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暴雪營運長:與其先想策略,不如先想玩家

遊戲史賣座傳奇跨足電影
文 / 王怡棻    攝影 / 董旭官
2013-06-03
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暴雪營運長:與其先想策略,不如先想玩家
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或許你不熟暴雪(Blizzard)這家公司,但你一定聽過它的產品。它的「魔獸」系列、「星海」系列與「暗黑破壞神」系列,堪稱遊戲史上的賣座傳奇。其中「暗黑破壞神3」更創下開賣首日就售出350萬套的驚人記錄。

「暴雪是典型的『十年磨一劍』,但產品幾乎支支都是強棒,」遊戲橘子聯合開發部資深研發監督饒敏瀚說。一般遊戲廠商常面臨發行不易的問題,只能跳下來自己做發行,但暴雪完全不擔心。「發行商是跪著求它交付發行權,」饒敏瀚誇張地說。

1991年創立的暴雪,其實算是家「老字號」,然而走過二十年,它卻完全不「顯老」,在遊戲研發上不斷創新。在遊戲平台上也緊跟時代腳步,今年發佈的爐石戰記(Hearthstone)就跨出純PC遊戲的窠臼,能在平板電腦上運作。

除了遊戲,暴雪也將觸角向外延伸,銷售模型、公仔、T恤、書籍等週邊產品,更跨足拍電影。電影版「魔獸世界」由《啟動原始碼》(Source Code)的鄧肯瓊斯執導,網羅「少年PI」特效導演擔任特效總監,預計在2015年上映。

暴雪產品成功的關鍵為何?與一般遊戲公司有什麼不同?它如何挑選最適合的員工?以下是《遠見》對暴雪營運長Paul Sams的訪談紀要:

尊重團隊 玩家至上

問:暴雪的遊戲非常賺錢,為何想跨足拍電影?

答:遊戲確實很賺錢,但拍電影不是把賺錢放第一位。基本上,玩電玩是一群特定的人。如果有了電影,認識「魔獸世界」的就不只是打電動的玩家,而是更廣大的族群。他們可能會被這個新奇的虛擬世界吸引,進而嘗試玩這個遊戲。 

問:你們的新遊戲「爐石戰記」可以在平板電腦上玩,然而以平板為平台的遊戲很多,你怎麼看平板上競爭?

答:平板電腦上確實有很多遊戲競爭者。雖然競爭激烈,但暴雪長久以來已經累積了一個忠實社群,只要我們一直推出好遊戲,這個社群就會持續成長茁壯,所以我相信我們是有競爭優勢的。

問:你們如何決定遊戲使用的平台?

答:在決定平台時,我們的想法很簡單,就是哪種能給玩家最好的體驗,是PC、平板,還是遊戲機?不適合的我們就不做。這是我們和其他公司不同的一點。有些公司會制訂策略,要求一款遊戲能跨所有平台運作,我們就不這麼做。

問:在公司內部,是誰有平台決定權?

答:基本上是遊戲設計者,我們管理者通常都會支持他們的決定。這也我們和其他公司不同之處。在遊戲產業,大多數公司在想要推什麼遊戲時,都是高階主管說了算,我們則是非常尊重遊戲製作團隊的想法。

人才招募,最愛「同道中人」

問:暴雪如何招募、挑選人才?

答:我們從不擔心找不到人,因為每年應徵的人非常多,其中有許多都是暴雪的粉絲。比方我們最近有個實習生計畫,開出五十個職缺,結果有一萬個人來應徵。

我們在挑選員工時,最重要的一點,就是他必須是遊戲玩家、「同道中人」。我們的深信做出好遊戲的關鍵,就是要知道什麼是好遊戲,而且自己下去玩。

問:COO的工作執掌為何?

答:簡單說,COO的工作,就是做除了產品開發外的所有事情,包括國際業務、行銷、PR、社群經營、業務開發、產品授權、財務、法律、人資、客戶服務等,所有你想得到,除了做遊戲外,都是我工作。我們全球有近四千員工,我負責管三千人。

問:工作最具挑戰的地方為何?

答:最有挑戰、而且我覺得做得不錯的,是把暴雪變成一家國際公司。這也是我們的核心價值之一。很多遊戲公司只能做到本土生意,或只在母國成功,但暴雪能跨國界為玩家接受,這不是件容易的事。

 暴雪營運長:與其先想策略,不如先想玩家

「易學難精」,玩家遍布全球

問:你怎麼做到的?

答:我們的遊戲「易學難精」(easy to learn, hard to master),我想這是我們能紅遍全球的主因。暴雪的遊戲即使新玩家也容易上手,但是要打到高段很不容易。許多遊戲公司在這方面拿捏不好,結果讓遊戲變得太困難,只吸引到行家。相反的,我們一開始就設定做給廣大玩家玩。

有些公司非常重視美術效果,加入大量酷炫的視覺元素,對我們而言,漂亮是一回事,玩的體驗才是最重要。很多公司重視商業模式,覺得手機遊戲熱門就去開發相應的遊戲。我們相反,是先有了好遊戲再想哪種商業模式最適和,永遠是「遊戲優先」(game first),其他都其次的。

問:你的家人也玩暴雪的遊戲嗎?

答:我和妻子就是在暴雪認識,她是當時公司的全球公關,在暴雪也快九年了。我有三個孩子,他們也都喜歡暴雪的遊戲,但是在家玩遊戲有個前提,就是要先把家庭作業做完,戶外運動結束才能打電玩。換言之,他們的遊戲時間要靠「賺」來。

我和太太都在遊戲業,非常瞭解業界生態,也知道玩上癮有可能迷失,所以我們盡量為孩子建立一個習慣,就是要設定優先順序,工作及家庭作業優先,健康以及與家人相處優先,這些都達到才有獎勵,也就是玩電玩。我的三個孩子成績都不錯,相信是這條家規奏效。(王怡棻整理)

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