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看遊行、吃烤肉、賞煙火!充滿歡樂與美味的國慶日

阿甘的美國大冒險
文 / 阿甘    
2014-07-08
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看遊行、吃烤肉、賞煙火!充滿歡樂與美味的國慶日
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上週7月4日是美國國慶日,又稱獨立紀念日(Independence Day),美國人都是怎樣度過這一天呢? 看遊行、吃烤肉、賞煙火這三個最受歡迎的活動裡,許多美國人至少會做兩樣。

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凡事都用遊行慶祝的美國人當然不能錯過國慶日這個大日子,不少大城市和小鄉鎮在7月4日舉行國慶遊行。在台灣,我們從小熟悉的國慶遊行是精實的軍隊校閱,各軍種以整齊劃一雄赳赳氣昂昂的步伐賣力向前,連各學校派出的樂儀隊也具世界一流水準,苦練成果有目共睹。美國的國慶日遊行則輕鬆許多,遊行隊伍都是民間團體和當地學校社團,氣氛歡樂自在。

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這輛花車上有兩個美式足球球門和一名球員,象徵著美國最受歡迎的運動之一。不過正在進行中的世界盃在美國掀起熱潮,收視率驚人,足球(soccer)有可能繼美式足球(football)籃球和棒球之後成為下一個熱門體育活動。

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有人潮的地方就有小販,美國也是如此。這位小販賣的國旗大概都不是美國製造的呢!

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很驚奇地看到台灣移民所組成的遊行隊伍,成員穿著原住民服裝載歌載舞,讓身為台灣人的阿甘頓時驕傲了起來。

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然後又看到由印度移民所組成的遊行隊伍。

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姑且不論美國這國家有甚麼問題,美國是少數幾個真正張開雙臂迎接各色人種的國度之一,也因此許多台灣人和他們在美國的第二第三代有機會在世界舞台上發光發熱,像是李安(金像獎導演)、吳季剛(知名服裝設計師)、陳士駿(Youtube 創立人之一)、楊致遠(Yahoo 創立人) 、林詣彬(玩命關頭導演)、朱欽騏(Nautica 服裝公司創立人)、何大一(科學家)等等等,而美國也已經有了黑人總統和好幾位亞裔閣員,以上種種都是其他西方國家尚未做到的。在頂尖人才的投效之下,美國在科技、醫藥和娛樂等方面保持多年領先不是意外。

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遊行看完之後該做甚麼呢? 很多人在自家前後院辦起烤肉趴。美國大多數地方的7月初氣候很適合在室外進行烤肉。

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聞到香味了嗎? 連歐巴馬總統都在國慶日當天親自上場烤肉,可見得 BBQ 在美國人心目中的地位。

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這就是標準的國慶餐,也就是烤肉餐,簡單便宜又適合全家一起吃。

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不少美國人也喜歡在國慶日玩爆竹,照片裡這種俗稱仙女棒 (英文叫做 sparkler, 不要直譯成 fairy stick) 的玩具非常安全,不過有些其他爆竹殺傷力不小,每年國慶日各地都會傳出被炸傷的事件,輕則破皮流血,嚴重的連手指都會被炸飛呢!

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到樓頂上看煙火安全多囉!美國各大城市和小鄉鎮以及遊樂園全都會在國慶日晚上施放煙火,一場煙火看完,轉頭可能看到遠處有另一場煙火正進行著。

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在國慶日這天,你可以跟美國朋友說「國慶日快樂」,英文怎麼說呢? 非常簡單,說 Happy Fourth 就行囉!也可以正式一點,說 Happy Fourth of July 或是Happy Independence Day!

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國慶日一年只有一次,不管你住在哪裡,是哪一國的國民,都不要忘了每天為自己的國家盡一份心力喔!

作者簡介:

阿甘旅居美東, 曾擔任美國公立中學教師7年,目前從事行銷工作。著有「 阿甘老師的美國大冒險」(天下雜誌) 與「 優秀教師的職場修練手記」(上海華東師範大學),並發表過多篇美國教育政策相關文章。閒暇之餘,阿甘喜歡四處旅遊,和朋友體驗美國文化與生活,目前為止, 阿甘已經拜訪超過40個州,正朝著50州的目標邁進。

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