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2020歲末矽谷大事記

文 / 黃肇鑣    
2020-12-29
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2020歲末矽谷大事記
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庚子年終於結束了,回憶這一年矽谷大事甚多:新冠疫情、致命山火、經濟動盪、移民困難、科技公司可能被分拆,小商家經營困難等,矽谷和許多地區都充滿災難和動盪不安。

北加州第一大報《聖荷西信使報》(Mercury News)表列十大事件,我也將其中幾項更改為華人較為關注的焦點,提供大家參考。

一、新冠疫情肆虐

2020年2月,灣區傳出首起新冠肺炎(COVID-19)病例,病患是一名到中國武漢旅遊返回南灣的男子。灣區疫情於3月開始爆發,矽谷於3月中旬發布全美第一個居家避疫令(shelter-in-place)。

法醫稍後證實,灣區第一名新冠死者死於2月6日,這意味著,新冠肺炎早已在灣區悄悄傳播。截至12月19日,灣區累計確診病例為21萬3291例、2228人死亡。第一批新冠疫苗已於12月15日運抵灣區,由醫護人員優先接種。

二、致命山火更嚴峻

山火本是加州既有的現象之一,但近年規模不斷擴大,也愈來愈致命。2020年8月,加州因為受到閃電襲擊,加上乾旱造成樹木枯死、森林過度生長、氣候變遷造成的熱浪,使得山火一發不可收拾,焚毀超過410萬畝土地和1萬棟建築物、33人喪生,濃煙更籠罩灣區數週。

三、賀錦麗前進白宮

56歲的賀錦麗(Kamala Harris)是在灣區奧克蘭 (Oakland)土生土長,她於2020年11月3日當選美國副總統,成為美國首位女性及首任非裔副元首。由於總統當選人拜登(Joe Biden)已高齡78歲,賀錦麗未來很可能接替拜登,成為美國歷史上首位女性領導人。

賀錦麗也是目前參議員中唯一的非裔女性,加州州長正在考慮由誰來接下她未完的任期。

賀錦麗是下任副總統。圖片來自Flickr by Gage Skidmore圖/賀錦麗是下任副總統。圖片來自Flickr by Gage Skidmore

四、經濟動盪

受到疫情影響,加州2020年4月和5月失業率飆升至16.4%,是1976年迄今最高,超過400萬加州人在疫情頭兩個月內失業,是經濟大蕭條以來最大的經濟崩潰,灣區每七人就有一人糧食不足,糧食銀行前總是大排長龍,許多商店關門大吉,包括餐廳、飯店、酒吧、電影院、旅行社、航空公司等。

五、科技公司出走

2020年灣區爆發企業出走潮,許多公司紛紛將總部遷往他地,例如,科技公司甲骨文(Oracle)和惠普(HP)遷往德州、傳統企業如嘉信理財(Charles Schwab)和麥卡遜(McKesson)也向灣區說再見,主要原因是為高房價、長時間通勤、高稅率、遊民問題等。

六、分拆大科技企業

批評者認為,Google、臉書、亞馬遜和蘋果的規模太大,造成壟斷,同時傳播不實訊息削弱美國民主。因此,聯邦政府提出分拆這些科技巨頭的建議。結果將會如何?有待2021年分曉。

其他灣區相關大事尚有:經過30年努力,捷運延長至矽谷聖荷西(San Jose),可惜受疫情影響,新車站有如空城;加州州長紐森(Govin Newsom)為疫情頒布居家令,卻於2020年11月在納巴縣米其林餐廳與友人不戴口罩共進晚餐,引發軒然大波;第54屆美式足球超級盃由舊金山49人隊出戰堪薩斯酋長隊,結果49人隊踢到鐵板,痛失睽違25年再奪超級盃的機會。

七、川普修改移民法

新法令使得許多過去因為移民方案 H1B 的申請者,名額減少甚多,受影響最大的為印度裔和來自中國大陸的科技移民,以及剛畢業即就業的新移民。

即將離開白宮的總統川普。圖片來自川普臉書圖/即將離開白宮的總統川普。圖片來自川普臉書

八、房東被要求租戶延後逼遷

許多華人和亞裔投資的標的是小型商場、公寓等,過去運用槓桿向銀行貸款,用租金付貸款。2020年疫情嚴重時,地方政府下令,不能要求未能付租的房客遷出,等於免費住到年底,房東要自行設法付貸款。現在疫情轉差,許多房東叫苦連天、不知免費到何時。

九、州民公投案通過增加房產稅

2020年山火蔓延,有些村鎮損失嚴重,為了幫助災區重建並協助各地方政府的預算赤字,州民通過房屋稅增加的方案,主要對象是過去30年低稅率的自住物業,原來可以傳給兒女的房子必須重新估算,得付出很高的房產稅。此公投案將於2021年2月中開始生效。現在律師們都在設法如何提前將自住房子,先移轉到兒女名下,影響近百萬棟自住宅。

十、蘋果公司要造電動車

蘋果曾雇用過幾百個員工,嘗試開發新型電動車,最高峰時,有近千人工程師參與,稱之為泰坦計畫(Project Titan),後來因為遷入新建太空園區,忙不過來而暫緩。近來,泰坦計畫請來經驗豐富,曾是 TESLA Model 3主要執行者的TESLA前副總裁道格·菲爾德(Doug Field)主持。

外傳蘋果新車重點除了突破性的電池技術,還有和iPhone手機一樣好用的自動化/軟體動力。目前估計2024年可達標、如果成功,將和 TESLA有得拚。

Apple庫克決定電動車新方向。圖片來自蘋果官方圖/Apple庫克決定電動車新方向。圖片來自蘋果官方

綜觀2020年,有如歷史書中讀到的一年,充滿災難、創傷、動盪不安、讓人精疲力竭、徹底改變世界。史丹福大學政治系教授肯恩(Bruce Cain) 說:「這麼多災難集中在一年,實屬少見。」

多災多難的北加州和其他地區,希望引來 2021 年新氣象,展望 5G、AI、量子計算、新藥研發等,也歡迎許多新遷入的居民,再度為美國貢獻新科技、創造新動力。

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