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大自然不是不反撲!每年有1260萬人死於環境傷害

WHO公佈最新調查報告
文 / 魯皓平    
2016-03-22
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大自然不是不反撲!每年有1260萬人死於環境傷害
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自從工業革命時代掀起序幕後,我們的地球開始受到前所未有的汙染,隨著人口爆炸性的增長,建築物一棟棟的興建擴張,原有的自然棲地開始成為商人們砍伐整地之目標,拔地而起的水泥叢林,破壞了生態、導致物種滅絕、在所謂「人定勝天」的荒謬觀念下,人類已經對環境產生無比的傷害。

許多人利用過度的開發賺進大把大把的鈔票,但相對的,人們勢必也要對這些行為付出慘痛代價,大自然的反撲,正一點一滴的影響你我的生活。

《彭博商業週刊》報導,世界衛生組織(WHO)日前發佈了2012年(因資訊龐雜,相關資訊不會太快公佈)的環境統整報告,報告中指出,在該年因為環境風險而死亡的人數,高達1260萬人,占全球該年死亡人數的23%。其餘主要死因為自然死、意外死、病死或戰死。

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所謂的環境風險,系指空氣汙染、水汙染、垃圾汙染,還有險惡的工作環境、糟糕的馬路、未妥善處理的髒污等。

很現實又悲情的是,明明主要造成汙染的當屬已開發國家,但環境衝擊卻是讓開發中國家受到最嚴重的侵擾,貧窮、髒亂、年輕族群受到的威脅最大。主要死亡的區域在撒哈拉沙漠以南、南亞等地,這些國家的環境威脅十分劇烈。

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在WHO汙染地圖中,很明顯落後國家汙染程度較嚴重,痕跡遍及中南美洲、非洲、中亞、南亞、東亞等,台灣也屬於疾病負擔高達23~31%的地區。

報告中,已經排除了因人為因素如抽菸、喝酒、暴飲暴食等不良個人習慣引起的疾病,並將重點集中在可以改變的外在條件。

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許許多多的環境問題,其實都是人類自己造成,比方說排放的廢氣含有有毒物質,讓呼吸的民眾長期在體內不斷累積毒素,引發心血管疾病;工廠排放的廢水,令飲用水不乾淨、灌溉農作物也累積有害物質。調查顯示,全球有1/4的人死於環境風險。

為了算出精確的數字,WHO針對超過100多項疾病進行風險評估,了解不同病症跟病因間的關係,然後再諮詢百位專家的建議。

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值得注意的是,職場環境也會導致心理健康有所改變──好的環境能讓員工身心健康、促進生產效能,但糟糕的環境卻只是徒增壓力──員工為了錢、生活品質而工作,卻屈就於惡劣的條件,如在高溫、高熱、耗體力環境下的礦工、鐵工、建築工等。

隨著年代的改變,WHO也發現,在淨水設備普及、空汙條件改善、醫療資源發達後,相關的傳染性疾病與呼吸道疾病有明顯降低,但現代文明病如心臟病、高血壓、癌症比例卻愈來愈多。

WHO表示,這些風險都是可以被修正的,但大多數的環境汙染關鍵都來自於商業行為,所以商人應該要改變以往為了賺錢大肆破壞環境的方式,如能源、科技、交通、農業、工業等應該與相關環保單位合作,找出問題的原因,然後認真加以解決,不要再作出危害地球之舉。

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像是2008年時,北京為了讓奧運場館周邊能夠看到藍天,勒令附近工廠全部停業,在那時出生的嬰兒,健康狀況更好,體重也比平均還高;美國幾年前將汽油中的鉛去除以後,兒童血液間的含鉛量就有明顯大幅下降。

我們應該學習的,是從環境的反撲中得到教訓,而不是再肆無忌憚的為了一己私利破壞自然,現在的地球,已經不容許再有任何的傷害。

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(圖片來源:techinsidertesvoxrandreadtimerespromasks

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