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特斯拉憑什麼讓同業看不到車尾燈?「這些專利」是關鍵

文 / 經濟日報    
2021-08-15
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特斯拉憑什麼讓同業看不到車尾燈?「這些專利」是關鍵
圖/Unsplash by David von Diemar
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檢視特斯拉的專利組合,除了未來感十足的酷炫技術,像是能讓車主不用徒步長距穿越停車場的內建自動「代客泊車」功能,以及不到兩秒內時速破百的加速功能外,還有一連串協助特斯拉穩固電動車領導地位的創新專利。

「日經亞洲」(Nikkei Asia)報導,讓特斯拉能從一票競爭同業中脫穎而出的,則是和駕駛能力較不相干、較不酷炫的技術,以及AI技術與其他先進科技,且特斯拉近年加強提升安全功能。

根據日經和東京分析業者Intellectual Property Landscape聯合進行的研究,特斯拉從2003年成立至2021年3月,共累積了超過580項專利。

其中多數專利,包括可歸類於電子機械類的281項專利,還有168項專利與運輸有關,包含使用者操作。與使用者經驗的相關專利尤其大幅增加。

特斯拉在2018年申請了一項汽車轉向系統專利,能讓駕駛者透過觸控螢幕操作車輛,像是在介面上用手滑過或輕觸就能進行操控,使用者也能接收觸覺感覺,就像按了真正的按鈕一樣;2019年則申請智慧召喚功能,讓使用者切換到自動駕駛模式,召喚車輛前往所在位置。這項召喚功能已在去年推出。

特斯拉的第二大類專利,是可歸類於半導體的71項專利,這個類別也包含太陽能電池。特斯拉在2016年收購太陽能發電新創公司SolarCity,此後,特斯拉從電動車大廠拓展成一家聚焦於電池的能源公司,擁有防潮太陽能電池專利,以及外觀類似一般屋瓦的太陽能板專利。

今年5月,特斯拉又揭露一項在2020年申請的可伸縮太陽能卡車後廂蓋專利,很可能用於Cybertruck卡車。

特斯拉的電動貨車Cybertruck。取自特斯拉官網圖/特斯拉的電動貨車Cybertruck。取自特斯拉官網

接下來的一大類專利,則是與運算技術有關的60項專利,而且近年成長步調加快。這些專利其中大多與自動駕駛機械學習有關,包括處理AI錯誤的系統,以及能加密自駕數據的技術。這顯示,特斯拉正把資源投注於安全和資安功能。

特斯拉也於2019年宣布自加開發出全自動輔助駕駛(FSD)電腦的處理器,號稱比從輝達(Nvidia)採購來的繪圖處理器性能更佳。FSD每秒能執行144兆次的運算,特斯拉表示,這將讓自駕變得完全可行。在2019年,特斯拉又收購為自駕車開發環境感測技術的美國新創公司DeepScale。此外,有別於一般自駕車採用的光達(Lidar),特斯拉正開發利用相機和機器學習來測量障礙物距離的技術,也新增相關專利。

特斯拉還有29項專利與熱處理和儀器有關,雖然這一專利類別規模較小,卻是展現特斯拉維持其競爭優勢的強項,因為熱控制是延長電動車行駛里程的關鍵技術。

電池產生的熱能會大幅影響電動汽車的性能。如果熱能提高,也會影響安全。特斯拉的車輛從一系列小型、圓柱狀的鋰離子電池中獲得電力,這代表著控制熱能是很重要的。在特斯拉的熱管理專利中,關於有冷卻迴路熱管理系統的專利最多。

特斯拉的octovalve熱管理零件是該公司的優勢所在,這款零件能將電池產生的熱重新分配給汽車的其他部分,包括空調系統。這種零件首度安裝於去年上市的Model Y休旅車款。

本文轉載自2021.08.09「經濟日報」僅反映作者意見,不代表本社立場。

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