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腦力訓練防癡呆 科學證實這樣做最有效!

利用電腦遊戲加強視覺訊息處理速度
文 / 黃維玲    攝影 / 張智傑
2016-07-30
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腦力訓練防癡呆 科學證實這樣做最有效!
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老人癡呆可以預防嗎?腦力遊戲、服藥、吃保健品、改變生活方式……,這些方法究竟有沒有效,從來沒有大型的研究可以證明。7月24日在多倫多舉辦的阿茲海默國際會議上,終於有研究報告首度證實,腦部認知功能退化的確可以透過腦力訓練來防止。

這份報告研究時間長達十年,它利用電腦遊戲,加強老人處理視覺訊息的速度,結果發現,比起另外兩種常用的認知訓練──記憶訓練和推理訓練──它的效果更好。接受訓練的老人,最多可把十年後得到老人癡呆的風險降低48%。

這份報告先前已發表過部分的結論:速度訓練、記憶訓練、推理訓練這三種腦力訓練都可以改進老人的認知功能以及處理日常生活的能力,例如做飯等等。這次又進一步發現,其中速度訓練在降低車禍和預防健康走下坡的效果優於其他兩種,也是唯一能夠防止出現憂鬱症症狀的方法。

這個研究有2832名年齡在65到94歲之間的健康老人參與,他們分佈在美國六個地點。參與者隨機分配到其中一種認知訓練,或在控制組,不接受任何訓練。記憶訓練和推理訓練由一位老師上課,而速度訓練組則是在電腦上玩遊戲。

在速度訓練的遊戲中,玩家會先看到一輛轎車和一部卡車,根據指示記住其中一輛的外觀;車子周遭會圍著很多標示,其中一個是路標。之後車子和路標會消失,玩家必須正確點出車子和路標原來的位置。答對之後,遊戲速度變快,螢幕背景會出現更多令人分心的物體,卡車和轎車外形會愈來愈接近,而背景也愈來愈複雜,愈來愈難辨認。

這個遊戲本身很簡單,但是可以訓練注意力、記憶力、反應速度以及週邊視力,這些能力對我們的日常生活都很重要,週邊視力更是安全開車的一大關鍵,會隨著年齡而退化。

參與速度訓練的老人在五個星期內接受十次訓練,每次一小時。有些人在一年後又接受加強訓練,有些則在三年後。

十年之後,研究人員追蹤結果,發現經過十小時速度訓練的老人得到癡呆的風險降低33%,有接受加強訓練的人甚至降低48%。

這個數據是初步的。因為還沒有經過同儕審查,也還沒正式發表在醫學期刊上,不過已經為腦力訓練的可靠度打了一劑強心針。至於到底要做多少訓練效果最好,還需進一步研究。

腦力訓練遊戲近年來商機不小。但也有遊戲開發者因為在廣告中誇大功效而被美國聯邦貿易委員會開罰。

這項研究的負責人愛德華博士(Jerri Edwards)標示,接下來他們將針對最佳的訓練量做試驗,而且會針對比較有癡呆風險的人。

她指出,老人癡呆症牽涉到功能受損,所以如果我們能透過速度訓練改善人們日常功能的表現,他們得到老人癡呆的機率就可能降低。這種訓練好處很大,風險很低,她建議大家從50歲就開始做速度訓練。

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