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許靖華

許靖華

許靖華

全球暖化是福是禍?

全球暖化是福是禍?

1998-08-05

過去兩百萬年間,地球經歷過無數次的冰河時期。曾經,北美洲一半以上的陸地、整個斯堪地那維亞(Scandinavia,即包括瑞典、挪威等北歐地區),以及歐洲的許多地區都被埋在冰層之下。 到了大約一萬八千年前,冰塊覆蓋的面積達到前所未有的範圍,開始收縮,「後冰河時期」大約從一萬五千年前開始,接下來的數千年

溫室效應的風風雨雨

溫室效應的風風雨雨

1998-04-05

在車諾比核能意外發生後不久,我應邀參加瑞士一個私人俱樂部的晚宴。這是個一般人進不來的場合,會員盡是些國會議員、銀行家、大企業家及專業精英,其中一些人是頗有知名度的核子能源擁護者。我呢,只不過是一名特立獨行的科學家,有幸被接納到這種「上流社會」中。他們告訴我,大家很欣賞我剛出版的新書《大滅絕》。在這本

有生物的星球不變壞

有生物的星球不變壞

1994-08-15

地球上生命不息的奧秘,在於她的碳循環以及巧妙的收支平衡系統。而關於這個系統的機制,目前有兩種說法。提出「蓋姬」(Gaia,一位希臘女神的名字)這個概念的洛夫洛克(James Lovelock,l919~)說,地球的生物圈,是使大氣圈內溫度適中的原因;而同時,氣候適中又成為生物得以繁衍下去的原因。根據

生命不息的奧祕

生命不息的奧祕

1994-07-15

「我們身處的,是個悲劇的年代。」羅倫斯(D. H. Lawrence,1885~1930)在「查泰萊夫人的情人」一書的開頭,便發出如此哀愴的呼喚。而我們之所以會踏進這個悲劇年代,完全是由於科學發展帶來的兩場革命所賜。一度,人們感覺跟上帝很親近;你看,為了拯救人類,上帝甚至把自己唯一的兒子也送到俗世來

從大滅絕到美麗共生

從大滅絕到美麗共生

1994-04-15

還在念海洋地質學時,我就碰到過恐龍大滅絕這個問題。可是,我們從沒怎麼認真地思考這個問題,每當涉及達爾文以及他的演化論時,老師教什麼我們便學什麼。我們學的是,物種演化論包括了:(一)萬物同種;(二)物種變異;(三)適應;(四)掙扎求存;以及(五)不適者亡。因此大家相信,恐龍之所以滅絕,乃是因為他們沒法

達爾文理論不科學

達爾文理論不科學

1994-02-15

在南京附近的一個小地方,一群古生物學家花了整整三十年,研究二疊紀(二億八千萬到二億二千五百萬年前)的生物。他們蒐集了四百種脊椎和無脊椎物種的樣本,詳細地做了紀錄。可是,他們完全沒法預料,這四百種生物在接下來的三疊紀(二億二千五百萬年到一億九千萬年前)期間,居然會蹤影全無。換句話說,研究了老半天的化石

達爾文理論算科學嗎?

達爾文理論算科學嗎?

1993-12-15

在美國,公立學校都教授達爾文的理論,這使得教會內的眾多激進分子很不高興。「創世研究協會」的律師於焉出動,進行遊說,爭取「同等時段待遇」--換句話說,學校花多少時間在達爾文主義上面,就要花同樣的時數來教授「創世科學」。他們的努力果真開花結果:一九八一年,阿肯色州的立法局通過了「公共條款第五九一號」,或

說中文,注定產生不了牛頓?

說中文,注定產生不了牛頓?

1993-10-15

打開西方文明史,我們看到在文藝復興之前,許多手握天主教義、掌控眾多教徒命運的教皇,最後還是無法撲熄叛逆精神的星星之火。哥白尼掀起的一場革命,顯示了任何人都可能會犯錯;伽里略也許被迫保持緘默,可是他始終沒有像許多中國人那樣屈服於權威之下。是什麼令中國人那樣的尊重權威?像牛頓這樣的人物為什麼沒有生在中國

為什麼牛頓不是中國人?

為什麼牛頓不是中國人?

1993-08-15

科學,就是追尋真理。當然,哲學和宗教也一樣。許多基督教徒揣摩聖經上的一字一句,渴望求得真理。禪宗佛家則透過參禪靜坐,希望探知生命本原。也許我們可以說,尋求真理的方法,是靠辨認重複出現的事件或模式。例如,哲學家靠演繹法和歸納法來找尋他們的真理;至於科學家 或者說自然哲學家,則除了演繹及歸納之外,還透

瑞士不搭整合列車

瑞士不搭整合列車

1993-06-15

在這個種族衝突頻仍的世紀,瑞士似乎是忍耐與和諧的楷模。說起來有點矛盾,瑞士之所以能水波不興,並非這裡的人更包容大度,而是由於人種比別的地方更複雜:愛爾蘭人講英語,他們是為宗教而戰;比利時人信奉天主教,他們是為語言而戰。瑞士曾發生過宗教戰爭,也有城市與鄉村的衝突,但沒有種族戰爭;瑞士也沒有單一的分裂因