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無線新生活 台灣M起來

文 / 張彥文    
2005-04-14
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無線新生活 台灣M起來
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十年前,如果有人說,拿著一種巴掌大小的機器,就可以打電話、聽音樂、訂車票、衛星導航、語音導覽,甚至還可以讓醫生看診……,相信大多數的人都會說:「這個人是不是瘋了?」但是隨著通訊科技的演進和人性化的考量,這些過去所謂的「狂想」,正一步步地融入我們的生活當中。

生活應用 想像無限

就以經濟部「無線寬頻網路示範應用計畫」推出包括國立歷史博物館、關渡自然公園、十三行博物館等計畫來說,只要拿一個PDA或是平板電腦,就可以享受聲音與影像結合的多媒體導覽服務。

以史博館來說,透過這些手持式的數位裝備,將完全顛覆傳統的參觀方式。我們不必跟著解說員像旅行團在參觀;也不必背著一台老是找不到在講哪一段的錄放音機。透過生動的多媒體影音效果,可以自行決定參觀路線,選擇有興趣的文物,更可以採取互動的方式,與鐵獅玉玲瓏「鬥嘴鼓」,冷冰冰的博物館瞬間就變成趣味十足的綜藝節目!

生活上的應用更是不勝枚舉,台北市政府研考會主委周韻采隨口就說了七、八個例子。以居家護理來說,利用無線上網的手環,醫師、家屬或社工人員可以隨時掌握老年人的行蹤,這對患有老年癡呆症的年長者來說尤其重要;從校園安全來看,孩子一到學校,家長立刻就從手機得到簡訊;民眾也可透過網路監看家中幼兒及老人生活情形。

周韻采認為,商業的應用更是無限寬廣,例如台北市現在在做的街道家具委外,讓許多廠商已經開始動腦筋搶街道家具上的廣告,他們考慮的是「在廣告上裝個條碼,手機刷過去,大家就可以得到商品資訊,甚至在線上刷卡購物」。

來個異業結盟,就更令人興奮了,二十四小時營業的便利商店可搖身變成藥局、郵局、甚至戶政事務所;民眾先在網路上完成手續,再到便利商店領藥、領取戶籍謄本……。「以往大家是想科技能做什麼,未來的趨勢是,生活上的問題應該用什麼科技來解決,」經濟部通訊產業發展推動小組經理葉武松,點出了通訊科技思考模式在近年來的大逆轉。

經濟部今年在南港軟體區推出的雙網應用示範計畫,更以「行動辦公室」「行動園區管理」和「行動生活」,勾勒出無線網路新都的雛型。

除了基本的打電話和傳送資料之外,南港軟體園區的免設定辦公室服務,不需經過設定,隨時隨地使用印表機列印檔案,或是利用無線傳輸,將簡報資料進行投影。

至於「店家販促推廣服務」,園區的商店可以發送多媒體訊息給用戶;用戶也可以上網查詢商店的各項服務和促銷活動。

台灣要做到所謂的無縫連結(seamless)或是無所不在的網路環境(ubiquitous computing),最重要的就是網路環境與手機的結合,這也正是政府和民間大力推動的雙網計畫。

北電(Nortel)台灣區總經理吳振生指出,所謂的3G(第三代行動電話),能夠多出來頻寬的非常有限,但是WLAN(無線區域網路)卻可以突破這個限制,「IP(網路應用協定)的精神就是any time, any where。」

宏碁網通應用發展處經理李隆達也指出,大哥大的訴求是移動性(mobility),WLAN則擁有大頻寬;這兩項技術雖然存在已久,但是全世界還沒有人將兩者結合起來,「如果成功,將會是Made in Taiwan首次站上世界的領導地位,」上面所說的所有服務內容,也將透過雙網手機而非筆記型電腦,變得更加輕巧便利。

台灣M第一 挑戰很艱鉅

雖然無線生活的願景聽來無限美好,不過這項「台灣第一」的大工程,也可能會碰上許多未知的難題。李隆達指出,WLAN最初的設計是運用在小範圍,現在突然有人想把它們串聯起來,供全市的人一起用,「目前全世界恐怕沒幾個人知道所謂的M-City怎麼建置。」

「過去幾年在淡水、八里、玉山這些地方的無線網路建置,只能算是吸引目光和教育市場,真正的挑戰現在才開始,」一位資深記者分析,能否建立一個長久的經營模式是首要之務。

瞻博(Juniper)網路總經理林蒲英認為,無線網路訴求的既然是方便及移動性,就必須找出家中的ADSL無法提供的服務,如果光是以VoIP(網路電話)節費的理由,恐怕不容易吸引多數的消費者。「是不是急到在大馬路上的這一秒也一定要上網?」李隆達也有相似的看法。

此外,以台北市的無線網路建置來說,是以戶外的公共空間為主,但這和現在許多速食店、咖啡館的現有上網服務要如何漫遊或是交遞(hand over),甚至於蓋台的問題,也有待廠商之間的協調。

周韻采也同意所謂的「無線網路新都」,不應該只是上網找資訊,而應該是改變我們現在很多既有的生活方式,而台北市絕對有這個潛力向世界展現無線網路的城市風貌,因而決定用公部門的力量幫助它建設起來,困難一定有,但不必太早下論斷。

台灣早已是資訊產業的製造王國,現在第一次要將無線網路布建到全市甚至是全國,「這樣的網路布建和營運模式,將會成為一項非常難得的經驗和資本,如果成功,將會是功德一件,」葉武松下了這樣的結論。

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