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運算能力 夠用就好

國際大廠@雲端2 ARM全球總裁 杜鐸.布朗
文 / 彭漣漪    
2010-09-01
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運算能力 夠用就好
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英商安謀國際(ARM),是科技產品核心處理器技術大廠。技術廣泛運用在強調降低耗能的產品,如DVD、電子書、數位電視等,全球共有120億個採用ARM架構的處理晶片被用於各式產品中,例如手機有95%採用ARM的架構。

ARM共同創辦人暨總裁杜鐸.布朗(Tudor Brown),近年來因為各種新型終端產品興起忙碌起來,這些產品絕大半採用ARM的架構,並且選擇以Linux為主的開放軟體。

同類型科技廠商彼此是競爭對手,但卻都是ARM的客戶、伙伴,布朗因此得以超然的地位,發動組成一個開放式軟體公司Linaro,讓多家從來不可能合作的廠商參與,包括IBM、半導體商飛思卡爾(Freescale)、德州儀器、三星、Sony Ericsson都是創始會員。6月宣布正式開始運作。

6月來台參加電腦展時,布朗接受《遠見》專訪,暢談雲端等趨勢,以下是訪談精華:

誰將是主流?回歸消費需求

問:發起開放式軟體公司Linaro的動機是什麼呢?

答:不少廠商使用開放軟體時感到相當挫折,因為技術零星破碎、缺乏整合,使用者要花很多時間做,而且大家都做一樣的事,很沒效率。七個月前,ARM因此同意出面整合,目前共有六家加入,未來一定有更多。任何企業都歡迎加入這個「俱樂部」,不過,英特爾應該不會加入,因為英特爾正推動Meego開放軟體平台。

問:你曾提到,雲端將促成更多創新,並且帶動一波電子設備爆發性成長,請說明你的想法?

答:我們預測,到2014年以前,各式有運算能力的大小科技產品數量將達30億個,包括藍光DVD、智慧家電、手機等,這是很大的市場,比起電腦的數量大太多了。

這是個正在高速發展的新市場,大家都在推新產品,現在還看不出來哪種產品會受到市場歡迎。的確,不少整合軟體、硬體加服務的廠商非常成功,證明了只有硬體產品不一定足夠。或許電子書會受到歡迎,或許平板電腦會受到歡迎,我也不知道。

現在很多廠商以各式產品、服務在做實驗。

至於哪些廠商會勝出,這就要回歸到消費者要什麼。例如,一般消費者喜歡影音訊息,在音樂方面,之前有些音樂下載服務網站很成功;在影視方面,或許未來有影視下載服務網站會成功。

硬體轉軟體?有機會成功再做

問:台灣硬體製造廠商正在學蘋果模式,紛紛積極推出軟體、服務等,希望跳脫硬體製造的低毛利紅海,你對此有什麼看法?

答:當我聽這些廠商不斷強調,希望將更多硬體製造、甚至產品設計的工作移往中國時,彷彿急著放掉台灣聞名世界的科技產品製造及運籌優勢,讓我感到非常驚訝。

這只在你有機會成功的前提下才有意義。放眼望去,多少其他知名國際科技品牌也推出應用軟體商店,但有幾家受到消費者歡迎?這其實是非常困難的事,重點不在於開張應用軟體商店,而是在於如何吸引消費者上門。

廠商總是很容易受到誘惑,想做些與當前不同的事。IBM轉型做服務是很經典的案例,但IBM花了40年時間才轉型成功。在我看來,台灣廠商在科技產品的製造及運籌能力非常精良,無人可及。如果台灣會認為缺乏這方面的競爭力,在我聽來是有些不可思議。

的確,過去在電腦製造上,大錢被英特爾、微軟等廠商賺走了,但未來各式新電子產品的製造、創新機會很多,台灣廠商還是可以賺到錢的。過去在WinTel(微軟Window作業系統搭載Intel處理器)時代,市場頗為「無聊」,沒有什麼大創新可言;但在未來的行動產品時代,可能性相當多。

問:華碩、宏碁都推應用軟體商店,你建議他們別做這類嘗試嗎?

答:我只能說,走這條路非常困難。假設你面前有一台華碩的筆電、一台宏碁的筆電,硬體上幾乎沒有差異,請問你有任何理由一定要連上華碩或宏碁的應用軟體網站嗎?

網站必須具備某種吸引力。消費者不一定喜歡蘋果的應用軟體商店,但蘋果的商業模式很成功,消費者就是會上門。

雲端孰輕重?好用就能勝出

問:能否評論Google、微軟、蘋果的雲端策略?

答:三者其實差異沒那麼大。蘋果創造了一種幾近為宗教信仰的流行;Google的Chrome瀏覽器想推動不同的做法,我想答案不是非黑即白,而是在兩者之間。Google會推動一波新的潮流,但我懷疑能有多流行,因為萬一一切都要靠網路,那連不上網的時候怎麼辦?例如人到了地下室、戶外,網路一斷線,手上的設備不就無用武之地?

我想結果會是在這兩種模式之間。微軟強調手中的電子設備必須「夠聰明」,但到底多聰明才叫聰明?ARM提倡的是:運算「夠用就好」。對你的問題,我的回答是:「微軟或Google都不對。」答案應介於兩者之間。

問:根據你的預估,雲端運算何時會全面普及?

答:現在流行的許多事物,有的才推出一、兩年,舉個例子,Google地圖大約是兩、三年前推出的服務,現在,大家出門找路幾乎都要用這個服務,徹底改變了行為。

太多這樣的新雲端服務問市,而消費者已完全接納、視為理所當然。處處可見雲端生活,未來只會愈來愈多。大約在兩年前,亞馬遜書店的電子書Kindle才上市,現在也只在美國流行,但我在飛往各地的飛機上,經常看到商務人士拿著Kindle在看書。透過電視寬頻上網,在一、兩年前還被視為奇特,但現在已相當普及。

許許多多這類雲端新服務,讓人類往雲端生活邁出一小步,累計許許多多的一小步,就造成頗大的變化。想想過去這一兩年發生了多少事情,雲端時代來得相當快,稍做回顧,速度之快,讓人驚訝。

本文出自 2010 / 09 月號

第291期遠見雜誌

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