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搶攻健康醫療市場!語音公司Nuance竟讓微軟砸5600億併購?

文 / 何晨瑋    
2021-04-13
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搶攻健康醫療市場!語音公司Nuance竟讓微軟砸5600億併購?
圖/PIXBAY。
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科技巨頭微軟宣布,以197億美元併購AI語音技術公司Nuance。專做語音識別的Nuance,為何能讓微軟砸下大錢收購?繼先前Google併購智慧穿戴大廠Fitbit後,微軟併購案也表明搶攻「健康醫療」市場! 

這是微軟(Microsoft)史上第二大的併購案!繼2016年以270億美元,收購商務社群網站LinkedIn。如今,微軟再度以總價197億美元(約新台幣5605億元)併購Nuance。

微軟再度展現拓展語音市場的野心。先前才傳出將以100億美元,收購語音聊天平台Discord。該平台最初在電玩圈打響名號,服務近似台灣玩家熟悉的RC語音,也提供線上語音、文字及視訊即時通等多樣化服務。

連Siri都依賴它!AI語音技術公司Nuance是什麼來歷? 

「Nuance可以提供實現醫療技術所需的AI技術,且也是企業級AI實際應用的先驅。」微軟現任執行長納德拉(Satya Nadella)強調。

長期被視為多家科技巨頭的收購對象、專精語音識別技術的Nuance,最為人熟知的就是Dragon軟體。連蘋果(Apple)的語音助理Siri,在早期開發上也得依賴這款軟體。

Photo by Omid Armin on Unsplash。圖/Photo by Omid Armin on Unsplash。

且Dragon軟體在語音識別的高準確性,是產業內目前無人能匹敵的。該軟體主要透過AI深度學習語音識別,通過學習和適應用戶的語音,來提高其準確性。同時,也為Nuance開啟應用在不同領域的機會。

微軟看準的是,Nuance應用在「健康醫療」領域的服務。過去Nuance擁有1萬名醫療保健客戶的服務。包括Johns Hopkins、AthenaHealth、Mass General Brigham等。

科技巨頭卡位醫療市場!微軟老早就和Nuance合作 

且健康醫療市場是各家科技巨頭必爭之地,微軟老早就開始布局。2019年,微軟就和Nuance建立夥伴關係,共同打造醫療語音系統。且微軟除了擁有多種語音識別和聊天機器人等產品,像是Windows和Azure上的語音服務外。無疑,微軟也希望透過收購Nuance,扎根健康醫療領域。

值得注意的是,「全美超過50%的醫生、77%的醫院都在使用Nuance技術。」微軟指出。並提到Nuance的醫療科技,包括Dragon Medical One平台,可以用來識別醫療術語。

「我們將加快Microsoft Cloud for Healthcare和Nuance的發展。」微軟執行長納德拉表示。可預期未來微軟將使用Nuance的技術,來強化Microsoft Cloud for Healthcare,並結合Nuance在醫療等方面的專業科技與知識。

「健康醫療」市場人人搶,全球科技巨頭積極收購、布局。去年底,中國電商巨頭京東集團,旗下醫療保健事業「京東健康」,成為2020年港股最大的首次公開募股(IPO)。競爭對手還有阿里巴巴的「阿里健康」、中國平安保險的「平安好醫生」。

wikimedia commons by N509FZ。圖/wikimedia commons by N509FZ。

當然科技巨頭怎麼可以少了Google!近年來,Google不斷強化Android Wear / Wear OS等系統和穿戴裝置產品,更在今年1月,以21億美金,併購智慧穿戴裝置大廠Fitbit,就是要搶下健康醫療領域一席之地。

微軟併購案不只是為了搶攻健康醫療市場,更能幫助微軟改善自家Teams、Azure等產品的語音識別技術。像是紀錄線上會議的逐字稿等。且過去微軟已有66%的收益來自企業軟體銷售和雲端服務,未來語音識別技術提升,有望可創造更多收益。

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