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「學電腦改變我的人生」

另類自學思惟:該不該不上大學?
文 / 林士蕙    
2013-05-30
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「學電腦改變我的人生」
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(首頁圖為社群平台Tumblr創辦人David Karp)

社群平台Tumblr近日被Yahoo!重金11億美金併購,創辦人David Karp是高中輟學生,當初是在爸媽支持下在家自學,這樣的另類教育,讓美國輿論最近引起一陣「該不該鼓勵高中生不上大學?」論辯。

在對學歷更加重視的台灣,這樣的另類自學思維,也有可能成功嗎?65年次的自學程式設計師Z(化名),從沒上過大學,是國內最早參與Mac程式設計社群,以及自由軟體平台搭建的元老級人物。數年前他創立公司做App軟體開發,找來的合夥人當時也才16歲,是台灣某明星高中資優生,目前已到矽谷發展。

談起自學過程,Z說,在台灣,雖然比美國辛苦一點,還是有機會!以下是Z的告白:

我是南部鄉下小孩,從小就常常覺得上學很無聊,會把老師問倒。還好,爸媽沒有要求我非要死命念書上大學,因為以前南部工廠還沒外移時,年輕人除了升學,也可以去跟著一個師傅當學徒,日後出路也不差。

當我國中畢業時,我爸媽就問我,要不要去當學徒?我沒興趣,最後就去念了一所高職,科系和電腦也沒有太大關係,是因為學校團契有學長玩電腦,讓我產生興趣,拼命說服爸爸拿出約五萬塊來買,當時這算是一筆大錢,電腦對我們來說,也像是萬能神器。賣電腦的工程師還笑我說,你如果學得會,我女兒就嫁給你啦!

後來證明,學電腦確實改變了我的人生。因為,高職沒念完,我父親就意外去世,我更加沒把升學放心上,想辦法用電腦技術找工作養家。當完兵後,90年代網路開始興起,我去一間網頁設計公司工作,寫當時還很少見的電子商務系統。之後把這些電腦作品履歷放在網路上,沒多久,被一個剛從美國回來的企業第二代年輕老闆看上,他就直接寄了一張機票,叫我上台北去找他。

那是我人生第一次坐飛機,到了台北,和這位在柏克萊大學教過書的老闆聊完,他對我非常欣賞。這時候我才知道,在台灣,像我這種自學程式的基礎,已經可以獲得待過美國矽谷的人肯定。

我幫這位老闆工作了五六年,合作了幾個網站的開發專案,雖然沒有獲得明顯的成功,這些資歷,讓我打開了和全球程式頂尖社群的交流機會,到現在,沒有再當過一般的上班族,都是靠寫軟體開發專案,或者自己創造App來賺錢。目前也還是高職的學歷,如果說因此吃虧,就是出去教課,或者去研究機構談合作專案時,大家會質疑,覺得沒有大學學歷怎麼可以作這些事情。

一直到現在,我也常常留意有什麼好的學校,有鼓勵過我的合夥人去美國繼續升學。只是說,要不要上大學,這個不是關鍵,不上大學也不是什麼很稀奇的想法。像我的父親和母親那一輩,都不是高階教育精英,他們有學徒的思惟,覺得在學校之外,學習新的技術是很正常的事情,常常會想著去考證照,或找哪些好師傅 。現在台灣社會已經失去了這種精神。

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