10萬年難得一見天文奇觀!NASA公布黑洞撕碎恆星罕見畫面

文 / 陳心慈      2019-09-30

10萬年難得一見天文奇觀!NASA公布黑洞撕碎恆星罕見畫面

圖片來源:NASA youtube頻道



美國國家航空暨太空總署(NASA)用最新的望遠鏡「凌日系外行星巡天衛星(Transiting Exoplanet Survey Satellite,簡稱「TESS」黛絲),觀測到了「萬年難得一見」的宇宙活動──一個黑洞正暴力的將太陽般大小的恆星撕裂為碎片。

黑洞因不會發光而得名,科學家只能趁黑洞吞食恆星,所迸發的強烈輻射,來探究黑洞。NASA使用「黛絲」探查,今年1月29日首度成功觀測到3億7500萬光年外一個與太陽大小相同的恆星,遭質量為太陽600萬倍大的怪物黑洞生吞活剝的初期階段,並密集追蹤了79天,才記錄下這場「十萬年一見」的宇宙大屠殺,讓科學家大喊「好幸運」。

9月26日,研究人員在天文物理期刊(The Astrophysical Journal)發表他們的重大發現。並對外公開模擬影片,讓大眾一窺恆星受龐大重力場撕裂將死的罕見時刻,並解釋這個宇宙大災變。

一個意外發現罕見的宇宙奇景

其實,發現者是來自加州帕薩迪納市卡內基天文台的霍洛恩(Thomas Holoien),他在日常的觀測中,突然在一個星系中發現閃光,而該星系位於遙遠的南部天空中飛魚星(Volans)星座後面3.75億光年。

圖/宇宙奇景發現者卡內基天文台的霍洛恩(Thomas Holoien)。截圖自卡內基天文台官網

霍洛恩立即向NASA的雨燕天文台(Swift)衛星的操作員發出警報,因為該衛星剛好可以監測劇烈高能事件的X射線,而NASA的黛絲恰好盯著天空的那個部分,結果黛絲就將整個事件記錄下來。

霍洛恩隨後於NASA官網上發表聲明:「黛絲的數據讓我們能夠確切地觀測到這場名為ASASSN-19bt的破壞性事件,像是它何時開始變得更加明亮,這是我們以前從未能夠做到的。而早期的數據對於模擬這些爆發的物理過程將會非常有用。」

這個發現將推動科學新進展

俄亥俄州立大學天文學教授科查內克(Chris Kochanek)認為,能夠在系統的視線範圍內發生這件事是多麼的幸運:「實際上,這是好運與幸運的結合,這就是推動科學發展所需的動力。」

潮汐破壞事件是相當罕見的,因為必須要恆星非常靠近黑洞才能形成。研究人員表示,這種宇宙事件在銀河系大小的銀河系中,每1萬至10萬年才發生一次。但是,由於宇宙中有數十億個星系,多年來,科學家們已經能夠觀察到大約40次的潮汐破壞。

科查內克表示,想像一下,你站在市中心的摩天大樓上,然後將大理石往下丟,試圖讓它滑進水溝蓋的孔洞中。觀察到潮汐破壞事件遠比這個更困難!

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