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19歲,我在創業,那你呢?

TOMS麥考斯基:
文 / 葛翰勳    攝影 / 關立衡
2015-06-01
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19歲,我在創業,那你呢?
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有著一口潔白的牙齒,笑起來像個開朗的大男孩,一身輕鬆的打扮,他是TOMS 創辦人布雷克‧ 麥考斯基(Blake Mycoskie)。被美國前總統柯林頓喻為「最幽默的創業家」,帶給別人喜悅,讓世界變得更好,是他堅信不移的價值觀。

2006 年在加州的小公寓成立工作室,買一捐一的模式,結合商業與慈善,讓許多人主動分享他的故事,也讓他的版圖從加州拓展到全世界。

一開始,他並沒有要當多厲害的企業家,只有單純幫助人的想法。「當你真心想做某件事,宇宙都會聯合起來幫你。」愈來愈多人加入TOMS,讓布雷克這個製鞋的門外漢,如今在全球擁有500多名員工。而讓布雷克成功的特質是什麼?以下是他的分享:

Q:一開始送鞋,到以此為志業?有沒有看到什麼景象,讓你不得不這麼做?

布:阿根廷的學生要上學,就必須要穿制服,鞋子是制服的一部分,卻也是最貴的。許多小孩沒辦法去上學,只因為他們買不起鞋。有一個家庭有3個小孩,但他們卻只有一雙鞋,因此他們只好分天輪流穿鞋去學校上課。

給他們一雙鞋,代表的是還給他們自尊,給他們能夠擁有受教權的尊嚴。當媽媽們看到小孩子套上鞋子的那一刻,那激動是無法言喻的。我小小的舉動,卻能改變一個家庭,對我來說是很有意義的。

Q:One for One的模式,讓TOMS聲名大噪。但一開始創業,該方式使成本增加了,營運上是否多了更沉重的壓力?

布:其實關鍵在於,你不要把「給予」當作是成本,反而要將之視為投資。我們傳統的商業模式,太著重「有形」的開銷,認為撒出去的錢一定要有所回饋。像是錢一定會花在行銷跟廣告上,但我卻不這麼認為。

TOMS的「給予」,是一個故事,消費者知道他買鞋同時也在做好事,就會將故事傳遞出去,這就是對我們最好的廣告!許多有能力的年輕人,也會因為認同我們的理念而加入,「給予」帶來的好處反而更多。

Q:29歲時成立TOMS,在社會認為應該要穩定的年紀,卻大膽創業,難到不會害怕?

布:其實我從19歲的時候就開始創業,主要是做為大學生服務的洗衣店。前前後後也做了好幾個不同的行業,所以重新成立一個事業對我來說,心理壓力並沒有這麼大。

仔細想想,我在19歲的時候,很喜歡接觸新事物,很喜歡有趣且具挑戰性的嘗試,這也成就現在的我。我認為人一生只有一次,隨時保持開放的心,這也是為什麼TOMS到現在還是這麼吸引我,因為我可以一直去旅行,不斷地去認識新的人。

接受挑戰很重要。對於工作,不該太執著於賺了多少錢,而是思考你的工作有沒有挑戰性,能否讓你成長。如果你有所成長,時間久了,這些經驗都能為你的薪水翻上好幾倍。相反的,如果你只想安逸,賺的錢可能就有限。

Q:永續經營,是社會企業最重要的目標,在台灣有許多人選擇社會企業,來實現理想,但要如何長久?是否能給予建議。

布:最重要的,是要同時兼顧商業與使命。在事業剛起步的時候,必須要掌握所有的開銷。假若你了解現金的流向,就能慢慢描繪出,能夠足以支撐「給予」的商業模式,並找到營利的關鍵。

如果你把所有的錢,都放在最理想的慈善義舉,那你的事業很快就會完蛋。仔細的分析,哪件事情是有意義,又能夠營利?若你要經營社會企業,這兩者是密不可分的。

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One for One一雙鞋改變世界

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