今年最夯的耶誕禮物,是這隻12.7公分的…

它拯救了奄奄一息的「玩具反斗城」?

文 / 林讓均      2017-12-15
它拯救了奄奄一息的「玩具反斗城」?


「叮叮噹、叮叮噹、鈴聲多響亮……」又是飄著雪花、迎接寒流的歲末年冬,眼看一場場party就要展開,該準備的禮物卻還沒著落,想必讓許多人傷透腦筋。2017年的耶誕夯禮排行榜,誰能獨領風騷?

忘了「指尖陀螺」吧!現在熱銷全球的,是一隻可纏繞在手指的小猴子。

可別小看這隻約5英吋(12.7公分)的迷你猴,今年8月才在北美上市,短短4個月就在全球掀起熱銷狂潮,現今一週可銷售超過10萬隻,連中國的城市小孩都吵著要,覺得「手裡沒有一隻,就不飛炫(fashion)惹~」,偏偏一上架,無論虛擬或實體貨架,即刻秒殺,許多家長只能空手興嘆。

這隻被暱稱為「手指猴」的互動智慧玩具,究竟是什麼玩意?能被面臨生存危機的玩具商視為「救世英雄」,今年稍早宣告破產的美國「玩具反斗城」等傳統玩具銷售通路,甚至因它有了一線生機。

(圖/傳統通路如沃爾瑪Walmart、玩具反斗城等因「手指猴」有了一線生機;沃爾瑪的玩具部總監 Anne Marie Kehoe)

這隻小猴子,基礎款售價不過15美元(約新台幣450元),共有六種顏色,可與玩家、環境互動,有40多種反應。手指猴也算得上台灣之光,它的語音IC就來自台灣廠商凌通。

為何大人、小孩都對手指猴愛不釋手?因為它還真好玩。將之繞在手指上,會用獨特的「猴子語」對你說哈囉、發出咿呀兒語,向它送出飛吻,它會回應;而以不同方式輕拍它的頭或對它拍手,它會眨眼、轉頭,甚至「放屁」。將猴子橫躺在手心、輕輕搖晃,仿佛身處搖籃的它,還真的會被你哄到睡著,發出好笑的酣睡聲。

被視為全球療癒新寵的手指猴,誕生在加拿大蒙特婁(Montreal),是由小有名氣、屬於家族企業的加拿大玩具商WowWee設計、產銷。兩年前,WowWee的品牌行銷經理懷斯蔓(Sydney Wiseman)要求旗下工程師設計一款電動小玩偶,並以她從小就愛的「侏儒絨猴(Pygmy Marmoset)」為設計原型。

侏儒絨猴是一種生長在亞馬遜河流域的小猴子,身高約4~5英吋,是全世界最小的靈長類,常被當地印地安人視為寵物,放在手中把玩。

「將動物帶到生活中(意指使之玩具化)是WowWee的天性!」懷斯蔓對《紐約時報》表示,將手指猴這一系列玩具命名為 “Fingerlings” 而非 “Finger Monkey”之類的字眼,就是要保留其他動物的開發空間。目前,這系列除了猴子,還有獨角獸、樹懶等動物,有趣的是,手指樹懶的反應,不論是說哈囉、打嗝或放屁的速度,都比其他動物的版本要慢上10%。

(圖/加拿大玩具商WowWee的品牌行銷經理懷斯蔓Sydney Wiseman)

「好點子」創造手指猴的Q萌外型與互動功能,讓大人、小孩都難以抵擋其魅力。但手指猴會短期爆紅,還關乎「定價策略」「飢餓行銷」兩大關鍵。

原本,懷斯蔓要將手指猴定價為20美元,但她向沃爾瑪(Walmart)提案時,馬上踢到鐵板,這個零售巨人覺得「15美元」是銷售的魔術數字,足以突破消費心理關卡、衝刺買氣。為了讓懷斯蔓降下5美元,沃爾瑪甚至願意多10倍的進貨量。

果然,這個算盤沒打錯。今年8月,手指猴在全美上架,立刻擄獲美國小孩的心。當時,一個名叫瑪雅(Maya)的七歲小女孩在玩具店中發現手指猴,竟然喜極而泣:「它上架了!我好開心~~」她爸爸錄下瑪雅既誇張又富渲染力的反應,寄給懷特蔓。

懷特蔓將之貼在臉書上,在網路上掀起轉發、討論熱潮,她再接再厲,寄發樣品給玩具網紅(多為YouTuber),讓這些玩家,透過YouTube等社群媒體轉播「開箱」過程,試用並介紹玩具的各種功能,一步步推升指名度。自此,綿密的社群行銷網絡,以及該系列多種顏色、動物勾引出的收藏慾望,造就出一波波「飢餓行銷」的效果。

儘管WowWee澄清絕無飢餓行銷,甚至在中國的玩具製造廠還從兩個增加為三個,但手指猴系列在拍賣網站上的行情,甚至喊到上百美元。有些買不到的家長因為無法向小孩交代,只好轉而買類似的仿冒品。

840億美元的全球玩具產業正受到3C產品的嚴重威脅,成長曲線已跟不上電玩遊戲。手指猴的爆紅,讓許多家長與玩家走回玩具店,WowWee無疑為全球玩具商上了一堂設計與行銷課,但一夕爆紅導致的全球大缺貨又考驗著WowWee的供應鏈管理。

玩具專家就提醒,家長的耐心是有限的,一旦他們覺得被操弄,還是會憤而轉向其他選擇。手指猴雖然夯爆全球,但能否完美搶占耶誕節商機,寫下「人手一隻」的熱銷傳奇,其實還很難說。

(圖、影/紐約時報

關鍵字: 親子生活

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