蘋果與亞馬遜強強聯手,造成網購生態大變樣?

文 / 1號課堂      2018-11-26
蘋果與亞馬遜強強聯手,造成網購生態大變樣?

圖片來源:pixabay




感恩節是西方國家每年最重要的節日之一,除了大家熟知的火雞大餐之外,也是美國人回家與親人相聚的時光,重要性相當於我們的農曆新年。

感恩節除了象徵團圓的意義之外,同時也是美國最重要的購物季。按照傳統,每年感恩節都固定是11月倒數第二個星期四,而隔天星期五則稱作「黑色星期五」。從星期五半夜開始,美國的商家便開門營業,通常都是打折再打折,讓消費者買的不亦樂乎,這幾天幾乎可以用半價,甚至更便宜的價格,買到平常訂價非常高的商品。

隨著科技的進步,網路購物已經是生活常態,而在黑色星期五,網路購物平台也都會配合商家,推出各式各樣的購物優惠和折扣。但就在這月稍早,美國最大的網路購物平台Amazon亞馬遜公司,與蘋果簽了新的合約。根據這份合約,蘋果除了可以在自己的網站上販售產品之外,以後也將在亞馬遜開設專賣店,販賣蘋果和Beats音響產品;但這份合約也同時要求,明年1月4日以後,沒有通過蘋果認證的賣家,將不得在亞馬遜上販賣蘋果和Beats音響相關的商品。

不只是在亞馬遜網站上,全球有許多非蘋果官方認證的第三方賣家,專門販賣蘋果二手商品並提供維修服務,以小本生意的方式,經營一家規模不大的工作室。這些小型維修商會以極低的價格收購些微損壞的蘋果商品,在維修過後再轉賣給消費者。不過這些賣家通常沒有經過蘋果的認證,雖然價格比較便宜,但在品質和保固上,卻比較沒有保障。也因為賣家眾多,造成各家的產品和價格有很大的落差,消費者在購物時必須貨比三家,才能選到便宜又有品質的好賣家。

這項合約,要求亞馬遜在明年1月4日以前,必須撤銷所有未經蘋果官方認證的商品。這個消息對多數的消費者來說是件好事,因為大部分的蘋果認證維修商或二手賣家,都至少服務過上百萬台產品,在品質上比較有保障,而且沒有小型的第三方賣家之後,價格趨於一致,比較不會出現網路常見的低價詐騙。但對許多合法的小型第三方賣家而言,這個政策卻在一夜之間,破壞了他們設立已久的商業模式。

根據報導,雖然亞馬遜公司提前告知未經蘋果授權的賣家,將開始把他們的商品下架,倉庫內的存貨也會全額退給賣方,但這對許多原本想要靠感恩節和聖誕節假期大賺一筆的賣家,卻造成很大的打擊。

亞馬遜與蘋果的協議對小本生意造成重大影響,已經不是第一次。因為蘋果官方以前不提供維修服務,許多消費者不小心摔壞手機螢幕之後,只能找坊間小商家維修。但自從蘋果開始提供官方維修,以及官方授權的第三方維修服務之後,買得起蘋果商品的民眾,為了確保維修品質,都寧願多花點錢找官方維修商,也不願意為了省錢而找第三方小型維修商,因此,原本提供維修的小商家都漸漸消失。

任何依靠大廠牌而衍生的週邊商品或服務,都有這些潛在的風險。試想,今天有多少蘋果的週邊商品,從充電器、音響到手機殼,這些都是因為蘋果而衍生出的產品。但只要蘋果決定發行官方週邊產品的話,都會對這些衍生的商業造成極大的打擊。而亞馬遜又是全球最大的網路購物平台,在美國的市占率高達41%。這次亞馬遜和蘋果的協議,直接打擊了小型第三方賣家的分銷管道,影響的程度前所未有。

亞馬遜公司利用自己平台的優勢,和小型商家惡性競爭,其實早已不是新聞。不知道你有沒有聽過Amazon Basics這個品牌?Amazon Basics就是亞馬遜的自有品牌,專門販賣日常生活用品,從電子設備、餐具,到露營及運動用品,都在它的產品範圍之內。但從一兩年前開始,人們便發覺,許多Amazon Basics的產品並不是出自亞馬遜自己的原創,而是觀察在購物平台上最暢銷的商品後,以巧妙迴避專利的方式,仿造出來的產品。這些產品無論外型和功能,都與原本熱銷的產品非常相似,但價位卻比原本賣家便宜許多。這些Amazon Basic的產品背後也大都是實驗心態,只要這款產品不熱賣,亞馬遜就會直接將它下架。

亞馬遜之所以可以這樣做,是因為它的資金遠比這些小型商家雄厚許多,而生產「類似」的商品,又可以省下可觀的研發費用,再加上它的市場穿透率,完全可以達到薄利多銷的目的。而這樣做卻可以逃避法律制裁的原因,是因為亞馬遜的本質是個平台,而不是產品製造商,它雖然利用平台商品的多樣性來進行不公平的競爭,但在定義上,卻可以迴避掉單一產品獨佔壟斷的責任。這在目前的法律上仍是一個灰色地帶,也是商業模式因為科技的進步而轉型,但相關法律卻未能跟上的經典案例。

小型商家沒有自己的銷售管道,只能透過亞馬遜和其他類似的網路購物平台來增加曝光,這是平台的優勢,也是小型商家無法改變的依賴。但亞馬遜可以直接透過平台上的購買紀錄,推薦消費者可能有興趣的商品,或和熱賣商品類似,價格卻比較低廉的替代商品。這讓小型商家們對亞馬遜又愛又恨,一方面希望自己的產品可以透過購物平台觸及更多消費者,一方面又希望不要太過熱門,在一夜之間被亞馬遜取代。而這與亞馬遜公關刻意塑造出來的「支持小型商家」的正面形象,其實有很大的差異。

亞馬遜網路平台,與熱帶雨林亞馬遜同名,本質也一樣,是個弱肉強食、適者生存的環境。想在熱帶雨林中生存或旅行,如果本身不具備實力,或是沒有做好準備,你可能會被雨林中的其他動物吃掉,或是因為迷路死在雨林裡。這是每一個想在網路,或真實世界生存的人,都必須面對的殘酷現實。

文/Michael

轉載自1號課堂《矽谷Talk》

關鍵字: 科技經濟全球焦點評論

延伸閱讀

專欄介紹
1號課堂
1號課堂

「1號課堂」,是臺灣最優質的行動學習知識平台,集合各領域菁英、名師,開設線上課程,解讀好書,提供最尖端觀點。以聲音+圖文的形式,方便您眼睛忙碌的時候,以耳朵收聽;需要安靜的時候,以眼睛閱讀。隨時、隨地,利用碎片化的時間,學習有系統的知識。

官網APP下載

專欄介紹
1號課堂
「1號課堂」,是臺灣最優質的行動學習知識平台,集合各領域菁英、名師,開設線上課程,解讀好書,提供最尖端觀點。以聲音+圖文的形式,方便您眼睛忙碌的時候,以耳朵收聽;需要安靜的時候,以眼睛閱讀。隨時、隨地,利用碎片化的時間,學習有系統的知識。

官網APP下載


您也可能喜歡這些文章
您也可能喜歡這些文章
置頂