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客製化發明,機器大廚滿足全世界口味

文 / 林雅琪    
2008-08-01
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客製化發明,機器大廚滿足全世界口味
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台灣每一天吃掉的冷凍水餃超過2000萬粒,但不管你放進嘴裡的是統一、義美、龍鳳或海霸王,市面上超過八成的冷凍水餃,都是靠安口食品機械公司的水餃機「包」出來。安口的機器大廚,不僅能包水餃,還能做出世界美食,從中式的燒賣、春捲,日式的壽司、和果子,南洋風味的印度餅皮,法國的酥皮麵包,東歐的Pierogi(包酸乳酪和藍莓的餃子)、美國的Ravioli(四方餃子),甚至是中南美洲的Coxinha(羊肉餡餃),這些各國道地美味,都難不倒它。豆芽菜培育機,勇奪專利卻苦無市場有趣的是,安口的機械,最初的身分不是大廚,而是農夫。當台灣開始流行生機飲食,苜蓿芽等相關生機食品引發風潮,安口食品機械董事長歐陽禹心想,這或許是一個商機。

孵豆芽除了需放在陰暗處,每3至4小時還得噴一次水,豆芽才會白胖肥美;泡的時間過長或太短,豆芽菜都容易發熱、發爛,白天或許能定時澆水,但晚上就很難輪流起床顧豆芽。沒有機械背景基礎,園藝系畢業的歐陽禹,以生機園藝分析人工培育的缺點,著手研發「全自動豆芽菜培育機」,簡單發明只需加水,不需用電的豆芽菜培育機,並申請專利,量產行銷歐美各國。

初期市場反應良好,但因綠豆芽、黃豆芽和苜蓿芽等的商業市場有限,國內外一年僅銷售十幾台,利潤實在有限,安口只能慘澹經營。民國71年,有位西班牙客人找上安口,詢問是否有代理「春捲」機器,但當時台灣尚未有人銷售春捲機,歐陽禹決定自行設計開發,「結果我們一弄就弄了五年,最後客人也等到放棄了,但我們仍在摸索。」歐陽禹笑著回憶這段故事。

春捲機器沒做成,研發的過程卻讓歐陽禹發現,這產品利潤很不錯,又很有挑戰性,就帶領十餘位員工,在技術、資金缺乏的背景下,胼手胝足地築起食品機械王國。安口從最受大眾歡迎的水餃機器著手,由於第一台水餃機器是大陸的專利,安口從大陸進口水餃機器來

台灣銷售,但機器品質堪憂,故障率高,客戶常打電話來破口大罵,追求高品質的歐陽禹因此下定決心自己生產。

著手研發食品機器,先從改良做起

他延攬當時在工廠上班,機器科班出身的弟弟歐陽品來幫忙,針對大陸水餃機的問題做改良,並研發自己的專利。「每一種機器平均要經過3至5年的研發時間,往往研發出來的10種機型,真正成功的僅有兩成。」歐陽禹提到研發的艱難。

最困難的地方在於,有時辛苦生產出來的機器規格,卻不符客戶所需。產生落差的主因有兩項,一個是溝通問題,另一個是食物的口味與配方問題。

為解決第一個問題,歐陽禹苦練英文,隻身飛往國外做市場調查,從簡單的單字開始,和老外慢慢溝通,還深入當地傳統市場、超市,記錄他們的飲食習慣,進而熟悉外國文化。

第二個問題,歐陽禹採用了利潤與客戶分享的解決方案,「如果這台機器值得大量投資,就會找一個比較可能購買的客人,分享設計概念,由客人提供配方,生產過程中隨時指導,機器研發設計完成後,再以優惠價格賣給他。」歐陽禹說,透過「借力使力」,借用客人的技術和經驗,生產出來的機器卻幫安口賺進可觀利潤。

但是傳統中小企業,沒有能力張起嚴密的法律保護網,最害怕碰到「仿造」。

安口最初從大陸引進機器,後來卻「反攻大陸」成功,甚至在中國寧波設有寧波安口與寧波鴻來兩家獨資的食品機械製造廠,擁有上百名員工。

成功,引來覬覦,仿造品迅速出現,「他們只要買一台機器回來拆解,母公司的技術就化為烏有,防不勝防。」歐陽禹說,目前中國寧波有多家工廠仿冒安口的機器,而且價格只賣我們的一半,他更無奈地說,「同樣在大陸生產,但無論我怎麼算都算不出他們的利潤從何而來?」

抵制仿製品,走向客製化精緻路線

面對大陸仿造品來勢洶洶,安口決定研發新的客製化機器,每年開發五至八種新食品機器,讓仿造者來不及追趕。

安口在台灣和大陸寧波設有研發小組,實驗室內提供各種不同的麵粉、添加劑、烤爐、蒸箱等等,外國客人只需攜帶樣品,安可就能即時提供分析測試和試吃,以便快速了解國外當地居民的口味、原料配方,以利研發新機種。

同時,安口每年皆投資一千多萬元,參加至少16個國際大型食品機械展覽,並按業務分區成立「參展工作小組」,縝密規畫前置作業,通知展出當地的老客戶以及潛在客戶,歡迎顧客拿材料進行實機測試。

為了讓客戶不被低價的仿造機器所吸引,安口更擴大與客戶分享利益的策略,「我們把機器賣給你並非賺你的錢,而是幫你賺錢,幫你創造高附加價值的產品。」歐陽禹說。安口不只銷售機器,還幫顧客規畫產品的附加價值,像非洲的布吉納法索盛產芒果,往往供過於求,安口就和當地廠商合作,利用機器延長食品的保存期限,並製作芒果酥、冷凍芒果餅等高附加價值的產品,解決當地失業問題和提升當地的生活水平,創造買賣雙贏的利基。

現在,安口更積極研發「手感商品」,要讓機器大廚也能變出手工味兒。新設計的機器,讓麵皮經過連續壓輪輾壓成型,使機器生產的餃子,吃起來的口感也能像手工製作的一般有彈性;而包子則以16摺捏合紋工藝處理,做出來的成品每粒都近似手打般,既美觀又充滿嚼勁。

「台灣的傳統產業發展的空間仍很大,若要永續經營,開發新興市場以及創新和研發是必然要走的路。」歐陽禹說。

固守既有做法與市場,只能眼睜睜看著新商機不斷流失,安口食品機械不迷戀過去的成就,不怨嘆競爭者的惡意仿造,才能不斷替事業開創出新局面。

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