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金光閃耀的背後:是無薪礦工的血淚心酸

你不知道的礦工故事
文 / 魯皓平    
2016-10-26
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金光閃耀的背後:是無薪礦工的血淚心酸
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從1893年農民在金瓜石發現金礦露頭開始,一直到1987年台金公司宣告歇業,這百年的黃金歲月中,交織出台灣東北礦山的絕代風華與蕭條沉寂。

隨著掏金而熱鬧的聚落,更因為枯竭而沒落的荒涼,金瓜石象徵著台灣金礦美妙又艱辛的開採史,在世人享受金光閃耀的虛榮背後,是礦工們背負著生命危險,一鑿一鋤帶回來的血汗結晶。

現在再到金瓜石,廢棄的十三層遺址、廢煙道,還有充滿韻味的太子賓館,歷史痕跡有著珍貴的回憶。對台灣人來說,礦工的故事大部分都不太鮮明,畢竟台灣的礦產資源並不豐沛,不過在世界的各個角落,還有一大群無償工作的礦工,為了養家活口,過著顛沛流離的人生。

所謂的無薪礦工,系指連續為礦業公司工作一個月,但最後一、二天的自採金礦可收歸私有,看似能一夜致富的制度,實際上空手而歸的狀況卻經常發生,在祕魯(Peru)安地斯山脈海拔5000公尺高的小鎮拉林科納達(La Rinconada),不僅是目前全球人類最高的居住地,也是最可怕的採礦環境。

極其惡劣的寒冷氣候、極端稀薄空氣、令人難耐的潮濕,更不用說在坑道內那種壓迫又緊張的窒息感,拉林科納達幾乎都是為了扶持家計的男人,因此這兒又被戲稱為「男人的土地」。

終年的靄靄白雪圍繞城鎮雖然看似美麗,但一間間擁擠又矮小的平房,讓礦工們幾乎沒有生活水準可言,《BBC》揭露了這座礦城的祕密,也讓人見識底層勞工的悲哀。

由於此地金礦脈蘊藏量豐富,加上海拔極高、地勢險峻、較晚被發現,是全球少數目前還在開採的高地礦脈,在過去數十年間,有數萬名滿懷淘金夢的礦工冒險來到此地,賭一賭運氣、看能不能海撈一筆,有礦工就已經在此地待了20年。

每年會有超過100噸的金屬從礦山提取、精煉,再加上黃金價格連年飆升,近5年來礦工不斷增加,目前已經達到了5萬人。

在村子內,道路總是積滿高山融雪導致的泥濘,難以行走。當地沒有自來水、沒有淨水場、沒有公廁,就算居民想要取用山脈湖泊的水源,湖水卻早已被重金屬物質汞汙染--一種用來分離金礦的元素。

每天天還濛濛亮時,礦工們會從宿舍沿著山壁往礦場行走,這短短1公里的路程被歷年來的工人們丟棄了大大小小的垃圾,乍看之下有點像垃圾山。

為什麼這麼不環保?主因在於這邊並沒有垃圾車行經,自然也沒有所謂的資源回收,迫於無奈,垃圾只能隨處亂丟──不衛生的條件加上病蟲害傳染,流感、腹瀉、急性呼吸道症候群等症狀經常併發。

我們可以形容,拉林科納達其實像是個沒有法律約束力的世界,夜晚,礦工們唯二的娛樂就是酒吧和夜店,他們所賺的工資大概也只有這些地方能揮霍;脫衣舞孃、妓女隨處可見,暴力的男人經常會對女性動粗,更多的是喝得爛醉又躺在路旁呼呼大睡的礦工。

除了男人外,在當地也有少數的女礦工,但她們做的並不是男礦工粗重的礦坑深層工作,而是在挑選後、廢棄的土堆中,想盡辦法撿拾可能被遺落的微小金沙,那種辛酸彷彿是在垃圾堆挑揀可用的物資,明明機率微乎其微,卻還是得埋頭苦幹,令人不忍。

她們被稱作「Pallaqueras」,身分大多是單親媽媽、寡婦或礦工的妻子,為了在茫茫石堆中找到少量的金塊,她們一天必須跪在石堆中長達8小時,有的甚至會更久。這些女性不被允許進入礦坑,因為若依據傳統習俗,女性進入礦坑會招致不幸。

這些為了生活的男女礦工,面臨的除了是嚴厲環境,還有疲勞、頭痛、噁心、暈眩、失眠等問題,礦工們的平均壽命並不長,意外風險極高,加上經常接觸重金屬,健康多少有所損害,但他們還是一個個蜂擁而至,有的還攜家帶眷,不為別的,只是冀望能有更好的生活。

(圖片來源:BBC

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