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五月天看五月雪!到派克峰欣賞壯闊高山雪景

阿甘的美國大冒險
文 / 阿甘    
2014-05-27
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五月天看五月雪!到派克峰欣賞壯闊高山雪景
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不是油桐花的美麗花瓣喔! 今天阿甘要帶大家遠征海拔4千3百公尺的派克峰,欣賞壯闊的高山雪景。派克峰 (Pikes Peak) 是洛磯山脈的一部份,位於美國科羅拉多州,派克峰這個名字的由來是一位叫做 Zebulon Pike 的美國人。19世紀初 Zebulon Pike 帶領一隻軍事探險隊在西部探勘,發現了這座高山,雖然他攻頂失敗,這座山後來以他命名。

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Manitou Springs這個人口不到5千的可愛小鎮是前進派克峰山頂的重要據點,海拔1千9百公尺。

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這間可愛屋子是 Manitou Springs 的火車站,我們來此搭火車上山。沒人以為我要一步步爬上山吧? 我承認自己完全沒有那種征服高山的雄心壯志,搭火車輕鬆登頂聽起來好玩多了。 (根本就是懶吧?)

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即使火車不是馬上就出現,古樸的車站和秀麗風景讓等車時間非常愜意自在,完全不感到無聊。

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古色古香的火車來了! 只有兩節車廂。

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車廂內都是硬梆梆的木頭座椅,而且沒有廁所。

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一路上天氣變化多端,一會兒下雨,一會兒放晴。隨著緯度漸漸增加,雨珠漸漸變成雪片。

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上山的坡度非常陡,乘客都被告知不可以起身走動, 一定要在座位上乖乖待著,否則一堆人滾倒車尾跌成一團就太不像話了。

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鐵軌看起來跟一般鐵軌不太一樣,原來這種鐵軌叫做 Cog Railway,兩軌中間另有 Rack Rail,讓火車能夠在陡峭的山上安全前進,最多能爬上48度斜坡。

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開始看到白雪了,雲霧和陽光的相互追逐, 不斷出現驚奇的景色。

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好陡的坡度啊, 讓人捏把冷汗! 車掌美眉說很安全, 還沒人搭這火車丟過小命,就姑且信之吧!

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經過了一個多小時的車程,離山頂不遠了,車掌美眉卻傳來讓人失望的消息。

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從這景象不難看出,積雪頗深,必須以專用剷雪車先清理軌道才能讓火車通過。不過最大的問題並非積雪,而是山頂上風勢過大,所以必須折返。

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好失望,原本滿心期待到山頂上的餐廳裡喝杯熱咖啡順便去廁所解放啊! 這下得一路撐到山下了。火車公司算是有良心,退還了一部份車票錢。

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最後要跟車掌美眉道謝一番。盡職的車掌美眉雖然不像台灣的火車隨車人員有漂亮的制服,但是她一路說學逗唱,將沿路景色以幽默的口吻介紹給遊客,讓這趟旅途充滿歡樂與笑聲。如果你喜歡搭登山小火車,不妨考慮去派克峰瞧瞧!

作者簡介:

阿甘旅居美東, 曾擔任美國公立中學教師7年,目前從事行銷工作。著有「 阿甘老師的美國大冒險」(天下雜誌) 與「 優秀教師的職場修練手記」(上海華東師範大學),並發表過多篇美國教育政策相關文章。閒暇之餘,阿甘喜歡四處旅遊,和朋友體驗美國文化與生活,目前為止, 阿甘已經拜訪超過40個州,正朝著50州的目標邁進。

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