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舊金山:後資訊時代,腦力生活之都

文 / 孫秀惠    
1998-05-05
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舊金山:後資訊時代,腦力生活之都
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十九世紀時,一位來自西班牙聖方濟會的修士初抵舊金山,看著巴巴利海岸區人聲雜迷的妓院和酒吧,感受到那種淘金客無法無天的氣氛,寫了第一封信給他的友人說:「這是個瘋狂的城市。」三個月後,他寫了第二封信:「這曾定個瘋狂的城市,但我已愛上她。」

從上個世紀的淘金、二十世紀初明目張膽地違反政府禁酒令、一九六0年代的反戰與嬉皮,到後來的同性戀人權運動,舊金山一直都是個帶著瘋狂與叛逆氣質的都市,卻也不斷吸引許多人流連不去。

實質與虛擬的氛圍

從多樣化選擇的角度來看,今日的舊金山之所以能成為國際宜人城市的榜首,自有其無可取代的魅力。

不妨瞧瞧近來她曾在多少城市排行榜中名列前茅:星球網路最受遊人喜愛城市排行第四名:《旅遊與休閒》雜誌(Travel & Leisure)最佳食物城市第二名:Survey Shop最佳夜生活城市第六名:《運動新聞》(Sporting News)美國最好的運動城市第五名:一九九五年《財星》雜誌全球最佳經商城市第二名:《雅虎》雜誌(Yahoo Magazine)選擇舊金山為最佳網路城市;而《美國電腦世界》雜誌(PC World)則認為這是全球最適合在家工作者的城市。

從過去的叛逆之都到今日,舊金山已發展成一個最能反映後資訊時代腦力文化的都市;在這裡,工作與歡樂、文化與科技交錯結合,多彩多姿。

從人口組成來看,都會區的一百六十萬人口都會中,有將近十萬人是SOHO族,大部分為從事設計、資訊、網路或企畫的精英,而整個城市從事尖端的資訊或服務行業的人數,則是這個數字的四倍以上。

舊金山灣區的周圍有加州大學柏克萊分校、以多媒體研究著稱的舊金山大學與生物科技重鎮奧克蘭,當然,沒有人會漏掉矽谷。

除此之外,舊金山也是全球非政府組織(NGO)的大本營之一,單是國際性與本地的婦女運動組織就有上百個之多。最新的文化、社會思潮對話,瀰漫在舊金山實質與虛擬的空間當中。

科技與文化的均質

固然,舊金山有其優越的天然條件:氣候溫和明亮,環灣區曲折有致的海岸線與小島提供了絕佳的親水環境,距優勝美地等國家公園也在一天的車程距離。不過,人,才是她成為宜人城市最重要的因素。

這樣的人口,是塑造舊金山成為優質都市的動力;從都市更新、永續發展、到友善的環境,這些人是要求者也是參與者。

過去市區內的廢倉庫,現在成為資訊工作者聚集的區域,還有個有趣的名字叫做「資訊濃湯區」。

一九0六年的大地震震垮了舊金山,卻也震出了「都市美化運動」。這個城市拒絕紐約般的擁擠與摩天,也一直擁有珍惜天然資源的永續精神。

過去的嬉皮,現在成為各領域的腦力工作者。他們參與制定舊金山的環境白皮書,明定要在末來五年內減少一0%的汽車量與二0%的都市垃圾量,並增加兩條新的大眾捷運路線……。今年全世界的腳踏車高峰會議即將在此舉行,而「無歧視公約」的城市立法也已通過。

舊金山是科技、文化均質的城市。這裡的表演藝術場次之多,僅次於紐約。冬天是樂團、芭蕾、歌劇表演最興盛的時節,夏天則到處都有小劇場和另類藝術表演。著名的國際電影節也在這個城市中舉行。

人,創造了舊金山那種懶散、思辨、自由、享受生活的城市氣氛,也讓她成為這兩年美國最繁榮的城市之一:她的失業率只有紐約的一半,貿易出口全美第三;歡樂的城市空氣去年為舊金山帶來了六百八十三萬名國際旅客,和三千多萬名美國本土旅客。

《財星》雜誌形容這個城市是「頂尖思想,絕佳生活(Great Thinking Great Life)」一語道盡舊金山的魅力。

本文出自 1998 / 05 月號

第143期遠見雜誌

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