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大事記

文 / 遠見編輯部    
1999-03-01
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大事記
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數字看世界購併趨勢無人能擋

「有人能阻止我們嗎?」在旅行家集團和花旗銀行合併為全球最大的金融機構後,一位總監如是問。從數字上看來,購併已經蔚為風潮。根據有價證券資料公司統計,一九九八年全球購併總額為二.四兆美元,較九七年多出五○%,是九六年的兩倍。其中最著名的是九八年底艾克森與美孚的八百億美元購併案。專家指出,如果股市持續熱絡,今年將有超過一千億美元以上的購併案發生。另一個值得注意的現象是:在九八年有四分之一的購併案為跨國交易,大型企業的全球化是未來趨勢,類似戴姆勒-賓士集團收購克萊斯勒的跨國購併案將愈來愈多。

精品市場吸金量銳減

據估計,每年全球精品銷售市場大約為六百億美元,但受到亞洲民眾消費支出銳減的影響,市場成長率也減緩,例如一九九八年香港的精品銷售額就遽降了四五%。自九七年以來,包括法國路易威登集團(LVMH)、Donna Karan、豪雅(TAG Heuer)等精品公司的股價下挫,反映市況不佳的事實。雖然如此,擁有路易威登(LV)、迪奧(CD)和紀梵希(Givenchy)等品牌的LVMH仍將收購古奇(Gucci)。市場上認為,LVMH入主古奇可以獲得經營的know-how,然而如何維持不同品牌間的風格則是一大考驗。

亞洲經濟仍難回升?

亞洲何時復甦?美國摩根史坦利公司的經濟學者昆蘭表示,從外匯存底、貿易平衡、通貨膨脹和股市等指標判斷,亞洲已在這一波風暴的底部,但並沒有跡象顯示景氣開始回升。以東亞長期資本流入為例,投資人對於亞洲仍缺乏信心,包括外人直接投資、受益憑證、商業銀行貸款以及債券發行在內的私人資本,已從一九九七年上半年的四百二十億美元驟減到九八上半年的一百三十億美元。昆蘭指出,伴隨著就業市場緊縮和減薪,使個人消費意願低落,連帶影響投資和資本流入,亞洲復甦仍面臨許多問題。

日本股市繁榮再現

曾幾何時,「繁榮的股市」在日本人聽來像是一個古老的故事或絢麗的夢想,然而,這樣的繁榮景象正在上演。日經店頭市場(OTC)股價指數在去年十月觸底後就一路攀升,今年初漲幅已高達二五%。市場分析師認為有三個原因促成OTC市場回春:一是日本政府債券價格下跌,資金因而流向跌幅已深、報酬較高的OTC市場;二是華爾街交投熱絡的高科技股和網路股帶動了日本店頭市場;最後一個較有爭議的說法是,日本投資人認為日本經濟已到達谷底。

新鮮事.新觀念移居火星原是夢

人類一直夢想能在下個世紀移居月球或火星,科學家也在尋找可以和人類一起移居的動植物,然而在一連串實驗之後,科學家發現這個希望可能要落空了。美國國家航空暨太空總署的科學家茉莉荷頓表示 ,在月球或火星上,因為重力較小 ,將使水的表面張力變大 ,蝌蚪在水中碰到氣泡會被彈開,無法發展健全的肺,植物的根部也因為被小水滴阻塞而無法吸收養分。荷頓同時表示,如果能找到動植物體內對重力敏感的基因,或許可以發展出能適應不同重力環境的有機生物。

嗜吃巧克力攸關文化

很多人無法抵擋巧克力甜膩可口的誘惑,許多美國女性都把巧克力列為最喜愛的食物,甚至有報導指出生理期的女性嗜食巧克力。因此,科學家猜測女性愛吃巧克力並非純為口腹之欲,而是出於天生的需要。然而《飲食》(Appetite)雜誌指出,一份橫跨美國和西班牙的比較研究顯示,美國女性較男性愛吃巧克力,但西班牙女性並不比男性愛吃巧克力;也許愛吃巧克力和性別關係不大,而與文化有關。這樣的研究結果,令愛吃巧克力的女性又少了一個託詞。

網際網路加深不平等現象

美國最近針對大學新鮮人的調查顯示,對於現在的新鮮人來說,使用網際網路做為學習工具是稀鬆平常的事。調查指出,每五個人中超過四人利用網路來進行研究或做功課,接近三分之二的學生常用e-mail聯絡。但優秀的私立學校中,八成學生時常使用電腦,傳統黑人公立學校只有四成。這項調查的召集人奧斯汀表示:「這樣的比較結果令人震驚,而且很顯然的,某一方面的不平等將加劇其他的不平等。」

漏網新聞村上春樹想逃離日本的經濟蕭條

日本經濟持續蕭條。據統計,日本人的薪水下滑六.八%,創下歷年最大跌幅;預估今年的經濟成長率是負二.二%;至於失業率,去年十二月是四.三%,每個日本人大概都會面臨家人或朋友失業。面對危機,有些人尋求心靈協助,大部分人則茫然不知所措。據稱在東京施放沙林毒氣的奧姆真理教信徒不減反增,目前有十八萬名信徒。

日本小說家村上春樹表示,奧姆真理教教主麻原彰晃是小說家,善於說故事,只是說的是黑巫術,令人迷惑。

村上春樹也想逃離日本,到其他國家創作小說。他表示,日本是個舒適的國家,但是,「即使奧姆真理教也會令信徒感到舒適。任何事物都有陰暗面,當有人打開了大門,黑暗的東西便會湧出來。戰後的日本是一部很好看的小說,經濟繁榮、人們生活快樂,不過日本已失去這一切,我們現在需要一本『新小說』。」

法國順應潮流,立法保障同居人的「婚姻」關係

隨著離婚率以及單親家庭的增加 ,法國人對於男女同居的接受度愈來愈高。一九七三年以來,法國的離婚率增加三倍,每三對夫妻有一對離婚;一九六○年以來,同居男女增加九倍。而法國人對於同居男女的非婚生子女的接受度高達九○%,高於美國的五○%;他們不再認為同居是結婚的前奏,而是組織家庭的一種方式,是正式婚姻之外的一種夫妻關係。

最近法國左派政府推出「公民共同責任契約」法案,打算承認並給與同居者前所未有的法律權利與福利。根據這項法律,同居者只需向官方登記雙方的關係,即可享受法律給與一般家庭的優待,例如減稅優惠、申請津貼及社會保障、適用於夫婦的遺產繼承法等。

但是法國保守派對於這項革命性的家庭形式法案大加抨擊,認為這是在醜化法國傳統的形象,不少民眾也群起抗議。

不過歐美同居潮流的確正在流行,同居男女不斷增加,美國有四百多萬個同居家庭。

網路觀光局網站

即時光碟(http://www. cdnow.com)

「即時光碟」號稱是目前網路上最大的唱片行。網站上的唱片按不同風格區分為爵士 、藍調、搖滾流行、鄉村民謠、古典、電子合成以及新世紀音樂等,只要在搜尋器上填寫歌手或樂團的名字,就會列出所有相關的唱片檔案,對於歌手、樂團背景和推薦曲也都有詳細的介紹。如果你的電腦加掛了聲霸卡和RealAudio的軟體,它還能提供試聽和部分唱片試看MTV的服務。

對於樂迷網友們而言,足不出戶也能鑑賞音樂,無疑是一大福音。如果想要收藏,只消開個帳戶,即可以七折的價格購買。二月十四日情人節剛過,再兩個禮拜──三月十四日又是女生回贈男生禮物的「白色情人節」了,如果對傳統巧克力感到厭煩,又為回贈禮物傷透腦筋的話,網站上應景的情境唱片是不錯的選擇。

留言板

專心經營事業,無意股價高低最近美國網路股的股價一飛沖天,尤其是全美最大的網路書店亞馬遜(Amazon)的股價更是眾所矚目。該書店的老闆貝佐司(J. Bezos)被人問到有何感想時,尷尬地笑了幾聲說:「說實在的,我們並沒有想太多。如果你專心經營事業,股價問題應由市場自行決定。」

不惜犧牲性命換胡笙

約旦國王胡笙於上月辭世,全國陷入一片哀傷氣氛中。一名五十二歲的男子阿布度說:「假如國王需要我的血,我願意將我的血給他。我願意犧牲我的性命換他一條命。」

陸文斯基仍念舊情?

在美國參議院對總統柯林頓的彈劾審判中,陸文斯基終於出庭應訊。她說:「我對總統先生有複雜的感情。」不過接下來她非常有技巧地迴避任何攻擊性的問題,答覆時也避免傷害柯林頓。

沒有喬丹,NBA活不下去?

沒有麥可喬丹的NBA,又遭遇有史以來最大的罷工風潮,它能挽回球迷的熱情嗎?亞特蘭大老鷹隊的威金斯(L. Wilkens)說:「我們需要再次強力推銷籃球。喬丹無疑是偉大的,但聯盟必須生存下去。即使我們都走了,NBA還是存在。」

北愛論戰矛頭轉向AOL

美國線上網站(AOL)最近取消了一個討論北愛爾蘭問題的網路專區,因為支持與反對北愛獨立的辯論愈來愈激烈火爆。有趣的是,兩方對美國線上的做法都大表憤慨,同聲譴責。其中一位網友說:「我寧願有人激烈反對我,也不要看到任何人的言論受到箝制。」

泰國飯店業競爭慘烈

「瞧,半島飯店的游泳池終於出現兩個人,想必是酒保和侍者,」曼谷東方飯店總經理譏諷隔壁的半島飯店。經濟蕭條與新飯店相繼開幕,使泰國的飯店業陷入慘烈競爭。

製造最新鮮的千禧年寶寶

「最佳的精子就是新鮮的精子。它就像冰淇淋與巧克力,製造日期愈新愈好。」《訂做寶寶》一書的作者給想在二○○○年元旦產下「千禧年寶寶」的父母這項建議。

地震過後,一棺難求

「我只好把他們埋在塑膠袋裡。」哥倫比亞大地震造成近千人死亡,震災當地棺材難求。

日人覓繭居避風頭

「人們都在尋求一個安全的所在,一個像繭的地方。」一名商人描述日本社會瀰漫的經濟悲觀與不安氣氛。

寧死也不願換墓碑

「我今年非得死不可。」八十八歲的美國老人米德雷,料想不到自己會活到世紀之交,墓碑已先預刻著「逝於19--年」的字樣。他的煩惱是,活過今年,墓碑又得重做。

阿拉法特像一堆雜草

巴勒斯坦領袖阿拉法特的夫人蘇哈(Suha)接受媒體採訪,談及丈夫的政治事業時說:「每一朵美麗的花旁邊,都會圍繞一堆雜草……那是一個非常封閉的男人世界,從不對外開放,就像一個大家族彼此通婚一般。結果會怎麼樣,不說你也知道。」

本文出自 1999 / 03 月號

第153期遠見雜誌

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