如何培養孩子的心智?「假想遊戲」搶先取得優勢

文 / 書傳媒      2018-09-26
如何培養孩子的心智?「假想遊戲」搶先取得優勢

圖片來源:pixabay



現在許多父母都了解,遊戲對兒童來說,除了玩樂之外,更是重要的學習途徑,但是我們要藉由哪些遊戲來幫助孩子學習呢?《教養是一種可怕的發明》就提到:「打鬧遊戲似乎幫助動物和孩童與其他動物和人互動。探索遊戲幫助動物和孩童學習事物運作的方式。假想遊戲幫助孩童思考可能性,以及理解其他人的心智。」若要培養孩子的心智發展,假想遊戲是關鍵的一環。尤其有假想友伴的人,雖然沒有比較聰明,但在理解他人時,卻占了不小的優勢。

假想友伴協助孩童發展心智

對幼童來說,眼前最重要也最有趣的問題是,搞懂別人的頭腦裡在想什麼。心智理論(Theory of mind)指的是了解他人的慾望、看法、情緒和信念的能力,這相當可能是人類進行的學習活動裡最重要的。

當你檢視自閉症(autism)患者時,你就能明白心智理論有多重要。自閉症(Autism Spectrum Disorder,ASD)帶有複雜的症狀,但似乎最主要的問題之一在於,理解他人心智想法對患有自閉症的孩童而言,是相當困難的,這也導致患有這類症候群的人有令人痛苦的社交困難。

即使是非常年幼的嬰兒也瞭解他人和自己的心智運作方式裡的重要事情,到了20歲(和30歲、40到50歲)仍然在學習。但是從18個月到5歲之間是發展心智理論的重要分水嶺。孩童瞭解人的慾望、情緒和信念運作的基礎事實,他們會知道不同的人想要的東西不同,相信的東西也不同,而這些差異會讓人表現出差異頗大,有時非常令人困惑的行為。

孩童假想關於物質世界的事情,但是他們自發的假想大多關注於人們(或是像人的生物,例如:老虎、怪獸和精靈)的行為。想像友伴是這類假想中特別鮮明的一個例子。想像友伴很吸引人,但同時也有點令人毛骨悚然,然而人們把它們當作天才、瘋狂的徵兆(或是兩者兼具)。但是這樣的狀況其實相當普遍:心理學家瑪喬麗.泰勒發現約有66%的學齡前孩童有某種的想像友伴,通常是友善的,但有時帶有恐嚇性,通常都有點怪異—一隻有著斑點尾巴的恐龍,或是住在南極、有著一頭拖地長髮的女孩。

迴紋針測試:孩子能夠理解他人了嗎?

有想像友伴的孩子和其他小孩比起來,並沒有比較聰明或比較瘋狂。但泰勒發現人類假想和心智理論之間存在清楚強烈的關係。她出問題給孩童,解決方法需要他們理解他人的心智。舉例來說,其中一項有名的任務是錯誤信念(false-belief)測驗。你拿給孩童一盒OK繃帶,但裡面裝的不是OK 繃帶,而是滿滿的迴紋針。

然後,你問孩童他們認為裡面有什麼,以及他們認為其他人會認為在裡面的東西是什麼。較年幼孩童會說,他們總是認為裡面有迴紋針,也認為其他人都會這樣想。到5歲左右,大多數的孩童能夠理解他們之前的錯誤信念和他人的錯誤信念。對於解決這類問題,自閉症的孩童會感到特別困難。

比較會假想的孩童在理解他人時,有明確的優勢;他們在這類「錯誤信念測驗」表現比較好。而這個優勢在有想像友伴的孩童身上特別明顯。

大量閱讀小說的人較有同理心,也較能理解他人

假想似乎也讓成人變成更好的心理學家。對於成人而言,小說和戲劇等同於假想遊戲和想像友伴。研究顯示閱讀小說跟假想有同樣的益處。大量閱讀小說的人較有同理心,也較能理解他人。與只閱讀相同數量的非小說(non-fiction)讀者相比,閱讀小說者在大人版的心智理論測驗裡表現較好。

這是原因?還是只有相關性?在一項實驗裡,研究人員讓受試者分別閱讀來自文學作品、大眾小說和非小說的段落。然後研究人員請他們根據動作,判斷對方的想法,或是根據臉部表情,判斷對方現在的感覺。結果發現文學作品能夠立即促進解決心智理論的問題,而大眾小說和非小說就沒有如此的效果。所以,如果你真的有興趣增進對於心理學的理解,應該馬上放下這本書,然後去讀喬治.艾略特的《米德爾馬契》(Middlemarch)。

(原文刊載於2018年9月17日《書傳媒》;本文獲授權轉載)

關鍵字: 親子

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