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E-bike 通勤界的iPhone現身

有頭腦的腳踏車
文 / 李康莉    
2010-01-01
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E-bike 通勤界的iPhone現身
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在全球矚目的「哥本哈根協定」簽署後,今年最紅的交通工具,非「E-bike」(電動腳踏車)莫屬了。

在單車狂熱者聚集的荷蘭2009年年度腳踏車大獎中,把第一名單車首獎頒給了1台要價2,700歐元(約新台幣14萬元)的E-bike,這個話題立即上了隔日全國報紙頭條。

E-bike世紀真的來臨了嗎?

在台灣,身為全球最大腳踏車製造商的捷安特,也將在今年推出E-bike,捷安特花費10年研發時間,開發混合電力的轉輪技術,被視為「有頭腦的腳踏車」(a bike with brains)。

體力加電力 市場驚人

「有頭腦的腳踏車」特色在其車體的輕盈,酷似傳統腳踏車的造型,還有使用的鋰電池重量只有傳統鉛酸電池的1/3;兩側的箱型機架,可產生推行車體前進70英哩的輔助動力。相較之下,之前的車款只能成功推進20英哩,讓騎乘者十分吃力。捷安特甚至把E-bike的製造過程,稱之為「體力與電力混合的藝術」。

E-bike其實早就悄悄存在一般消費者的生活之中。光是德國E-bike的銷量就多達1年10萬台;全球目前約有70萬台E-bike,其中以中國大陸市場為首,占全球銷量的94%,且年年以2倍的速度增長中,目前中國每2台單車中,就有1台是電動單車!到2015年,預估全球的電動車(包含電動機車)總數將會高達5,000萬輛,數量驚人!

歐美各大廠 改良降價

在提倡環保、省油、節能的綠色消費時代,各國大廠紛紛投注資金研發電動車,強調自然健康的E-Bike,再度成為通勤族的新焦點。因為造型的時尚感、兼具運動效果、符合自然環保的動力方式,加上革命性的概念,有人說E-bike即將成為通勤界的iPhone,並且預言E-bike即將改寫人類代步工具的歷史。

在人類移動器發展的長期歷史中,E-bike可說是機車及汽車的前身。早在20世紀初,設計者就嘗試將電池安裝在腳踏車上,設計出第一款陽春版的電動腳踏車,後來更成為機車的原型,在1920年代,則發展成汽車的雛型。

時至今日,歐洲廠牌如Vectrix、Ultra Motor、美國的Trek等,都耗資進行電動機車以及電動腳踏車的改良。其中Vectrix算是先鋒部隊。2007年,Vectrix銷售120台VXi到英國,當時1台要價8,000~9,000歐元,使用者大多是警察單位,粗厚的輪胎、酷似機車的外包車體,雖然看起來一點也不時尚,卻正式揭開了第一代E-bike的序幕。

而後,Ultra Moto成功開發出價格在3,000歐元左右的車款,使E-bike售價下降了2/3。酷似腳踏車的外型,也使E-bike更有機會被大眾市場接受。

概念新車款 高貴代步

在台灣,電動車則是受到政府補助的產業,還是屬於特殊族群的專利,尚未普及到一般消費者。目前政府為了鼓勵電動車的銷售,消費者若向通過認證的廠商購買,平均1台電動機車可獲得新台幣8,000~10,000元不等的優惠。而自今年5月起,1台電動腳踏車E-bike也能獲得新台幣3,000元的補助。

至於像巨大、美利達這些世界知名的台灣品牌,則是將E-bike行銷世界、普及全球的推手。據統計,在歐洲E-bike尚未開花結果的2007年,台灣就出口了2,300多台,帶來接近新台幣6,000萬元的營收。

在國際市場方面,日本三菱(Mitsubishi)則在今年推出50台擁有4輪的「i-MiEV」,被喻為改寫E-bike市場的超越性車種,特色是有4個輪子,車體外包有如迷你汽車的時髦外型。雖然因研發與行銷經費高居不下,每台要價35,000歐元(約新台幣165萬7千多元),但據說仍已接獲1,400台的訂單。

美國單車狂熱者的品牌Trek則將在2010年推出「Ride+」型,一些推廣人士並已開始極盡所能鼓吹E-bike的多項優點。包括:這是一項具健身效果的輕盈運動、傳統腳踏車所缺乏的速度感、更大的載物空間,及一種免流汗的便捷代步工具。行銷人員並描繪出主要消費族群的樣貌:家中已有單車,卻渴望體驗更高級單車騎乘感的消費者;想要享受,卻不想流汗的消費者。他們都可能會選購E-bike作為第二台代步工具!

變種E-bike 定義模糊

E-bike的銷量年年成長,專家則預估,傳統的自行車即將像是過氣的3.5吋磁片般絕跡。雖然熱愛傳統踏板的單車人士未必贊同,卻也道出了E-bike的未來一片看好。

此外,E-bike的相關產業,包括電動車發展不可或缺的鋰電池等相關產業,近來也成為明日之星。包括正極材料商:康普、鋰科等;副極材料廠:中碳、台松等;電池芯廠商:能元、必翔等;電池模組廠商:光寶、台達電等,都是產業整合中不可或缺的一環.。

不過隨著E-bike的改良與發展,許多人對於E-bike的定義也開始動搖。Vista,一家位在美國加州的廠牌,緊接著三菱的4輪車款後推出3輪車款,這些變種E-bike,外型酷似機車,到底能否被稱為電動腳踏車,實在很讓人傷腦筋。這也展示了電動車演化史中,百家爭鳴,令人眼花目眩的一頁。E-bike是正夯的代步工具,定義,就留給專家去傷腦筋吧!

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