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如水般,繽紛

文 / 葉怡蘭    
2006-04-01
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如水般,繽紛
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常常,在形容清淡無味事物時,我們說它,如水。

然其實,一直知道的是,許多許多水,其實有滋有味、有形有格、綽約百態、紛呈大千。

令我著實沉迷此中,多年來,始終不停不停渴望著以味蕾,嚐遍八方天下之水。

尤其是氣泡礦泉水。

還記得,十數年前,第一次嚐到氣泡礦泉水,那是其時初初引進台灣不久的沛綠雅,不知哪兒得來贈品一瓶,洋玩意兒時髦飲料,滿懷新鮮裡,當堂就開了瓶蓋插入吸管大大啜上一口....

「哇! 這什麼啊! 」那當口,畢竟還是愛喝可樂愛喝汽水愛喝甜甜飲料的年紀呢!所以,就和當年許多人對氣泡礦泉水的印象一樣,只覺淡薄無味(或說怪味)還冒著嗆人的泡泡,十分不能習慣。

只不過,才喝一口捨不得丟,於是,第二口、第三口、第四口....竟是益發喝出癮頭與興味。待得回過神來,才發覺,已然成為氣泡礦泉水的俘虜。

那時,喜歡上的是,氣泡的勁道,以及初嚐時似是寡淡,然卻是愈喝愈覺清新舒爽、飲多不膩,比起尋常白開水來還要多上幾重更豐富更有趣的不同興味。於是,就這麼喝上了,再無法回頭。

一瓶通體舒暢

然當時,市面上的氣泡礦泉水品牌著實稀少,就連通路分布略廣的沛綠雅,也不是處處能見能得,弄得我,久久才能尋來一瓶解饞,十分憾嘆。

後來,開始這兒那兒到處旅行,特別是人到歐洲,這才驚奇發現,氣泡礦泉水竟如此普及,不管走到哪兒,從英國到法國到西班牙到義大利到荷蘭甚至土耳其,各國家各地區,處處都可見各種各樣不同品牌的氣泡水。

惹得我,著實歡喜非常,幾乎走到哪兒,都一定找機會嚐嚐看不同的氣泡礦泉水滋味。特別是餐廳裡,在歐洲,除了較高級餐廳會準備多款礦泉水讓客人點選之外,大部分的小餐廳,多半例行供應的還是自己挑選或是當地特產的牌子。也因此,每回走進餐廳(通常,這時也通常已處於長途跋涉或一天工作後又累又渴狀態.....),剛落座,送水來的侍者一聲詢問:「Still or Sparkling?」都會讓我頓時雀躍不已,一面期待即將而來的冰冰涼涼解渴振氣;一方面也猜度著,這回,會不會又喝到什麼全新的驚喜?遂而,也不知道是否因著這個緣故,到現在,佐餐,始終是我最喜愛的,享受礦泉水的方式。

特別是,飯前飯中一路飲下來,活活潑潑的氣泡衝擊下,不僅開胃醒脾、還使味蕾變得格外敏銳,更能靈敏而完整地享受、領會即將而來的各樣美味。其次,氣泡進入胃囊後有助排氣,故而感覺上,每回若多有了氣泡水的加持,似乎總能吃下更多東西,在長時間、多道多分量的正式餐宴上,往往因而如有神助。

而也在這一次又一次、一瓶又一瓶的「品水」過程裡,於是也漸漸領略了知曉了,礦泉水的世界,如此多面如此寬廣。

一水千般滋味

「光義大利,就有上千種呢!」記得有一回,在義大利旅行十數天,喝了無數氣泡水,偶然與當地人聊起此事,竟得到這樣的驚人回答。而最令人不能不折服傾倒其中的是,每一種礦泉水,因著地域與地層特性、礦物質成分與含量的不一,遂從水本身的口感、味道,氣泡的質地,各有各的丰姿表情。

氣泡的粗、細、強、弱、圓、尖;氣味上的甘、鹹、酸、鹼;口感上的鮮、爽、柔、硬、稠、清、潤、澀;韻致上的或強勁或優雅或悠長或短促....清澈清淡清爽間,其實天地內蘊無限。而一年年沉迷下來,竟也愈來愈歡喜發現,在台灣,享受氣泡礦泉水竟也愈來愈不是難事。尤其在幾處頂級超市裡,動輒架上十數款以上琳瑯滿目,產地更從英法義德瑞士西班牙甚至紐西蘭,讓像我這樣的愛水人,自可以一款一款都買回去嚐個痛快。

也因了這樣的緣故,前陣子,一時興起,還特別在雜誌裡開闢專題,夥同幾位好友與同事,將市面上可見的氣泡礦泉水一次盡量都蒐羅了來,共二十多款,採用類似葡萄酒的「blind testing」形式,遮去瓶身與標籤進行品飲。

非常有趣的一回全面體驗!從我最喜歡、來自英國的Tau的個性分明中透著優雅氣度;義大利S.Pellegrino極富存在感的野性;義大利San Benedetto非常清麗柔和的甘潤微酸與檸檬皮香氣微微;德國Wittenseer Quelle Medium的甘甜中透著精巧;德國Apollinaris Classic的甘、鹹、酸和礦石味豐富均衡;紐西蘭Nz Natural洋溢著檸檬皮酸、礦石味、甘蔗等氣味的繽紛感....

水,真是複雜啊!我不禁由衷感嘆著....也許,下一回,在形容事物「如水」之前,是該先好好考慮一下了。

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