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風雨過後,必然天晴

從行動中重獲動力
文 / 劉軒    
2014-05-28
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風雨過後,必然天晴
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5 月21 日是24 節氣中的「小滿」,全台泡在梅雨中,很多地方都滿出來了。

當天早上花蓮發生地震,台北也晃得厲害。剛吃完早餐的兩歲兒子一開始笑著說:「嘿嘿,搖喔∼」,但看見我和老婆臉色凝重,就趕緊跑過來抱住我們。

豈知禍不單行,下午,台北捷運上發生悲慘血案,造成全國更大的震撼。當時我正趕去一場演講,看到消息先是驚恐,接著是沉重的憂心。我已經可以想像接下來會發生什麼事:媒體鋪天蓋地報導、政客名嘴的口水戰、網民憤怒暴力的語言,把已疲憊又脆弱的民心繼續拉入深淵。

窗外的雨下得更大了。

演講結束後,我趕緊回家寫了一篇感言,發在自己的臉書上,沒想到一覺醒來,那篇短文已被閱讀了300 萬次,

有3 萬多人轉載,數千個留言。接著,媒體就紛紛打來了。

我不希望聚焦在自己身上,所以婉拒了所有訪問。許多網友說我為社會帶來「正面能量」,我很感動,但那篇發

文不是能量,而是一套實際建議,也有理論基礎。雖然很難簡單解釋,但在《30》一再的鼓勵下,我就在此試試看,與各位分析那篇短文背後的動機。

我們陷入了「習得性失助」嗎?

先從一群狗開始談起。

這群可憐的狗,參與了心理學歷史上最著名的實驗之一。牠們被分為3 組:A 組套上束身裝備,限制行動,但過一會兒就被放開;B 組的束身裝備是通電的,不時會發出有痛覺的電擊,但牠們若按到籠子裡的一支槓桿,電流就會停止;C 組最可憐了—牠們的處境與B 組一樣,但那支槓桿卻毫無作用。對這群狗來說,電擊隨時會發生,而且無法被控制,牠們很快便失去活力,變得很沮喪。

接著,實驗者把狗放進了鐵籠,一半通電,一半沒有,中間隔了一道矮牆。A 組和B 組狗很快便跳過矮牆,找到不會觸電的地方。但C組狗完全不同,牠們沒跳牆,也沒反抗,竟然在鐵籠裡趴下來哀嚎,乖乖接受電擊,完全喪失了鬥志。實驗者覺得不可思議,把這個現象稱為「習得性失助」(learned helplessness)。

如今,學術道德絕不允許這殘酷的實驗,我們只能對此感到遺憾,並尊重它所帶給我們的教訓,因為實驗者當年就注意到,這些狗無助的神情和行為其實跟憂鬱症病患很像,而後來「習得性失助」現象在人類行為中獲得了證實。從受霸凌的學童到被家暴的婦女,我們處處見到人因為長期的創傷而變得無助、憂鬱、甚至抗拒改變,就算出路就在眼前也視而不見。

台灣人善良溫和、包容性高,但近年我所看到的,是一個逐步陷入「習得性失助」的社會。經濟不振、政黨相鬥、對岸和鄰國的繁榮造成比較下的不悅,再加上天災人禍,透過媒體不斷放大的負面議題,一而再使民心受到打擊。難怪網路上的言語充滿了無奈和憤恨,罵人也變得愈來愈難聽。可以說這些酸民討厭,但我覺得他們也很可憐。當社會失去活力,年輕人沒了方向,甚至失去尋找方向的意願時,該怎麼辦?當大小視窗像籠子似的把我們框住,不時傳來電擊般的痛苦刺激,我們能跳出來呢?還是只能趴在那裡哀嚎?

5個明確行動,大家一起來!

在「習得性失助」的實驗中,實驗者設法將C組狗恢復正常,但無論獎勵、懲罰都沒效,唯一的方法,就是把狗抱到沒有通電的地方,而且重複好幾次,牠們才會自己開始動。事實證明:要改變失助心態,不是靠道理或獎勵、懲罰,而是靠重複地行動,直到自己體驗到改變的好處,從行動中重獲動力。

在怨氣中,我們需要明確的行動。原文裡我這麼寫:

1.媒體,請多做建設性的討論,不要用歇斯底里的音量報導,不要重播會加深社會恐懼的畫面。

2.網民,請不要去看那些現場照片和錄影片段。這跟恐怖片不同,你已經知道事情發生了,再看這個對自己不好。

3.政府,請加強社會心理輔導和精神科相關資源,讓需要幫助的人,或身邊有需要幫助的人,能夠更容易獲得專業關注和治療。

4.學校,請重新定義什麼是成就、什麼是名利,編入教材,從上到下,給我們的孩子更健康的價值觀。

5.家人,請給你身邊的親人一個大大的擁抱,說你愛他們,讓他們知道:我們的心是安全的,因為有彼此。

這個清單的每一點都是action item,都是可實行,也做得到的改變。嚴長壽最近說:「台灣不缺批評,但缺捲袖做事的人」,這句話上了頭條,我也很有共鳴,問題是許多人捲起了袖子,卻不知道要做什麼,因為目標看似太大,現況看似太難改,還是滑手機算了。

那就讓我們從自己能改變的開始吧!首先,拒看負面無聊的新聞,影響了收視率,媒體自然就會改進。我建議大家關上電視,出門散步、曬太陽,因為日光對心情有很好療效。要改變價值觀,讓我們從自己買什麼東西、討論什麼話題、讀什麼書,進而影響下一代。網友說得沒錯,教育問題不全在老師身上,而是應當從家庭開始,也從自己開始。至於第3點,我現在更堅信台灣需要好的心理資訊,並擺脫「心理諮商是有問題的人才用得到」的成見。就此,我會持續提供我認為有用的資訊和心法,希望大家能用健康的思考方式,幫自己脫離負面情緒的漩渦。

最終,也是最重要的:抱抱!抱抱親人、朋友。研究顯示,當兩個人擁抱6秒時,腦部會開始分泌催產素(oxytocin),立刻降低「壓力賀爾蒙」皮質醇(cortisol),並促進安好的感覺。長達20秒的擁抱則足以造成「強烈的契合感」。換句話說,人們只要擁抱,就好比給彼此打了一劑百憂解,不用掛號、不用吃藥、不用花錢,何樂不為?說不定有些人就能因此從鬱悶中被「抱」回來。他們或許不會說,但心裡會很感謝。

「社會要健康,大家一起來!」後來這段發言成為了許多節目討論的話題,聽說連國外都有報導,我除了感謝之外,只盼望它真能帶來一些積極的改變。

也感謝老天幫忙,週末賞了台北兩個大晴天。我在河濱公園看見好多人出來跑步、騎車,男女老少,好不熱鬧。在黃昏的暖光渲染下,他們的表情是祥和、滿足的。此時一句話湧上心頭:

風雨過後,必然天晴。

很難不愛上這樣的台北市。

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