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法院駁回訴訟、市值突破1兆美元,臉書真能躲過「反壟斷」這一關?

文 / 何晨瑋    
2021-06-29
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法院駁回訴訟、市值突破1兆美元,臉書真能躲過「反壟斷」這一關?
圖/僅情境配圖。Flickr by Anthony Quintano。
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去年底,美國聯邦貿易委員會和48位州檢察長,聯手對Facebook提起反壟斷訴訟。結果28日卻出現反轉。Facebook,暫時逃過出售Instagram和WhatsApp的威脅,成為繼Apple、微軟、Google、Amazon後,第五家市值突破 1 兆美元的企業。為什麼反壟斷案會出現重大轉折? 

自去年7月,科技四巨頭GAFA(Google、Apple、Facebook、Amazon)聽證會結束後,四巨頭就深受反壟斷法(Antitrust)纏身。去年底,Facebook遭多位州檢察長,共同指控Facebook併購Instagram和WhatsApp的兩起交易案是不合法的。

且認為身為社群老大哥Facebook已成為反市場競爭的指標性社群巨頭。不斷透過併購、排擠未來可能成為競業的新創公司,使用戶沒有更優質的選擇,進而損害用戶的利益。Facebook的反壟斷案恐成為美國20年來最重大的反托拉斯案。

這更是繼去年10月,美國司法部向字母公司(Alphabet)旗下的Google,控告其濫用身為全球最大搜尋引擎的優勢後,近期科技圈再度出現重大的反托拉斯案件!

Photo by Brett Jordan on Unsplash。圖/Photo by Brett Jordan on Unsplash。

以「欠缺足夠理由」,駁回Facebook的反壟斷案! 

然而,美國聯邦法院以「在法律上欠缺足夠說明」為由駁回聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission, FTC)和多位州檢察長提出要求Facebook出售 Instagram 和 WhatsApp的訴訟。

「因為聯邦貿易委員會沒有提出足夠的證據,來證明對Facebook在個人社交網路(Personal Social Networking, PSN)的服務有壟斷行為。」美國哥倫比亞特區地方法院法官博斯伯格(James Boasberg)強調。

且連帶駁回去年底多州檢察長發起的訴訟,認為該訴訟等待多時。也未能提出相關證據,直接挑戰Facebook過去收購的不合法性。

Flickr by Stock Catalog。圖/Flickr by Stock Catalog。

暫時逃過一劫的Facebook,真的無後患之憂嗎? 

暫時不用出售社群媒體Instagram和通訊軟體WhatsApp的好消息,也反映在Facebook的股價上。不僅當日股價直接大漲4.2%,更成為繼科技巨頭Apple、微軟(Microsoft)、Google、Amazon後,第五家市值達到突破1兆美元的美國企業。

但值得注意的是,博斯伯格也提到「聯邦貿易委員會可以在30 天之內再提起訴訟。」所以,目前還很難說Facebook是否真正逃過反壟斷的詛咒。

根據《華爾街日報》報導指出,這些判決對兩黨政府追查科技巨頭的努力,造成直接且嚴重的打擊。這些科技巨頭被指控非法壟斷市場,且也提醒大眾尤其提供免費、非傳統產品的科技行業公司,而未來幾十年內,反壟斷執法者在反托拉斯法範圍限縮的聯邦法院面前很難勝訴。

「即使聯邦貿易委員會能夠成功修改其訴訟,這也增加該案件的複雜性和延遲性。」美國聯邦貿易委員會前主席、喬治華盛頓大學法學教授科瓦西奇(William Kovacic)說。

Facebook方面則表示:「很高興政府對Facebook的訴訟仍存在缺陷。我們每天都在公平競爭,以贏得人們的時間和關注,並將繼續為使用我們服務的人和企業提供優質的產品。」

在日益月新的世代中,各國都對自家科技巨頭祭出反壟斷法。然而,Facebook目前的勝訴,這對希望打擊科技反壟斷的拜登政府來說,無疑是一大打擊。未來大眾的隱私權、平台選擇性又該何去何從?

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