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探訪美國白宮的秘密花園!

阿甘的美國大冒險
文 / 阿甘    
2014-05-06
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探訪美國白宮的秘密花園!
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白宮?是歐巴馬的那個白宮嗎?沒錯!就是全世界最有權勢的總統吃飯睡覺和工作的白宮(White House),今天阿甘要帶大家到白宮花園逛一逛。

探訪美國白宮的秘密花園!

如此特殊的地方要靠甚麼樣的關係才能進去一探究竟呢?其實不用靠關係,去排隊就行了。白宮花園每年春天會選一個周末開放給民眾參觀,一早去白宮外頭排隊便能夠近距離觀賞美國總統和第一夫人擁有的花園。

探訪美國白宮的秘密花園!

訪客會拿到一本小冊子,裏頭是第一夫人的問候函,歡迎大家並簡短介紹白宮花園的歷史。

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小冊子裡附有白宮地圖。白宮位於美國首府華盛頓特區 Washington DC 。

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白宮建造於1792至1800年間,後來經過幾次擴建與翻修,而有了今日的面貌。尼克森總統的夫人首開先例將白宮花園開放給一般民眾參觀,這傳統一直延續到今天。

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白宮屋頂上站著荷槍實彈的特勤人員,來看花的人請勿輕舉妄動,乖乖看花就好,千萬不要想不開。

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這座噴泉位於白宮的後草坪。白宮正面和後面各有一片草地,只有後面的草坪開放給民眾散步參觀,其他地區非請勿入。

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噴泉遠處有一座高高的尖塔,不在白宮的範圍內,它是有名的華盛頓紀念塔Washington Monument,紀念美國國父喬治華盛頓。這座塔建於1848 和1884 年間,有169公尺高,可以搭電梯到塔頂參觀。不過2011年的一場地震造成損壞,紀念塔暫停開放,經過兩年多的修復,終於將在今春重新開放。

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白宮花園裡的花雖然不多,但是都開得又大又美,園丁功不可沒。

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這一塊地是 Kitchen Garden,以種植蔬果為主。Kitchen Garden 是現任美國第一夫人蜜雪兒歐巴馬所一手打造的,目的是推廣健康飲食觀念,對抗肥胖與疾病。很多中小學學生來過這裡參觀,從小學習正確的飲食觀念。

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黑白照片中騎馬的女孩是甘迺迪總統的女兒卡洛琳, 走在前面的便是甘迺迪總統。這張照片後面的落地窗一定要提一下,因為窗戶裡面便是美國總統辦公的 Oval Office (橢圓形辦公室)。

想進去白宮內部參觀嗎?沒問題!白宮平日便歡迎民眾參觀,不過程序稍微麻煩了些。如果你是美國居民,你必須跟居住地的國會議員辦公室索取參觀門票,如果你是外國人,則必須跟駐美大使館索票。阿甘在前幾年便進入白宮參觀過,但是相機無法帶入,拍照嚴格禁止,所以沒有照片給你看。入內參觀時,只有部分區域允許進入,白宮大部分地方(包括橢圓形辦公室)從不會開放給遊客。

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不過阿甘還是有辦法讓大家瞧瞧橢圓形辦公室的模樣!眼前這座仿造的橢圓形辦公室位於喬治亞州亞特蘭大市的卡特總統紀念館,美國的卸任總統都會擁有自己的紀念館和圖書館,阿甘上周才到這裡拜訪。看起來很眼熟嗎?這是一定的,因為 Oval Office 曾經出現在無數的美國電影和影集中,當然也都是場景而已。

當天歐巴馬並不在白宮,不過阿甘曾經在兩個不同場合遠遠地看到他本人,也算是蠻幸運了。

作者簡介:

阿甘旅居美東, 曾擔任美國公立中學教師7年,目前從事行銷工作。著有「 阿甘老師的美國大冒險」(天下雜誌)與「 優秀教師的職場修練手記」(上海華東師範大學),並發表過多篇美國教育政策相關文章。閒暇之餘,阿甘喜歡四處旅遊,和朋友體驗美國文化與生活,目前為止, 阿甘已經拜訪超過40個州,正朝著50州的目標邁進。

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