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「港版國安法」政治海嘯重擊金融

文 / 鄧麗萍    
2020-06-29
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「港版國安法」政治海嘯重擊金融
圖/香港街景。達志
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「港版國安法」火速通過到立法實施,僅兩個多月時間。正值中美兩國激烈交鋒,回歸23年的香港如何夾縫中求生存?

7月1日,香港回歸中國23週年,說好的「一國兩制」「50年不變」,迄今還沒走到一半,就已隨著「港版國安法」通過,加速步入歷史。

過去一年來,成千上萬的香港抗議者上街遊行,觸發這座中國半自治城市數十年來最嚴重的政治動盪。

為了平定局勢,北京祭出重錘,中國全國人大5月28日高票通過「港版國安法」,相關法律將在兩個月內起草,預計在香港立法會9月6日選舉前實施。

而其實,國安法掀起的不只是政治海嘯,還重重衝擊香港產經體系、動搖亞洲金融中心地位,引發「瘋搶美元」「港幣大出逃」的匯率肉搏戰。

港幣出逃〉 

「付我美元,遲早離開香港!」

其中,原來釘住美元的港幣聯繫匯率制很可能被迫改變,近來港人忙著開設美元戶頭、大買美元,就是為了保住身家資產,進而「移民」更躍升關鍵字搜尋排行榜第一名。

「我已經把港幣全換成美元,」一名空姐心情很緊張,即使諮詢了金融業友人的意見,仍焦慮換匯,「反正我以後會離開香港」。而這絕非特例,許多香港上班族甚至不想再領港幣薪水,出現「付我美元」呼聲。

就在港版國安法通過翌日,美國總統川普5月29日宣布對中國制裁,取消香港的特殊待遇,包括取消香港關稅優惠、禁止特定中國人入境、研擬限制中資企業在美上市等。但,這都比不上美國口中的「核選項」(意指殺手鐧)所帶來的重擊。

所謂的「核選項」是指,美國政府將禁止香港銀行採用美元作交易結算,以及阻斷美元與港幣掛鉤。

到底衝擊會多大?得從香港自1983年實施的「聯繫匯率制度」(聯匯制)談起。

「聯匯制」使得港幣緊釘美元,至今35年,港幣與美元的匯率固定為7.8,波動區間為7.75~7.85港幣兌1美元。

而根據1992年《美國─香港政策法》(又名《香港關係法》),香港可自由兌換美元,不設上限。目前,國際銀行之間的跨境轉帳,都要經SWIFT(環球銀行金融電信協會)系統進行,主要用美元進行結算。美元主宰大部分香港金融活動,一旦美國按下「核選項」,等於現有的匯率結算系統崩解,將摧毀香港銀行業、航運業和物流等行業,同時引發大量資本外逃。

而受害者,不僅是香港企業和民眾,還包括設立在香港的1300家美商,以及8萬多名美國公民。因此,有人稱其為美國制裁港、中的「金融核武」,一旦啟動,兩敗俱傷。

中美纏鬥〉 

「雙方強烈回應,但仍有轉圜!」

不過,也不是所有香港金融人都這麼悲觀。「我們會固定收到香港證監會、金管局公告,裡頭都是香港跟美國合作反洗錢的內容,而不是彼此對抗,」在香港工作12年、擘詳資產管理公司董事總經理黃薰輝認為,目前看不到聯繫匯率制度會有崩潰的可能。

黃薰輝指出,「聯繫匯率制度是否維持,關鍵在於香港金管局的能力與意願,」只要當局的外匯儲備充足,就能夠支持大部分流通港幣,穩定港元匯價。香港4月底外匯儲備資產為4412億美元(約3兆4000億港元),相等於香港流通貨幣的六倍有餘,銀彈充裕。

「美國應該不會一下子就取消所有香港金融機構的美元供應,」美國約翰霍普金斯大學韋森費特政治經濟學教授孔誥烽認為,美國較可能針對性、局部性的對一些中國官員和金融機構切斷美元供應,就像對付俄羅斯和伊朗一樣。

孔誥烽認為,未來中美雙方還是會你來我往,各出奇招。「美國不會一開始就這麼重手,因為需要給一些時間,讓香港的美國企業進行部署和調整。」但他相信,中國會很強硬地訂定國安法,且立刻執行,而美國政府也準備對香港和中國官員作出強烈回應。

這不是北京第一次插手香港自治。2003年香港「23條」修法時,孔誥烽在香港中文大學任教,當時北京在強大民意的壓力下擱置23條立法,如今是直接透過人大操刀立法,「現在的國安法會比當時的23條更嚴厲、更糟糕,因為它包含中國國安機構可以在香港執法,以及中國法庭可以審理部分案件。」

香港土生土長的孔誥烽,即使已在美國落地生根,但對於中國強推國安法,他和很多香港人一樣感到悲情:「所謂一國兩制的死亡,其實對很多知識分子、民主運動人士來說,早已是事實。」

「有沒有國安法,香港的環境也是一直惡化下去,」不過,孔誥烽認為,國安法實施之後,並不是一個終局,反而讓香港和中國的發展陷入不明朗狀態,同時也因不確定性而打開新局面。

孔誥烽分析,港版國安法是一把雙面刃,雖然足以摧毀香港,但同樣也對中國經濟和企業的利益有很大的危害。再加上,中國經濟走下坡,利益受損的中國企業可能向中共施壓,要求調整政策。

同樣的,美國仍有迴旋的餘地。孔誥烽指出,根據《香港關係法》和《香港民主人權法》,美國認證香港不再自治之後,可取消一些特殊待遇,但如果香港重返自治,美國又可以重新再給香港一些特殊待遇。

優勢盡失〉 

「失去光環,淪為一般城市!」 

儘管美國政府尚未祭出「核選項」,但隨著港版國安法火速通過,已經足以讓支撐香港全球金融中心地位的法制與自由,付之一炬。

「香港之所以是香港,就是因為一國兩制、自由法治,」政大國關中心研究員宋國誠指出,當中國強加實施國安法,香港將失去其特殊地位,和其他中國內陸城市沒兩樣。

「香港不會一夜沉入海底,但hub(國際樞杻)這個東西沒有了。」研究中港台30年的宋國誠指出,港版國安法實施之後,將產生一連串的骨牌效應,包括資金外逃、聯匯脫鉤、港幣貶值、房地產下跌、人才外流等。

宋國誠舉例說,國際對港幣資產的信心驟降,包括美、英、日、澳、紐、加等政府紛紛考慮出售在香港的外交使館和房地產,「因為明年可能就賣不到這個價錢了。」

隨著美國制裁香港,讓香港對國際企業的吸引力消退,投資銀行預估,撤出香港的資金可能愈滾愈大。

孔誥烽解釋,過去香港有基本的法治、言論和集會自由,外國公司有任何商業糾紛,都可以利用香港的法律體系去提出告訴。但國安法實施後,外國公司可能無法控告涉嫌做假帳、有醜聞的中國企業,甚至會被指控為間諜、竊取國家機密,有人身安全的疑慮,「很多外資都感受到壓力,寧可撤離。」

事實上,資金已持續湧入香港的對手新加坡,亞洲資金流正在大轉向。

自2019年7月至今年3月底,在新加坡運營的外幣存款幾乎翻了一番,總計150億美元,雖然目前數據沒有表明資金來源,但市場認為,這與香港的不確定性相關。

其次,國安法將影響美國對香港的政策。「只要美國把中資視為高風險,每筆匯款都要查,大家都不要在香港玩了!」黃薰輝指出,如果美國比照俄羅斯或伊朗的制裁辦理,香港金融業恐面對客戶經營的困難。

「美國會制裁一些和中共或香港官員有來往的銀行,這對外資銀行來說,是很大的風險。」夾在中共施壓和美國制裁的炮火中,很多外資可能選擇撤走,對香港金融中心地位是一記重擊。

然而,市井百姓卻可能因此得到喘息餘地。

「香港失去國際金融中心的地位,對一般市民是禍是福,還說不定。」孔誥烽指出,香港作為國際金融中心,房價炒得很高,房租很貴,香港基層市民都是受害者,實質薪資長期下降,生活愈來愈艱難。

不過,近一年來,香港風雨飄搖,加上經濟欠佳,中環、尖沙嘴、旺角等地區的租金逐漸下降,過去很難生存的小店、小餐廳也開始湧現,「民間的草根經濟,空間會變得更大一些。」

香港的命運,向來身不由己。開埠百年來,這座國際化城市以良好的法治及自由度,成為全球資金避風港。如今潘朵拉盒子已經打開,香港的前途詭譎凶險,只能留著希望、祈求轉機。

本文出自 2020 / 07 月號

誰偷走我的客人

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