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懷孕前篩選基因 創造「訂製寶寶」

文 / 創新工作室    
2014-04-22
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懷孕前篩選基因 創造「訂製寶寶」
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哈佛大學商學院教授Anne Morris,是一個受遺傳性疾病所苦的媽媽,結合自己的商業專長,與普林斯頓大學科學家Lee Silver,正準備成立一間名為Genepeeks的公司,使用捐精者的DNA和接收者製作「訂製寶寶」。在寶寶出生前可先經過上百種基因疾病的篩選,研發團隊希望未來能將這個技術普及化。

這項技術被稱為「Matchright」,《衛報》指出它將會是健康科技領域的重要突破,不用等到寶寶生下才驗DNA,讓準父母在懷孕之前就擁有未來寶寶詳盡的疾病風險分析。

但這項技術也給予準父母一個史無前例的服務,透過儀器他們可以了解除了疾病以外,未來小孩的品質與特徵。這項技術引發隱私倫理問題,可能造成伴侶挑選或胚胎挑選的現象。

顧客上門時,Genepeeks會直接將她的基因與資料庫的精子進行配對,並從目錄中篩除疾病風險高的配對。顧客將直接收到報告結果,列出良好的基因配對。一般而言,Genepeeks刪掉約10%到15%的捐精者,相較於人類4%的罕見疾病比例,是相當嚴苛的標準。

這將是人類史上第一個防範遺傳性疾病的技術。這些被篩選出來的疾病,囊括嬰兒死亡率的20%,18%的兒科住院治療案例。包含癌症、中風、氣喘到記憶力、臀圍、BMI、尼古丁依賴程度、眼睛和皮膚,都可事先偵測。這項技術也讓同性伴侶和不孕症患者,有機會生下和自己基因相像的寶寶。

目前Genepeeks已和兩間精子銀行合作,服務一次要價1995美元,未來希望可以將服務拓展到每一對想懷孕的伴侶身上。但反對者認為,只要一根頭髮,就可知道兩人未來小孩的模樣,對伴侶關係是一項考驗。

(新聞來源:《衛報》,林芳宇整理)

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