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力積電營收達新高,「九命怪貓」黃崇仁還創下三個前無古人的紀錄

文 / 遠見編輯部羅之盈    攝影 / 蘇義傑
2022-01-11
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力積電營收達新高,「九命怪貓」黃崇仁還創下三個前無古人的紀錄
圖/黃崇仁創下三個前無古人紀錄:下市再上市、還完1200億元債務、從DRAM轉型為晶圓代工。蘇義傑攝
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編按:半導體大廠力積電2021年迎來大豐收!不僅12月風光上市,並在2022年1月10日宣告2021年全年營收達到656億元,較2020年大幅成長44%創下歷史紀錄。有「九命怪貓」之稱的力積電董事長黃崇仁,一路纏鬥、打死不退的戰鬥風格,讓力積電始終是台灣半導體廠一道奇特的風景。  

股票變壁紙不稀奇,壁紙再變回股票,卻是難得一見的稀奇故事!半導體年度話題之一,打不死的力積電,在董事長黃崇仁手上,重整轉型,順利上市!什麼樣的精神,可以如此不屈不撓?

九命怪貓,原是民間傳奇故事的驚悚角色,是一種屢遇險難,卻都能絕處逢生的奇幻生物。但到了2022年,上網搜尋「九命怪貓」,連結到的卻是「黃崇仁」,他是力積電董事長。

半導體晶圓製造廠力積電,或許名號有些陌生,但其實,它的前身就是赫赫有名的「力晶科技」,這家於2012年12月11日股票下市,讓32萬名股東唾罵的DRAM記憶體製造廠,歷經9年、長達3282天的重整轉型,終於在2021年12月6日,力晶科技轉為控股公司,再以旗下力積電之名,重回台灣證交所,完成下市再上市的壯舉。

「我其實沒有想再當上市公司董事長,不過(嘆了一口氣),對股東、對員工是一個責任,對社會,也是一種責任吧,」71歲的黃崇仁感慨地說,公司重組期間,外界常說他要掏空落跑,「但別人就是要怎麼說,我也不能怎麼樣,」如今總算完成責任。

力積電(力晶科技)創立於1994年,以DRAM記憶體為主,生產各式積體電路系統產品,經過10年轉型,逐漸從生產標準品的記憶體廠,轉為生產邏輯晶片的晶圓代工廠,2020年邏輯產品已占全線56%,推升年營收突破600億元,晉身全球第六大晶圓代工廠。

力積電銅鑼廠在2021年3月25日進行動土典禮。總統府提供圖/力積電銅鑼廠在2021年3月25日進行動土典禮。總統府提供

總缺DRAM,乾脆自己做

27年來,力積電營收波動起伏,歷經金融風暴、DRAM價格崩落、產業大洗牌、股票下市、償還1200億元鉅債,再到製程轉型、企業重組、2020年12月興櫃、2021年12月重新上市,力積電充滿韌性的生命力,成為半導體業一頁傳奇。

「九命怪貓是什麼意思?」黃崇仁瞇著眼問了起來,張揚豎立的眉毛微微一震,「這是說我做很多事,都死不了嗎?我其實覺得還好,反正我怎麼做、怎麼活,反正都能活下去。」

黃崇仁超乎常人的底氣,高起時甩不開的梟雄氣息,摔落泥沼時奮力展翅的求生意志,內在驅動究竟為何?這得從他異於其他「科技大老」的背景談起。

他出自醫生世家,家境小康,但財力並非企業財團,父親資助他3000萬元創業,但一條半導體產線造價至少數十億元。

他是美國紐約西奈山醫學院博士,高學歷,但不懂半導體技術。

黃崇仁就一個人,與產學體系淵源甚少,所以,他的創業之路注定有解決不完的「財務」與「技術」難題。

「我原本在醫學院當教授,也滿喜歡的,但總覺得,一定要拚一次!」黃崇仁談起30多年前創業賣電腦,還是有股青春的拚勁。

「賣電腦的時候,每次都缺DRAM,我就想,這東西(的商機)要爆炸了,我根本搞不清楚DRAM是什麼,就去跟日本三菱談技術授權,後來政府給貸款,我又找人去日本受訓,就這樣弄弄弄弄弄,力晶就這樣給我硬做了出來,」黃崇仁平述著剛起步的半導體生涯。

力積電董事長黃崇仁接受《遠見雜誌》專訪。蘇義傑攝圖/力積電董事長黃崇仁接受《遠見雜誌》專訪。蘇義傑攝

嗆聲銀行團:我拚了!

2000年代的台灣DRAM廠,確實站上顛峰,力晶科技營收自2001年的112億元,快速成長到2006年921億元!但DRAM是多量少樣的「標準型」產品,同業之間替代性高,又是出貨前計價,因此一旦景氣下行,出貨壓力變得非常大,終究走向低價競殺的局面,2010年左右,價格崩落,DRAM產業一片混亂,每一家都在存亡邊緣徘徊。

千山我獨行的黃崇仁,接連在「財務」與「技術」卡關。

2010年,力晶債台高築860億元,銀行團開出二擇一的紓困條件:黃崇仁個人背書還款800億,抑或解職下台。

那時是9月,黃崇仁手上只有新台幣6、7億,三個月後就要還款71億元,但他兩個條件都不接受,「背書800億?那我這輩子不用翻身了,下台?這公司是我創的,為什麼要下台。我就是拚了!寫信給43家銀行老闆,說我不紓困!一定依約還款。」

此舉嚇壞了銀行團,紛紛盤算高達800億的呆帳該如何補洞,怎知黃崇仁料準DRAM價格即將回彈,硬扛著不低頭,果然三個月後,手上資金回到111億元水位,還款71億游刃有餘。

這關才剛過,2012年,又逢日本爾必達(Elpida)突然破產,力晶製程技術來自爾必達,它倒了,力晶必倒無疑。

「爾必達的頭兒,在破產前10分鐘才打電話跟我說,」黃崇仁心有餘悸地說,總得想個辦法,於是他突發奇想,大膽向美光(Micron)提議買下爾必達,並同意出讓瑞晶股份給美光(瑞晶原為爾必達與力晶合資),一來保住技術命脈,二來獲得周轉資金。

一條一條,還清1200億債務

短暫的喘息,無法拯救低落的股價,同年,力晶股價跌至0.29元,狼狽下市,此時債務已達1200億元。失去信心的銀行團準備拍賣力晶廠房,黃崇仁再度發揮膽大心細的搶救妙術,找來金士頓購買設備,並轉頭授予力晶繼續營運,才讓團隊有了生機,啟動其後的重生之路。

「下市之後,負債要還,慢慢的一條一條解決,我們是確確實實,真的,把1200億債務全部還了,」黃崇仁一字一字加重地說著。

一關接一關,幾乎沒喘息,黃崇仁細數事業幾番起落,時而激越,時而慨嘆,沙啞的聲音裡,始終透出一種橫溢的執拗,一種不願輸、不認輸、不服輸、一路走到黑的「頑石」性格,「我這個人,做下去就是堅持到底,不管面對任何事情都一樣。我最重要的信念,就是堅持到底,打到最後一兵一卒。」

「打死不退」的精神、「膽大心細」的操盤布局,黃崇仁最終帶領公司重新上市,「對32萬股東、7000名員工,對我來說是一種release(解脫),」他淡淡地說。

力積電總經理謝再居始終協同黃崇仁創業,他表示,半導體技術很獨特,不容易轉行,「所以,我們很像《水滸傳》梁山上的108條好漢,只能一起拚出一條路,董事長跟我們說,我們一起拚,我有一口飯,你們就有一口飯,」果然是梟雄一般的承諾。

黃崇仁的科技生涯,創下三個前無古人的紀錄:下市再上市、還完1200億元債務、從DRAM轉型為晶圓代工。

九命怪貓是什麼意思?對應黃崇仁創業旅程,寫下的註解是:歷險不退、膽識過人、奇招過關,但更多的是他策略靈活、身段靈活。「學歷很重要嗎?背景很重要嗎?不管是黑貓白貓,會捉老鼠的就是好貓,」黃崇仁坦率笑了起來。

黃崇仁

年齡:71歲
學歷:台大物理系、美國紐約西奈山醫學院博士
經歷:台北醫學院生理系系主任、力捷電腦董事長、精英董事長、力晶董事長、力積電董事長

力積電

成立時間:2008年4月(力晶科技1994年成立)
資本額:353.5億元
主力產品:各式積體電路其系統產品之生產、製造、測試、封裝
員工人數:約7300人

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