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「可貴」的美味

文 / 葉怡蘭    
2008-10-01
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「可貴」的美味
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最近,某本雜誌找我談,有關「天價美食」這檔事。意在尋求,如果不惜代價,美食的絕高之境,究竟在哪裡。

這確實是一個非常有趣的課題。

的確,一直以來,我在許多人眼中,似乎始終有著願為美食一擲千金在所不辭的形象。

廚人傾心力作,寧為美食開荷包

我雖沒什麼太大物欲,不過顯然食欲和玩心過剩,因此,常日生活裡的各樣開銷均力求儉樸甚至可稱慳吝,大部分收入,全都任性地拋擲於美食與旅遊上頭。遂而擁有許多以一般眼光衡量,或許是完全世俗認定以外的,奢華飲食體驗,而不少曾讓我震懾感動、直見美味絕高之境的難忘飲食經歷,有極大比例,都發生在這些奢華體驗中。

我愛極100毫升就要百多歐元的義大利Modena──25年以上陳年傳統巴薩米克醋,那只消一兩滴便能讓整盤菜餚剎那豐饒發光生香的神奇魔力;戀上要價足有一般市售鹽十數倍的法國布列塔尼Guerande鹽之花那圓潤輕柔、回甘悠長的鹹味與微妙韻致;更著迷價值百倍於普通家用砂糖的日本手工古法精製之「和三盆糖」那極其優雅甘潤的甜美。

很瘋狂嗎?也許,在許多人眼中看來是如此。

然而,我卻是愈來愈沉溺沉陷此中,甘之如飴。

把錢花在美食上實在太划算了!我總是如此不斷強調著。

除了少數拍賣市場上喊得價比天高的頂級酒類之外,天價食品食材,雖說光看數字不免叫人驚呼咋舌,然事實上,只消細細推敲價錢就知道,比起這世間太多太多其他高價奢侈品,相較下仍舊可說廉宜,適量少許享用,絕不至讓你傾家蕩產。

最重要是,只要那麼一次、一點點,那味蕾上感官上無與倫比的震懾悸動與無窮回味,絕對足夠讓你終身難忘。

吃下去就是你的!豪宅名車會舊、美人會老、包包與珠寶會過時,然曾經心折過感動過的美味記憶,卻是歷久彌新,且隨著歲月積累,愈咀嚼愈芳美。

最重要是,我總認為,撇開少數商人的一時惡意哄抬不論,飲食之「價」與「值」之比,也是所有高價消費品中表現最優越的。

陳年傳統巴薩米克醋,由來自義大利Modena當地之百年醋工坊至少12到25年一年年悉心照料、添桶換桶,方能點滴凝聚而成。日本的和三盆糖製作過程完全手工提煉搓揉整整一星期以上,並經天然乾燥後才算完成。

說真的,同樣的心血付出,若換做是一件名牌衣服、一支頂級名錶,標價必定高得無法計數,又豈是數百歐元、台幣能夠打發?

天價換美味、美味不一定天價

但當然,雖說始終不計代價不停追尋著各種各樣的奢華之味,也確然在此中一再經歷飲食之審美視野的更上層樓;然我也從來堅定相信,價格,與美味的感動之間,絕對不是定然成正比。

食物之所以昂貴,原因頗多,有的是如前面所述,是由來自獨特的風土地域條件以及人之心血、傳統、智慧與時間的重重積累,怎麼樣都不可能便宜;有的則是供需的失衡,比方新興國家新富階級的全面崛起,造成波爾多頂級莊園葡萄酒價格的一日千里便是一例;有的則是流通過程所費不貲,千里外季節限定新鮮食材遠渡重洋,過程中的人力物力開銷,都得往末端價碼上頭堆加⋯⋯

一旦了然箇中緣由,你就會知道,價昂只因「得來不易」,遂而「可貴」;高價美食固然是我們的美味世界裡一種值得追尋的壯麗風景,事實上,你我身邊周遭,卻仍然有著太多太多,因著在地、量多、容易取得,故格外平實平易、俯拾即可得的好味道。

我總愛說,在我心目中,一碗台幣不過二、三十元、家鄉台南的滷肉飯,與巴黎一頓米其林三星主廚親手炮製的萬元大餐,高下地位、此中所展現的藝術性、以及能讓我折服涕零程度,可說不相上下。

而若是嚴格論教,一碗台南滷肉飯,可也是來得不易哪!那是數百年來整個城市之生活與文化氛圍滋養涵泳,百年老店數代傳承、認真堅持,還有,這城市人的多年珍重珍惜守護,方能達致。

價格,不應該是評判或選擇美食的唯一指標。

關鍵應該在於,能否真正撩動你的味蕾,與心。

只懂得一味在價格上追高與誇富,把飲食之樂拿來當做身分或財富的裝飾與炫耀品,只會離真正能夠感動和溫暖人心的美味,愈來愈遠。

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