總編輯的話

1993年6月號

總編輯的話

基因⸺取諸自然,還於大地

文 / 王力行        1993-05-15
基因⸺取諸自然,還於大地


「過去,大家認為命運跟著星座走,現在,我們瞭解,基因才是人類命運的主宰。」發現DNA的華生博士(James Watson)回答美國時代雜誌記者。

四十年前的此刻,華生博士和另一位科學家法蘭西斯,克瑞克發現DNA的結構,揭開了人類生命之謎,解釋出遺傳的奧妙,也開啟生物科技行業的門。

遺傳,一直是人類探索的謎,為什麼人會有母親的金髮、父親的棕眼?母親、阿姨得了乳癌,是不是自己患癌的機會就大?

這些疑問在基因中找到了答案。基因決定遺傳,而基因要靠像密碼一般的DNA分子來下達指令,才能完成遺傳。

當這兩位諾貝爾獎得主發現DNA結構後,證實了遺傳學上的三種現象:

--複製,DNA分子可以複製,使上一代的特徵完整傳給下一代。

--交配,透過性細胞交配,DNA分子把父母特質,做選擇或兼容並納,傳給子女。

--突變,細菌在受到物理或化學刺激時,如X光、高溫等,會產生突變,DNA分子也會因此突變。

這個DNA重大發現,為後來的生命工程奠下基礎。

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