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破壞式創新

在經濟蕭條時期闖出一片天
文 / 陳君    
2011-04-15
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破壞式創新
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的確,現在是讓許多人失望、痛苦、憂鬱的年代,失業率不斷攀升,經濟指標難見起色,但是對許多懷抱著創業熱情的人來說,這正是個絕佳的時機。《經濟學人》雜誌(e Economist)甚至形容,創業者正享受著這場世界性的文藝復興運動,統合創意、理性、人文與熱情的浪潮。

去年12 月,孟買發生恐怖攻擊後的3 週,正值三○年代後最嚴重的全球大蕭條,1 千7 百名印度人聚集在印度第三大城邦加羅爾的飯店內參加一場創業者研討會。他們在現場圍著經營之神,包括將Wipro 從蔬菜油公司轉型為軟體大廠的AzimPremji、軟體大廠Infosys 創辦人之一的NandanNilekani。現場人潮踴躍到主辦單位必須搭起大型帳篷才能容納。這些志氣高昂的創業者並不只想致富,他們更想在打造新印度的過程中,貢獻能力。每個演講者都稱讚創業精神是強而有力的力量,把對的事情做得更好。

澳洲經濟學家熊彼得(Joseph Schumpeter),1942年時便已提出警告:官僚化的資本主義正扼殺創業精神,而「破壞式創新」(creative destruction)──利用創新破壞已經老化的創新,才是經濟成長的唯一動力。然而,主張政府應該積極干預經濟的凱因斯學派經濟學家,並沒有冒險面對「破壞式創新」的混亂,而是與大企業和大政府並肩合作,宣稱能創造出有秩序的榮景。然而在這數十年間,觀點已經改變,而熊彼得的創業精神又再一次席捲全球。

最壞的年代,最好的創業時局

在最壞的年代創業,需要的不僅是勇氣,還要有極具價值的生意點子與高度的挫折忍耐力。《富比士》(Forbes)雜誌指出,根據美國勞工統計處調查,1998 到2005 年間,只有三分之二的新創小型企業撐過第2 年,第4 年僅剩44%存活。

然而,隨著裁員人數不斷攀升,美國失業率已達8.5%,且還在持續增加,新創公司的數字也不斷成長。美國加州大學聖塔克魯茲分校經濟學教授RobFairlie 研究發現,從1996 到2006 年間,美國平均每年有340 萬家新公司成立。到了2007 年,數字成長到390 萬家,預期2009 年將衝向新高點。

如果以為只需比競爭對手多幾個新特色,就能在蕭條時期闖出一片天,那就太天真了!唯有徹底超越現有產品或服務、並能大大改善人們生活的創意點子,才有機會存活。加上蕭條所帶來的大環境改變,更給擁有顛覆既有框架點子的創業者絕佳機會。

熱錢仍等著創業者

創業者最需要的就是人才。現在,被裁員者眾,創業者如何快速地募集這些聰明、有彈性、求職若渴的員工變成存活的關鍵。

從大眾心理來看,面對突然間的經濟崩盤,的確讓許多曾經認為「公司非我不可」的高學歷、高收入族群的自傲崩盤,突然領悟到公司單靠自己的力量是沒法成功的。即使是一般大眾也必須要面對職場和生活的脆弱不堪一擊。在這種氛圍下,讓人們更了解真正的團隊合作以及努力不懈的精神,這些都是創業者所需要的。

儘管目前信用市場緊縮,但是等著挹注新創公司的熱錢還是存在。現在不像過去經濟榮景一般,資金隨處可得,但是許多地區性的金融機構卻積極找尋貸款對象。創投公司也持續找尋著與眾不同的創業點子,畢竟,新創公司是他們的存活命脈。

谷底築夢蓄勢待發

在經濟谷底時創業,隨著經濟復甦也同時享受到事業成長的果實,無疑證明現在是創業者最佳時機。不僅現在能夠找到蓄勢待發的優秀人才,並且儘可能降低成本提供前所未有的創新。新公司沒有過去的成本包袱,也不用背負著裁員的心理創傷和財務問題。創業者現在就要準備好搭上景氣翻轉的早班車,駛向下一波經濟浪潮

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