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馬斯克再創歷史!SpaceX成功載人上太空

文 / 聯合新聞網    
2020-05-31
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馬斯克再創歷史!SpaceX成功載人上太空
圖/SpaceX的「獵鷹九號」火箭30日成功發射,將兩名美國太空人送入太空軌道。取自SpaceX Twitter
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在美國政府取消太空飛行任務近十年之後,一家私人企業週六(30日)首次成功將美國太空人送入軌道,開啟了人類太空旅行的新紀元。

兩名美國太空人下午3時22分自眾所熟悉的佛羅里達發射台升空,這裡也是多次阿波羅任務和太空船的發射地點,但搭載他們升空的「獵鷹九號」火箭和「飛龍號」太空船,對許多人來說是新的景緻──打造者不是美國太空總署(NASA),而是懷抱火星殖民夢的億萬富翁馬斯克所創辧的SpaceX。

紐約時報報導,這對美國來說既是勝利、也是懷舊的時刻,凸顯美國在科學、技術創新和私人企業的全球領先地位,即使其前景和野心因疫情、政治衝突和經濟不確定性而籠罩陰霾。

到場觀禮人士包括美國總統川普和副總統潘斯。另有數百萬人透過網路和電視做見證。川普說:「今天的發射指明商用太空產業將是未來。我們令世人豔羨,很快會登陸火星,並擁有史上所能想像的最強大武器。」


NASA選擇了兩位資深太空人赫利(Doug Hurley)和貝肯(Bob Behnken)負責此次飛行任務。這是2011年美國讓太空梭退役以來,NASA太空人首次自美國本土發射升空。自那時起,美國付費向俄羅斯購買火箭上的座位,將太空人送上太空站。但往後,NASA都會把這項任務移交給SpaceX和其他公司,此事為想在外太空賺錢的創業家開啟了新的可能性。

現年48歲的馬斯克對火箭一無所知,似乎不像太空科技前沿人物。但20年前,他想將實驗溫室送上火星,與俄羅斯洽談不成,興起自己打造火箭的想法。當時20多歲的他剛把一手創辦的PayPal賣給eBay,賺進了第一桶金,想開啟新事業,於2002年創辦了SapceX。但該公司並未一帆風順,獵鷹一號火箭三次試射失敗,第四次才成功。

後來NASA開放民營公司競標載貨上國際太空站的合約,SpaceX是中選的兩家公司之一,因此獲資金挹注。2015年,SpaceX完成從海上回收火箭推進器的壯舉,可將節省的成本回饋給顧客。這大大節約了NASA送人上太空的成本。

本文轉載自2020.5.31「聯合新聞網」,僅反映作者意見,不代表本社立場。

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美國火箭馬斯克NASA
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