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熱鬧滾滾的美國櫻花祭

阿甘的美國大冒險
文 / 阿甘    
2014-04-08
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熱鬧滾滾的美國櫻花祭
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你沒看錯也沒眼花,美國的確有櫻花祭,而且非常盛大呢! 這場美麗饗宴在美國首府華盛頓特區 Washington DC,為期三個禮拜,每年吸引150萬名追櫻族,是美東春天的一大盛事。

熱鬧滾滾的美國櫻花祭

櫻花的英文怎麼說呢?就是 cherry blossom,華府櫻花祭的全名是 National Cherry Blossom Festival。你可能跟我一樣好奇,美國怎麼會有一個這樣充滿日本味的活動? 這要從一百多年前說起......。西元1912年東京市長贈送了3千多棵櫻花樹給華盛頓特區市長,象徵美日兩國間的友誼,這些樹大多種植在華盛頓特區的一個人工湖(Tidal Basin)周邊,櫻花祭慶典的傳統則是從1935年開始。

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上圖左方的石燈有超過300年歷史,是日本大使在1954年所贈送,現在每年的華府櫻花祭都在點燈儀式後正式展開。

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這座塔則是在1958年由横浜市長所贈送,在 Tidal Basin 湖邊屹立至今,讓賞花更添日本風情。

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一些華府著名的建築物也盡收眼底,像是這座169公尺高的華盛頓紀念塔。

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對岸的圓頂建築是傑佛遜紀念館,紀念美國第三任總統湯瑪士傑佛遜。西式建築在櫻花的襯托下別有一番不同的風情。

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櫻花綻放期間,來自各地的遊客蜂擁而至,但是每年的綻放時間因為天候因素稍有不同,來得太早或太晚都有可能撲個空,像今年的櫻花因為異常酷寒的長冬而開得較晚,盛開期在4月8日到12日之間,一些3月底就飛到華府賞櫻的觀光客連花苞都沒看見。

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很多新人也把握了機會,跟美麗優雅的櫻花一塊兒入鏡。櫻花盛開不超過一個星期,櫻花祭則有三個星期這麼久,沒花看的時候該怎麼辦呢? 別擔心,有一大堆活動等著你參與喔!

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凡事都用遊行來慶祝的美國人當然要舉辦櫻花祭大遊行囉! 遊行隊伍包含了美國的學校樂儀隊和當地社團組織,也有來自日本的學生和藝人表演傳統樂器與歌舞。

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美日兩國各有櫻花皇后,遊行中同車競艷。

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除了遊行之外,還有數不清的表演活動在華盛頓特區各處進行,將日本的傳統文化與歌舞呈現給美國民眾。

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舞者可都是日本空運到美國,原汁原味絕不打折扣,觀眾大飽眼福! 到日本玩幾天都不一定能看到這樣精彩的演出。

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櫻花雖然是日本國花(和菊花並列),飄洋過海之後受到西方民眾熱烈歡迎,可見美麗的事物人人喜愛, 不因文化和地域的不同而有所分別。

作者簡介:

阿 甘旅居美東,曾擔任美國公立中學教師7年,目前從事行銷工作。著有「 阿甘老師的美國大冒險」(天下雜誌) 與「 優秀教師的職場修練手記」(上海華東師範大學),並發表過多篇美國教育政策相關文章。閒暇之餘,阿甘喜歡四處旅遊,和朋友體驗美國文化與生活,目前為止, 阿甘已經拜訪超過40個州,正朝著50州的目標邁進。

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