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算命與理性

文 / 洪蘭    
2000-03-01
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算命與理性
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過年,算命的生意好的不得了,大家都想知道未來的運氣如何。

心理學上曾有一個非常有名的實驗講的就是算命的原理:一位教授發給學生每個人一個信封,上面打著學生的名字,並有「非本人不得拆閱」的大字,裡面是他對這個學生人格的描述,他請學生看完後,在一個五點量表(○代表最差,五代表最符合)上表示一下他們認為老師寫得有多準確。結果學生給的平均分數是四點三,表示大家都覺得老師是很厲害的「半仙」。隨後,這位教授請學生把自己的那一份和隔壁的人交換,一換之下,大家都大吃一驚,因為每個人手上的那張紙都一模一樣。

這張紙上打的是:

(1)你很需要別人來喜歡你、尊敬你、羨慕你。

(2)你對自己的要求很嚴。

(3)你有很大的潛能還未去開發它。

(4)雖然你有一些人格上的弱點,但是你都可以彌補它。

(5)雖然你外表上看起來很堅強鎮靜,很能自我控制,其實你的內心是很擔憂而且無安全感。

(6)你發現對別人坦白自己是件不聰明的事。

(7)有的時候你很外向、社交性、和藹可親,但是有的時候,你很內向、謹慎、保守。

 你看到這些項目,就知道為什麼它會放諸四海皆準了,因為它對誰都適用,讓大家自己對號入座。比如說,你很需要別人來喜歡你、尊敬你、羨慕你,請問,誰不是呢?你對自己的要求很嚴,所謂「百尺竿頭,更進一步」,這表示你有很大的潛能還未開發,不然為什麼還要繼續努力呢?所以這些話其實適用於大部份的人,每個人都覺得描述的就是他自己。

最妙的是這些題項是教授從報紙上的星座算命欄上抄下來的,由此可見所謂的算命其實針對的就是大腦喜歡把事情合理化,而且人也有「對號入座」的心態,我們會主觀地去解釋別人的話。心理學家很早就指出人有選擇性的注意,只聽自己愛聽的話,把跟自己假設不符的證據拋到一旁;也因為這樣,所以這個實驗雖然在一九四九年就做了,但是這五十年來,去算命的人卻不曾減少過,包括知道這個實驗的心理學家在內。

政客也深知人的這個心理,所以競選時敢大放厥詞、亂開支票,反正選民只聽他們要聽的,沒有人去管前後的矛盾與實現的可能性。

前一陣子,一位密宗大師預測選情時說:「連戰很穩、陳水扁很會變、宋楚瑜否極泰來。」請問,你從這三句話中可以知道誰會當選嗎?笛卡兒說:「人是理性的動物」,從人的行為表現上,實在值得懷疑。

(本文作者為國立陽明大學教授、認知神經科學實驗室)

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