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美釋出5000萬桶石油救油價!「通貨膨脹」仍是拜登的難題

文 / 簡嘉宏    
2021-12-01
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美釋出5000萬桶石油救油價!「通貨膨脹」仍是拜登的難題
圖/美國總統拜登。Flickr by The White House
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美國政府宣布釋出戰備儲油抑制上漲的國際油價,但通貨膨脹率創新高,仍為拜登政府頭號難題。在感恩節與耶誕節出遊的美國民眾,促使黑色星期五的實體店面購物買氣,不降反升,原因就在於美國消費者不願等待塞港,直接到實體店面採買,成為奇特現象。

近期國際原油價格不斷上漲之際,拜登政府11月23日宣布動用美國國家戰略石油儲備,由美國能源部向市場投放了總計5000萬桶的石油,與中國、印度、英國等其他主要能源消費國共同抑制不斷攀升的油價。

拜登政府此舉不僅著眼於全球能源市場,更是為了安撫近期受高通貨膨脹率及汽油價格攀升困擾的美國人民,尤其是在感恩節及冬季歲末旅行的前夕。

目前,根據全美汽車協會21日的數據,全美汽油平均價格已達每加侖3.409美元,較2020年同期攀升了50%,創7年來新高。

全球最大石油戰備儲備國

美國政府官員表示,在正式宣布準備釋放戰略石油儲備前,消息已讓國際原油價格下跌了近10%,美國12月中下旬將正式戰略儲備石油投放至市場,不過分析人士表示,釋放這5000萬桶戰略儲備原油的舉措,對於抑制美國油價上漲只有短期效果。

美國1975年開始建立的戰略石油儲備(Strategic Petroleum Reserves, SPR),儲存地點位於路易西安納州和德州墨西哥灣沿海四處戒備森嚴的地點,可供全美至少30天的需求總量。

美國已是目前世上最大的石油戰略儲備國,共計儲備逾6億桶石油,由能源部統一管轄,用以因應自然災害、國家安全問題以及其他突發事件。

加上美國開採頁岩油(shale oil)技術的進步,近年讓美國的石油產量已可接近沙烏地阿拉伯、俄羅斯,大幅降低了美國對石油進口的依賴。

pixabay圖/pixabay

拜登的難題:通貨膨脹

只是,美國有效抑制國際油價的同時,卻無法阻止境內的通貨膨脹,截至11月,美國通貨膨脹攀升到31年來的歷史新高,10月的消費者物價指數則較2020年同期上漲了6.2%,不僅是連續五個月超過5%,更是1990年以來的最大增幅。

為此,美國聯邦國會近日通過了逾兆美元的基礎設施法案,宣稱能讓貨物運輸變得更有效率、成本更低,企圖減緩商品價格上漲的壓力,美國總統拜登(Joseph Biden)也極力藉由刺激經濟的相關政策來抑制通膨。

美國聯邦參院共和黨籍領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)上週指責白宮讓美國社會的中產階層成為此波通脹的最大受害者,他抨擊,房價、交通和食品支出占據了中產階層家庭預算的更大比例,重點是這些都不是奢侈品,是必需品,經濟問題已成為拜登的燙手山芋。

不耐網購塞港,實體店面買氣回升

儘管通膨嚴重,但根據最新統計顯示,美國黑色星期五(Black Friday,美國感恩節〈11月第四個星期四後開業的首日〉)的網路銷售略為下跌,但實體店面的顧客買氣則大幅回升。

美國2021年黑色星期五實體銷售回溫。Unsplash by Jon Cellier圖/美國2021年黑色星期五實體銷售回溫。Unsplash by Jon Cellier

根據Adobe分析公司對美國前100家零售商中80個零售商的追踪數據顯示,美國2021年黑色星期五的網路銷售總額約為89億美元(約合新台幣2472億8300萬元),略低於2020年的90億美元(約合新台幣2500億6100萬元),這是黑色星期五的網路銷售近年來首次下滑。

歸咎主因,除了消費者不再集中於節日特惠期間採購之外,也因為勞工短缺、新冠疫情,讓許多美國零售商仍舊按照2020年在感恩節當天關閉實體店面,但在感恩節過後重新營業的慣例。

根據Sensormatic Solutions的分析數據顯示,2021年黑色星期五實體店面的顧客到訪比例,儘管較疫情爆發前的2019年減少28.3%,但卻比2020年增加了47.5%。

原因就是供應鏈因疫情的挑戰增加,加上全球塞港缺櫃運輸延遲,為保安心的消費者寧願親自走訪實體店面購買耶誕禮品,例如梅西百貨(Macy's)、沃爾瑪(Walmart)和塔吉特(Target)等商家,都允許各地顧客網路購買,再到店內提貨,成為2021年黑色星期五的特殊現象。

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