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天涼好個秋,溫哥華採菇季正式來臨!

【溫市笑應︱海馬老爸的溫哥華日記】
文 / 海馬老爸    
2014-09-23
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天涼好個秋,溫哥華採菇季正式來臨!
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溫哥華入秋,採菇的季節也正式來臨。

太平洋東岸北緯50度的初秋森林裡,枯木蔭涼樹影下,微小的生命無聲躁動著。清新的空氣吹拂過林間,一陣雨過後,野菇們爭先恐後妝點綠色地毯般的苔癬。

9月初的午後,我們一行人在野菇達人的帶領下,入山尋覓野菇的蹤影。從溫哥華出發,一路搖晃近3個小時,進入北方小鎮Pemberton附近人煙罕至的山區。「因為山裡的環境幾乎無汙染,加上野菇有著近乎潔癖的生長條件,因此此地的野菇品質最佳,營養成分也最高」。達人這麼解說著。

在達人的指導下,人人提著水桶或是竹籃,踏入苔癬遍鋪的林間。眾人睜大眼睛,如雷達般搜尋綠毯上的紅褐色菇類。「9月份中旬林間菇類的主角是蝦子菇(Shrimp Mushroom);牛肝菌、龍蝦菇、雞油菇和松茸則要等到9月下旬才會出現。」,「踏在濕軟的土地上,除了達人的說明,只有偶爾幾聲鳥啼入耳……讓人聯想到小紅帽在前往老奶奶家的途中,林間採花的情景。

龍蝦菇(取自網路)

雞油菌(取自網路)

牛肚菌

野菇採集並不如想像中容易。除了必須眼明手快,相中隱身苔癬或樹叢間的菇朵,即刻彎腰採下,同時上上下下走在原始森林裡,不知不覺竟走了數公里的坡地。在某些區域還得開荊闢棘,手腳並用強力撥開樹叢,走出一條路徑。即便山間涼風吹拂,半小時後頸間也滲出細汗。

採菇者三兩人一組,好互相照應。初秋時分正是熊類冬眠前外出覓食的季節,採菇人最怕過於專注採集,意外與熊族們近距離對峙,目光相對的處境。因此寬闊的林間,飄忽著達人呼喚眾人的名字;聞聽者,亦必須大聲回應,藉以告知熊族人類的存在。達人更準備了嚇阻熊族的獵槍,對空鳴放空包彈,爆耳的槍聲在林間迴盪,數公里外都能聽聞。

一個多小時後,眾人手中的桶籃內蝦子菇滿滿。斗大者有如帽子,小者不過拇指大小。菇類被摘下後仍然吐納呼吸著,若以塑膠袋等密封的容器承裝,菇體將因氣悶而敗壞。因此眾人摘下野菇後,必須小心翼翼放入桶、籃內,最後再裝入準備好的紙袋或紙箱攜帶回家。

除了蝦子菇,林間稀疏生長著野生藍莓。長相不起眼,入口微酸,但藍莓的原始滋味倍於人工種植。靈芝應該是眾人另一項採集的重點。這東方珍貴的可食藥材在林間俯拾可見,只要眼尖一點,不難發現他們突出在枯枝或粗厚樹幹上。卑詩省規定省民可自由靈芝,但為了避免過度採集,每人僅限一朵,而且菌齡必須是三年以上,方可採取。我發現一株手掌大小的靈芝,細數菇上年輪,雙手合十膜拜,心裡對山神暗禱感謝後,提足踹鬆附著木幹的靈芝根部,小心翼翼摘下,以紙包覆放入籃中。

採菇活動告一個段落,打道回府前還得進行菇類檢驗。為了確保沒有誤踩毒菇,採菇達人要求眾人將所採集的野菇全數擺放在地上,一朵朵仔細檢視,沒有問題後才能帶回家。眾人將半天的所獲倒出,大大小小野菇擺滿綠地,像是一攤攤的菇農在市場兜售,甚為壯觀。

檢查菇類的另一頭,一個野炊正起火。將剛採集的蝦子菇以及牛肝菌切片,炭火上熱炒。僅以海鹽調味,蝦子菇爽脆略帶海鮮滋味;牛肝菌更如其名,肥碩滑嫩,入口略帶動物肝臟味。一旁傳來歡呼聲,原來是三隻野生威士忌雀(whisky jay)貪圖人們手中餅乾麵包屑,在眾人手掌和樹梢間來回穿梭,激起餵食者的讚嘆聲。

一車滿載野菇,於海天公路(Sea-to-sky Highway)搖搖晃晃南下,回到城裡已是夜裡九時許。望著滿天星斗,心裡盤算著:哪天再往山裡去,採些松茸野味回家煲雞湯進補?

J&J Adventure Tours:http://www.jjadventuretours.com/

關於作者:「海馬老爸」

風象星座的雙子男,在45歲那年辭掉外商公司高級主管的工作,移居加拿大和一雙青少年兒子在溫哥華柴米油鹽。就像是海裡專門照顧剛孵出的新生小海馬的公海馬,海馬老爸在溫哥華認真體驗父親的角色,同時記錄在北國這個城市和小孩的互動,生活的酸甜苦辣,品美食喝咖啡,四處遊走的所見所聞。

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