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抗富裕流感,反璞歸真成解藥

文 / 黃浩榮    
2009-10-01
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抗富裕流感,反璞歸真成解藥
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你察覺到了嗎?一股強調「反璞歸真」的新生活型態,正在世界各地悄然興起。

1990年代後期,世界經濟持續穩定成長,儘管一度歷經網路經濟泡沫化,但全球景氣仍大致穩定,也促使人們安逸地縱情消費、追崇繁華的物質生活,全世界一度罹患了「富裕流感症」(Affluenza)。

但在遭遇次級房貸、金融海嘯衝擊後,情勢為之丕變。「美國貧富之間的差距持續擴大成斷層,而中產階級的真正收入也正在下滑,」《告別富裕流感》一書共同作者之一的約翰‧德葛拉夫(John de Graff)指出。

窮則變,變則通。面對生活條件的驟變,許多人並未退怯喪志,反而重新反省過去紙醉金迷般的生活,並努力活出一種儉樸永續的生活型態。

紐約〉永續的生活方式正夯

入秋的紐約中央公園裡,放眼盡是姹紫嫣紅,彷彿天神剛降臨這裡舞彩弄墨。遊客如織,或行或臥,徜徉在秋意的懷抱裡。

卻有這麼一群人,他們就好像學生一樣,正在全神貫注地聆聽一名外型略顯粗獷、滿臉大鬍子的男子說話。

「這是日本紫莞,沒有毒性,不過最適合食用的時節是4月中到5月初之間,」綽號「野人」的史提夫‧布里爾(Steve Brill)舉起手中的植物,語畢便將植物送到嘴裡咬上一口。

這就是目前紐約最熱門的「天然覓食」(natural foraging)課程。

布里爾在美國各地的公園裡開設這門課程與生態導覽,專門指導民眾如何從自然環境中尋找可食用、健康又安全的「野生食物」(wild food)。

天然覓食究竟有多紅?原本每堂課的學生只有十來位、甚至是個位數,但在去年金融海嘯後,布里爾的學生人數迅速暴增。

「我的課程規模比以往大上許多,有的時候一堂課會有70名學生,」布里爾接受《遠見》越洋訪問時說,「一方面是人們對食材、自然環境的興趣增加了;而低迷的經濟也促使他們更願意來上課以瞭解天然食材,因為這些食材免費。」

公園內的野生食物成搶手貨

翻開布里爾的行程表,滿滿的課程早排到年底。考慮到課程品質與個人生活,目前布里爾原則上每週只安排三堂課,並以美國東部為主要授課地點。

「過去幾十年來我一直都做時裝設計工作,但現在景氣不好,這行業也跟著衰退,」來自布魯克林區(Brooklyn)的時裝設計師史黛西‧荷莉(Stacey Halle)訴說自己的境遇,「所以我非常希望能學習一種可以永續經營的生活方式,那就是靠著大自然的土地來過活。」

遍布公園的天然食物雖免費,但是這門課程可得酌收15美元的費用。不過,慕名而來的民眾依然絡繹不絕。

「野生食物可以讓人的身體更健康,」畢生熱情投入天然植物研究的布里爾表示,「而且取食可再生的天然植物也對地球的永續生存很有幫助,也可減少殺蟲劑對環境的污染。」

網路〉生活教學蔚為風尚

目前最夯的網站又是什麼?猜不到吧,居然是各類DIY、自己動手做的生活教學網站。

一日之所需,百工斯為備。過去,由於資訊交流管道的貧乏,人們對於日常生活中的萬物總容易感到「隔行如隔山」;如今,透過DIY網站指引,人人不僅可發展第二、第三專長,甚至有機會成為「百業達人」。

登上著名的「DoItYourself」網站,舉凡木工、油漆、裝潢、水電修繕到個人理財、房地產投資等,統統找得到教自己動手做的實用資訊。該網站所屬的網路論壇裡,光是關於DIY的主題討論區便超過100種。

而當Web2.0盛行後,DIY教學更是上一層樓。DIY達人們更善用這種網路影音互動平台,傳授大家生活DIY的各種撇步。

不論理髮、化妝、烹飪、電腦,甚至是預防流感的洗手乳製作,都可以在網路上找到免費的教學影片。在大環境不景氣的催化下,追求DIY資訊、「凡事自己來」的人更是與日俱增。

從事行銷工作多年的李曉萍,業餘時是個熱中DIY的生活玩家,「生活中有不少東西若能自己DIY,可以省下不少錢,像香皂、首飾配件或手機吊飾等,」她強調,「而且還能找到獨一無二的成就感與樂趣。」

業餘達人免費教你生活DIY

彼得‧葛瑞格(Peter Gregg)在攝影界以免費教授反光卡DIY農作而聞名。只要登上他的網站,網頁上滿滿盡是他親自錄製的各類教學影片。

「剪紙這項工作並不難,但如果你覺得自己年紀有了、把握沒了,不妨找家裡年輕的孩子來幫你剪喔!」觀眾可以一邊聽著滿頭華髮的葛瑞格幽默地獨白,一邊學著製作便宜又實用的反光卡。

「這些在網路上提供DIY教學的業餘達人,有些比職業專家還厲害,」慎思群創力顧問公司總經理李世珍分析,在不景氣的年代,許多業餘達人透過網路免費教學的方式無私地與大家分享,同時也為自己宣傳,使得這類DIY的相關資訊大為增加。

「這股現象,不只有經濟的效果,也包含滿足人們在心理上與社交上的需求,」李世珍說。

東京〉務農成為心靈避風港

除了美國,日本也興起了同樣的反璞歸真風。

來到東京市,早晨7點半,東京車站內人聲鼎沸,站前的丸之內大樓裡一間由辦公室改建的教室裡,擠滿30多位男男女女。有人是西裝筆挺的上班族,有的是套裝粉領族、家庭菜籃族,也有甫被裁員的失業族。

這些人起個大早、齊聚一堂,都是為了參加每週一小時的「農業課程」進修。

學員當中,包括一名曾擔任某公司經理長達12年的女性主管,去年因不景氣遭到資遣,不便具名的她表示:「我打算接下來能從事農業相關工作,希望能將農業與商業結合發展。」

農業,日出而做、日落而息,這個古老且快被遺忘的初級產業,卻在經濟逆境中化身成為人們的避風港。

日本經濟長年停滯不前,去年金融海嘯更是雪上加霜,根據日本最新公布的7月份失業率已經來到5.7%的歷史新高,相當於359萬人失業。許多經濟學家憂心,日本失業率將在兩年內衝破8%。

活化日本經濟,寄望農業

《華爾街日報》(Wall Street Journal)指出,日本面對二戰以來最嚴重的經濟困局,農業反而異軍突起,成為民眾就業的新風潮與新寄託。不少失業的中青年男女以及厭倦繁忙都市工作的人們,紛紛表達想下鄉務農的意願,過自給自足的平靜生活。

「我知道這種生活很辛勞,但我就想當農夫,用我的雙手播種、將農作物裝箱寄運,親自做好一切工作,」35歲、在東京近郊種田的大島健二說。

日本政府也順水推舟,撥出1000萬美元,輔導900位民眾參加農、林、漁業的就業培訓課程,寄望農業不僅能創造工作機會、消化失業問題,也期待能夠藉此提高農業的經濟產值,慢慢調整日本因為長期仰賴出口貿易所造成的脆弱經濟結構。

「日本現在的農業人口僅有4%,但產出卻占全國GDP的5%,」日本明治學院經濟學部教授神門善久接受《日經Business》專訪時如此分析,「若能好好利用這塊,應該可以活化日本的經濟。」

反璞歸真理念 不分國界

當世界各國受到金融海嘯重創而哀鴻遍野時,卻有人尋覓出新的生活型態與出路。有趣的是,這些出路,竟與千百年前,我們先祖的生活以及價值觀有非常多神似的地方。

「這些現象與我們中華民族過去所崇尚的『天人合一』『清心寡欲』等生活理念相當接近,」空中大學商學系副教授江啟先指出,「這也顯示老祖宗的理念不是只適用於華人社會,而是全球通用的普世價值。」

過往的富裕生活造成人們過度安逸與追求物欲,而當經濟環境變天,人們失去原有的消費力量與勇氣,「反而更能讓人思考如何返本歸真,過一個儉樸的生活,」江啟先說。

反璞歸真、向古人學習,或許正是突破眼下困境的智慧之鑰。

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