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台灣告急 搶救英文力!

台灣英文力,敬陪亞洲四小龍末座
文 / 江欣怡    攝影 / Getty
2007-08-01
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台灣告急 搶救英文力!
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這不是語言力的戰場,而是一場人才競爭力的戰爭。

當國際舞台的人才競爭白熱化,台灣人的英文力改善狀況,卻明顯落後競爭者,這項作為國際市場最普遍的溝通語言,2005年,台灣人的英文力成績單,不僅在亞洲四小龍居末,更輸給後來居上的中國大陸。

台灣英文力,亞洲倒數

台灣職場人的英文到底多差?去年的多益(TOEIC,為目前全球評估職場人士英文的主要考試)成績平均分數為522分(總分990分),較2005年下降了7分,而跟亞洲主要國家相比較,以2005年資料來看,台灣僅略贏過泰國、日本、沙烏地阿拉伯,排名倒數第四。

難道台灣職場不再重視英文了嗎?未必,負責舉辦台灣區多益考試的ETS台灣區總經理王星威觀察發現:「台灣人整體英文其實有進步,但因為企業對英文能力愈來愈重視,甚至從過去的外商延燒到本土企業,促使愈來愈多人報考多益考試,拉低了整體考試成績。」

大前研一在《即戰力》一書中提到,提升即戰力的關鍵之一便是語言力。人才競爭,是菁英對菁英的競賽,看的是相對程度;當台灣進步慢,就形同退步。大前研一就指出,菲律賓、印度等國家,就是掌握了英語與世界接軌的契機,而將原本靠勞力輸出其他國家的態勢,憑藉著語言力,而開始奪走其他國家的白領工作。

英文好不好,職場中關鍵

英文力不足,是個人競爭力的危機,也是台灣企業競爭力的危機。台灣企業已開始在招募人力或進行人力配置時,進行「職位英語標準」、「英語錄用門檻」等評估,「外商的英文錄用門檻較高,而本地廠商則會以你是否達到該職位所需的英文能力來做評估。」王星威說。

以長榮航空來說,它要求飛航人員多益600分、空服員550分;另外,裕隆汽車與日產(Nissan)合作的裕隆日產,在日產總公司的要求下,凡要升課長,先得考過多益500分,而之後的晉升標準更從550分起跳。承攬全球工程的中鼎工程,也要求一般職員多益必須達到450分,主管級如組長、副組長多益則要求500分,而經理、副理級員工多益分數要600分。

企業對於長期培養的潛力新秀──儲備幹部(MA),英文力要求更高,譬如台新金控要求儲備幹部要有多益750分的英文水準,至於統一超商則希望儲備後勤主管都有多益700分的水準。

自我要求鬆,台菁英落後

如何知道自己的英文力是否符合工作上的需求?根據國際經驗,多益分數超過700分,代表能與其他單位進行英語會議,而超過800分代表可獨自代表公司以英語對外進行合約或協議,但要能夠代表公司與「來自英語系」國家的合作單位對合約或協議進行交涉,並有權力做出最後決定者,英文能力則需要在多益900分以上。

對於跨國企業,員工的英文力,不只要能基本交談,更必須以英文進行談判交涉,才是跨國企業重視的價值。

法國雷諾(Renault)對於管理人員的要求是多益750分。該公司曾經將多益超過900分的人集中在一個專門做企業購併(M &A)的部門,雷諾在併購日產之後,特別將雙方多益900分以上的員工集合成為對口單位,加速文化迥異的法、日兩企業的溝通效率。

對台灣職場人士來說,王星威發現,台灣職場英文學習有三個瓶頸,第一個瓶頸是突破多益450分,第二個瓶頸則是到達750分中高階主管的水準,最難的還是突破900分的菁英水平,這是因為台灣菁英階層對自我的要求沒有國外這麼強,甚至還遠不如中國的菁英。

會溝通不夠,還要跨文化

對照跨國企業在員工英文力的分級,以及隨之賦予的職權,政治大學外語學院院長陳超明感嘆:「現在的台灣,要的不是購物英語或一般交談英語,現在迫切需要、同時也符合國際競爭所需要的,是雙語或跨語言與跨文化的能力。」

要成為跨文化人才,必先具備跨語言的溝通力,才能掌握外國人語言中的情緒或文化,王星威笑說,自己用英文跟外國人吵架絕對沒問題,但要主持英文會議,並聽懂在場人士發言真正意涵,能力還嫌不足。

當其他亞洲國家英文力快速提升,台灣職場人才的英文力,光是「好」已經不夠,而是要「卓越」,真正深入理解外國人的思考邏輯。其方法,可以從進入外商磨練做起,也可以藉由旅行或閱讀來了解外國文化,甚至選擇在國外居留一段時間;但無論那一種方法,關鍵都在立刻做,因為,當你已經落後了,只能加倍努力追上,再遲疑,只會落後更多。

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