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坐二望一,讓美國強敵戒慎恐懼的對手

無線區域網路晶片本土天王 雷凌
文 / 楊方儒    
2010-01-19
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坐二望一,讓美國強敵戒慎恐懼的對手
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經過一波金融風暴洗禮後,雷凌科技擁有了挑戰世界第一的本錢。

雷凌是無線區域網路(WiFi)晶片本土天王。在全球IC設計戰場上,站在雷凌眼前的,只有兩個美國大兵:Atheros(創銳訊)與Broadcom(博通)。

這6、7年來,WiFi已經滲透至全世界的咖啡廳、你我的辦公室與家中。台灣製造的WiFi終端產品,包括基地台與無線網卡,全球市占率超過90%,創下另一個世界第一的佳績!

但少為人知的是,終端產品裡頭的核心晶片,卻一直是美國IC設計公司的天下,十年來,有超過30家台灣IC設計公司陸續看上WiFi晶片的高成長性,一個接著一個投入資金,卻都跨不過高技術門檻以及創銳訊與博通夾殺,一一敗下陣來。

只有雷凌,成了洗牌戰局後,台灣極少數的倖存者。

離開旺宏,高榮智做紅雷凌

創銳訊在無線區域網路晶片,全球市占率第一,博通則是世界第二大IC設計公司,被暱稱為各種網路通訊晶片的百貨公司。一個極其專注,一個資源多、戰線拉得長,都不是好惹的對手,雷凌頂多只能算是小蝦米。

但這個小蝦米一點也不能令人小看。「雷凌的技術,早就能跟創銳訊平起平坐了!」美商新思科技(Synopsys)大中華區總裁葉瑞斌分析,雷凌在802.11無線技術世代演進中,a∕g到現在當紅的n,一步步都走得穩健。

金融風暴前,雷凌在802.11n全球市占率已經衝上世界第三。經過一年半的生聚教訓,現在準備要擠下第一名的創銳訊。

雷凌逐漸殺出一條路,董事長高榮智無疑是關鍵。今年58歲的高榮智,最為竹科人稱道的是,曾經兩次創業,兩次都十分成功。第一次是1989年參與創設旺宏,第二次則是2001年創立雷凌。

赴美念書後在矽谷待了十年,高榮智決定海歸創業。「我是旺宏的二號員工!」他回憶說,1989年,他與旺宏董事長吳敏求開始創業,直到2000年才離開。擔任旺宏副總經理,一路參與旺宏從無到有,甚至率先在美國掛牌的光榮時刻,但他卻在旺宏股價高達100元最顛峰的時刻離開了。

如今看來,高榮智的決定是對的,因為他開創了人生第二春的轉折點。

短暫擔任元太科技的顧問後,高榮智與鄭雙徽、羅忠穩、李聲漢三個好朋友開始創業。他們都是通訊晶片的技術好手,寫完十幾頁的營運計畫書後,就開始找錢。

注重研發〉不景氣卻逆勢徵才

「在旺宏滾了十年,業界都認識了!」高榮智回憶說,創業伙伴們原本預期要六個月,但他只花了一個禮拜,就順利募到了資金。

雷凌的股東陣容,確實非常精采!聯電與台積電旗下的創投,都投資雷凌,同時贏得兩大晶圓代工業者的青睞,是台灣IC設計公司前無古人的紀錄。

另外,華碩與廣達、友訊與正文,一組是筆記型電腦、一組是網通產業,個個都是領導者,也都毫不避諱地投資雷凌。這群富爸爸看上的是,每一顆晶片,都能成功衝大量!

很多投資雷凌的創投,檢視當初八、九年前的一籃子投資組合時,成績都是黑鴉鴉,但雷凌一家掛牌後的投資報酬,卻可以把其他20家~30家的損失,一次補回來。

兩次創業,都成了當紅炸子雞,高榮智溫和地說:我希望證明,台灣人的研發DNA,絕對不會比美國人差。

看盡高科技景氣興衰,讓高榮智的溫和眼神中,藏著老練精明。面對金融風暴帶來的全球半導體大蕭條,一年多來他的臉上更是毫無懼色。

甚至「對手都在踩煞車,我們猛踩油門!」高榮智說。的確,從2008年下半年開始,當許多半導體大廠進行「人力資源合理化」、放無薪假的同時,雷凌卻研發與行銷支出,分別大增三成以上。還逆勢徵才超過100人,一下子增幅占總員工人數近四成。

「我們都很羨慕別人有無薪假可放!」財務長陳伯鏞半開玩笑說。因為就算在2009年的大年初一,雷凌還有1∕3的員工在公司加班,同樣在公司督軍的高榮智,還特地發了一封電子郵件,慰勉各部門同仁們的辛勞。

「有時候一天會吃到三個便當!」這是當時雷凌年輕研發同仁的心聲。

高榮智外表看起來像是和藹的肯德基老爺爺,但在內部管理上,則執鐵血政策,就連董事們都不放過。去年8月8日莫拉克颱風肆掠全台,董事會還是照開不誤。

勤跑業務〉股價晉升百元俱樂部

雷凌自成立第4年起開始賺錢,金融風暴前,手上有超過40億現金,這讓高榮智無所畏懼,在心裡估量:荷包滿滿,沒什麼好怕的!

一年多來,台灣很多IC設計公司都在縮減支出(cost down),雷凌的差旅費用,卻不減反增。因為高榮智與總經理陳弘仁,積極到歐美拜訪客戶,飛機座艙成了他們的辦公室。

以摩托羅拉(Motorola)與思科旗下的Linksys來說,過往都是創銳訊與博通的死忠客戶,但雷凌就在美國客場,趁著產業低潮期慢慢苦磨,贏得一張又一張大訂單。

徵新人、做行銷、跑業務,一連串逆勢投資的成果,終於展現在財務報表上。雷凌從2009年8月起,單月營收連續四個月創下歷史新高,累計2009年1月到11月總營收達45.8億元,已超越2008年全年營收,股價更是百元俱樂部一員。

就這樣,當同業與競爭對手、上下游合作伙伴都在冬眠時,一年半來,雷凌卻沒日沒夜操兵,日漸茁壯。經過一年多的混戰,終於在主流的802.11n全球市占率達到25%,超越博通,居世界第2,但仍差創銳訊十個百分點。

「要跟創銳訊打,確實是場苦戰!」葉瑞斌強調,雷凌先天條件樣樣不如人。「真的就像是馬拉松,將來還有得跑!」高榮智貼切比喻說。

2015目標〉年營收上看200億

但是,無線區域網路預計未來五年,年成長率都在20%以上,各種手持式產品與消費性電子產品上,包括手機、UMPC、MID、掌上遊戲機,甚至是電視遊樂器、數位電視都會廣泛內建WiFi晶片,都是雷凌下一波的成長契機。

以智慧型手機(smart phone)來說,目前內建比例僅僅5%,五年內有機會上看30%。雷凌預計在2011年起,會開始全力搶攻手持式產品市場。

大趨勢再清晰不過,為什麼現在不全力搶進?陳伯鏞說,雷凌的營運資源、研發人力與預算,只是美國對手的零頭,所以每一個階段要做什麼,都要謀定而後動。

「我們是非常專心鑽研WiFi的,看到路邊的野花,都不敢採!」高榮智強調,雷凌成立九年來,也曾對其他題材心動過,但最後都決定,不要說什麼熱門、什麼流行,就去招惹。

雖然台灣IC設計業者,好題材愈來愈少,只要錢好賺,大家都爭相投入開始流血殺價,但在WiFi領域中,卻呈現研發經驗值愈墊愈高,臨時起意的玩家,已經進不來這個市場了。也因為技術世代演進快,雷凌一直在跟時間賽跑,只要能比美國對手,搶先一步推出新產品,就有機會勝出。

前一陣子,高榮智在美國碰到創銳訊總裁暨執行長巴拉特(Craig Barratt)。兩人一坐下來,巴拉特直言說,「雷凌真是令我戒慎恐懼的對手!」

高榮智最近勉勵同仁希望到2015年,市占率可達世界第一,年營收上看200億!這個目標,在他鐵血管理下,實現機會確實相當大。

高榮智

● 1952年出生

● 學歷:交大電工系

美國紐約州立大學電工碩士

● 經歷:曾在矽谷任職於英特爾、Sierra等公司、旺宏副總經理、元太科技顧問

● 現任:雷凌科技董事長

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