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免費在網路上念哈佛名校

文 / 劉子寧    
2013-10-17
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免費在網路上念哈佛名校
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23 歲的Andrew 現在正就讀傳播學院科系, 今年申請上美國程式設計相關的研究所,為了讓自己適應秋季後即將來臨的全新課程,他註冊現在火紅的Coursera,在上面,他可以免費透過網路親身參與1 萬公里外、由密西根大學開的「社群網路分析」課程,並在修課結束後得到證書。

在另一個角落,OL 小潔每天利用下班後的時間重溫她在求學時期就一直深感興趣的文學課程。只是,她沒有花任何一毛錢去報名夜間大學,而是利用「網易公開課」網站,在上面觀賞耶魯大學的公開課「海明威、菲茨傑拉德和福克納」,一圓她出國念書的夢想。

從2011 年開始一直蔓延至今的「淘課潮」,便是透過網路傳播,追求自我成長、尋找學習來源的過程。記憶中學生端坐課堂、數十人聽老師授課的時代已經不再是教學唯一的可能性,只要網路一接上,全世界的學生都可以汲取想要的知識。

Andrew 參與的Coursera 是2012 年興起的大規模開放線上課程MOOC(Massive Open Online Course)之一,開放給網路上有心向學的學習者同步學習,只需要簡單註冊,就可以加入由世界頂尖學校如史丹佛、哈佛開設的課程,不但要交作業,還要參加測驗與考試,課程結束後只要達到要求,教授還會具名頒發證書。

這麼好的資源,你也許心想一定所費不貲。那麼你就錯了!這一切學習過程都是免費的,只有在申請實體證書時需要付費(90 美元),而且修課後平台還會幫你做企業媒合。像facebook、Twitter、AppDirect 雲端服務商、TrialPay 社群網站廣告商等企業就跟Coursera 簽訂協定,透過此學習平台招募優秀的人才。

唯一讓人卻步的地方是,這些同步開放的課程都是以英文授課為主,如果英文程度不夠好,在學習過程中可能會跟不上進度,或是在跟全球學生的討論過程中接不上話、力不從心。

所幸,線上開放課程還有另一個選擇OCW(詳見表1)。從2002 年MIT 發起開放課程計畫OCW (OpenCourseWare)後,為數高達2000 部以上的公開課程影片已經被兩岸網友翻譯成中文,並在各式平台上轉載。如YouTube、網易公開課、新浪公開課等, 讓英文不好的學習者也能享受這些資源。雖然不是同步課程,也無法取得證書,但優質的課程仍然吸引了上億人次的觀看。

過去只有最頂尖的學生可以擁有的教育資源,現在網路打破知識的藩籬,讓學術成為大家都可以淘金的寶地。不再需要擁有百萬資金、不再需要手持優異成績,只要是有心人,不再有拒於門外的難事!

需要中文字幕嗎?請看這裡》10 年前MIT 創舉,造就今日上千教學影片

美國麻省理工學院在2002 年底推出OCW之後, 到2010 年12 月為止,共有2035 門課程上線,之後, 耶魯、哈佛大學也開始了自己的開放課程,將老師上課的過程全部錄影,並附上講課內容的語音檔與文字檔。

由於這些影片採用「創用CC」的版權形式,讓全球各地的人可以翻譯轉載。台灣有朱學恒號召網友,一起義務翻譯MIT 等學校提供的OCW 課程資料;大陸則有網易、新浪等平台翻譯影片。

這些影片沒有觀看時間的限制,你可以完全自主安排你想看的時間、想看的段落。而且因為影片數高達2000 多部,幾乎涵蓋了所有學門領域,無論是傳統的數學、科學、文學或法律,還是有趣的攝影、烹飪、音樂課程,你一定會找到你心儀的課程。

舉例來說,史丹佛大學邀請一系列火紅的企業家開課, 像是facebook 創辦人、Instagram 創始人、eBay 副總裁談企業的創新與經營,就算這些大咖不來台灣,你也可以在家悠閒聽課;耶魯大學的哲學課《死亡》,以及古典音樂課《聆聽音樂》都是熱門的點閱課程,讓你在忙碌的生活中浸淫哲學與美學的甘霖。

你還想上些特別的課程嗎?牛津大學的《犯罪小說》教你解析犯罪小說中的寫作技巧以及情節安排;拉斯維加斯藝術學院的《烹飪糕點》課程,讓你不用報名烹飪課也可以在家學做蛋糕;知名的遠距教學權威英國公開大學的《60 秒腦筋急轉彎》讓你在60 秒內享受腦筋糾結的邏輯刺激;麻省理工學院的《透過攝影感受世界》,請到知名攝影師分享他的作品,學習透過攝影捕捉世界。

英文程度嚇嚇叫嗎?請看這裡》大規模線上開放課程 引發2012 年校園海嘯

2011 年, 前史丹佛大學教授Sebastian Thrun 將「人工智慧概論」課程開放在網路上,吸引來自全球16 萬人註冊;同任教於史丹佛大學的Andrew Ng(吳恩達)教授,也將他的「機器學習」課程公開在網路上, 造成10 萬人報名的盛況。

這兩位教授發現線上課程的需求,先後集資成立了線上學習公司Udacity 與Coursera。同年9 月,麻省理工學院與哈佛大學集資結盟的edX 也加入競爭行列(三者課程差異詳見表2)。

不同於過去的單向網路課程,這一波的新趨勢朝向雙向的、同步的課程方式進行。不僅教材趨向實用化、精緻化與問題解決,傳統課堂裡有的隨堂考、期中期末考、課後作業、互動練習與同儕互評,以及線上與離線實體學習小組等一應俱全。

全球有許多人因為生活艱困或經濟拮据,沒有機會追求名校大師的親炙;現在全世界每個人都有機會修習史丹佛、哈佛與MIT 大師們精彩的網路課程,並且與全世界學生激盪碰撞,擦出知識的火花。

其中發展最快速、課程最多元的非Coursera 莫屬, 24 個領域涵蓋了所有你可能有興趣的學科。如果你是熱愛寵物的人,你一定會喜歡明尼蘇達大學開設的《給狗狗狂熱者的犬類繁殖學》;如果你想要學吉他但苦無門路,也許柏克萊音樂學院的《吉他簡介》可以免費替你上課;如果你對網路駭客的機密感興趣,可以看看倫敦大學開設的《惡意軟件的地下經濟:故事背後的角力》。

五花八門的課程任你挑選,遍布全球的大學為你開課,還有比聯合國更可觀的國際同學與你一起學習交流,更重要的是,你不必花費任何一毛錢。

還有什麼是比這個更超值的學習呢?

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