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電腦戀愛學

文 / 林文玲    
1998-09-05
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電腦戀愛學
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有人在我服務公司的網站貼了一篇文章,題目是「電腦的性別是女的」。為什麼是女的?因為:

一、只有造物者(Creator)瞭解它們的內在邏輯。

二、所有輸入的資料它們都會牢牢記憶--即使是一點小錯誤,並成為日後和你互動的「參考」。

三、在它們同類之間存在的微妙互動,非常人所能理解。

四、電腦失控時出現的「bad Command Or filename」或「本程式作業無效即將關閉」,像極了女生鬧彎扭:「我就是不對勁,但不想告訴你為什麼」。

五、當你擁有一個,總是馬上又發現下一個更好。

六、如果你決定和它們廝守,就注定要花大把銀子在周邊設備上。

看完以後,同事甲的反應激烈:「由此可知電腦是一個被男性宰制的世界。」同事乙則反應淡漠:「這麼說來,汽車和音響也是女的囉?」

而我,腦中忽然很無厘頭地浮現一個畫面:一個男生擁著電腦、輕輕撫摸,喃喃地說:「你這殘忍的小東西,我是那麼、那麼的愛你。」

朋友有六部個人電腦,分別是286、386、486、Pentium90、Pentium266以及一部筆記型電腦。因為捨不得丟,把好好的書房搞成像電視牆一般。這樣一個電腦高手,提起個人電腦卻罵聲連連。

他說,比起MAC(蘋果電腦的麥金塔),PC顯然是一種折磨使用者的東西。MAC雖然昂貴二些,但它很穩定、少出錯、容易使用;PC比較便宜,但常常當機當得莫名其妙,使用者大概得多花二五%的時間解決問題(例如重灌作業系統),並另外投資新的軟體來維護系統的穩定度。

原因何在?這位玩家說,因為MAC裡裡外外都是蘋果電腦生產,只要一有問題,不管軟體或硬體,業者統統都要扛起責任,所以產品非穩定不可。穩定的產品讓使用者可以專注於應用技術的鑽研,做出更好的設計或影像處理。

「但PC就不同了,」這位玩家說。PO從裡到外的每一個組件與各式軟體都是不同公司生產,品質參差不齊,一個組件出問題,整個系統就不穩定。出問題時,要齊聚「各路英雄」本來就不容易,電腦廠商還不見得找得出毛病在哪裡。要廠商負責,不是推說甲公司的零件品管不好,就是你灌的乙軟體會「衝到」。

既然廠商不負責,使用者只好自力救濟,自己拆換組件。再加上相關的軟硬體汰換速度太快,望塵莫及的使用者竟然想出「超頻」的「步數」,藉由調整主機板的設定,讓CPU(中央處理器)增快運作速度,猶如更換一部高一檔的電腦一般。這當然要擔負把CPU超壞的風險;但超壞就超壞了,反正大家遲早要練就一身DIY的本領。

「怎麼會有讓使用者研究最多的不是怎麼用,而是怎麼拆和怎麼裝的產品?又怎麼會有產品是在堪用的情形下被迫全面淘汰,而使用者居然還歡天喜地地引頸期盼?」玩家如此慨嘆。

想想,如果有一個可以讓使用者每年必須投資幾萬元更新設備,加上燈殘更漏地研究這個「殘忍的小東西」的產品,這個產業不發都難。因此,對電腦產業的榮景投資最大的,不是榮登富豪榜上的軟硬體業者,而是億萬個使用者的犧牲奉獻。

電腦的致命吸納力

個人電腦的魅力究竟是什麼?一言以蔽之,「致命的吸納力」差可比擬。

對一般使用者來說,從早些年用個人電腦做文書處理開始,到了今天,可在個人電腦看影片光碟,只要加裝電視轉換器就可以看電視,用數據機直接傳真文件,透過網路可以收聽廣播節目,裝個麥克風還能以市內電話的收費打國際電話。

最普遍的功能是聽音樂。除了聆聽一般音樂CD,應用MP3這種軟體,一張光碟可以容納長達六百分鐘的音樂,是一般光碟的十倍。在網路上一張只要一百多元的MP3光碟,違法熱賣的景象,唱片公司至今束手無策。

算算看,個人電腦將多少家電產品吸納到它小小的主機方盒中?目前至少已經有電視機、錄放影機、電話、傳真機、收音機、音響。在網際網路逐漸蓬勃之後,所有的內容產業(舊稱媒體業)也將被它吸納。

電腦功力以「十倍速」精進,個人電腦不只可以玩遊戲、繪圖,運用掃描器可以做卡片和名片,利用數位相機還可以整理家庭照片……,這樣的東西難道不值得為它瘋狂愛一場?

以前,一天的生活從看報紙、看電視、聽音樂、打電話、傳真到親子活動,愛上電腦以後,全都可以在一平方公尺左右的空間完成,與電腦緊緊依限,動也不動地過完一天。

對使用者來說,這不啻是生活的重大變革;對許多產業來說,這種強大的吸納力真是個悲劇。只要你的產品和個人電腦沾上一點邊,就感染了個人電腦的「毛病」(好聽一點的形容詞是「特質」)--快速翻新技術、快速淘汰、利潤微薄到僅能苟活。

身為電腦書籍出版的從業者之一,我經常都活在「被迫害」的陰影下。舉例來說,才剛花了三個月精心製作一本最新硬體介紹的書,更新一代的硬體就出現了。這樣的書別說販賣,可能連送人都會遭到嫌棄。按照傳統出版的財務管理,存貨是資產,但在這樣的情況下,存貨非但不是資產,它根本就是成本--把書送去回收成紙漿的成本。曾經有一家軟體公司,找了一群高手研發網路相關軟體。經過幾年的努力,果然開發出不錯的產品,精確度高、也夠穩定。誰知才推出市場不久,微軟(Microsoft)開發的新版瀏覽器就具備這種功能,這個產品壯志未酬就被判出局,一切船過水無痕,徒留存貨滿倉庫。

但是,這點挫折又算得了什麼?Windows95去了,還有Windows98;Pentium266完了還有Pentium333、450……,PC革命的形勢不還是一片大好?且讓我們收拾起悲痛的心情,過去就讓它過去,只要大家繼續狂熱於PC升級之旅,希望就永遠不滅。

PC啊PC,你這殘忍的小東西,我是那麼、那麼的愛你。

(本文作者為電腦人文化事業總經理)

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