比爾蓋茲預言的未來是否成真?

全球暖化的救星?「未來肉」將帶動的畜牧業大革命

文 / 魯皓平      2019-09-12
全球暖化的救星?「未來肉」將帶動的畜牧業大革命


一般來說,當我們提到全球暖化,你我首先映入眼簾的,也許是車水馬龍的塞車場面、肆無忌憚排放的工廠廢煙,在大量因燃煤所產生的二氧化碳下,它成了溫室氣體積聚的主因。然而,更關鍵的畜牧業,卻其實常被你我忽略。

在你大啖牛排、狂嗑炸雞、品嘗各種牛奶、雞蛋、肉類美食的時候,也許你從未想過,支撐這背後一切產業鏈的畜牧業,是如何改變環境生態。它以最令人瞠目結舌的影響,滿足全球人口重要的口腹之慾──儘管大部分研究都將全球暖化歸類為石化油氣的工業汙染,但畜牧業背後的衝擊,確實也完全不容小覷。

根據climate機構研究調查的數據顯示,畜牧業給地球上有限的水資源、土地資源和能源資源帶來的沉重的壓力。這包含了為人類消費而飼養的700億隻動物,使得全球約30%的土地與16%的淡水用於畜牧業,同時在全球糧食資源日漸枯竭的當下,世上也有1/3糧食產量用於養活牲畜。

聯合國糧食與農業組織(FAO)報告,畜牧業所需要用水,超過全體人類用水的8%,生產1磅(0.45公斤)的肉,要消耗超過1800加侖(6813公升)的水,主要用於牲畜飼料、牧草生產與灌溉,以及環境清潔等用途。

比爾蓋茲預言 未來肉的新趨勢

今年年初,比爾蓋茲(Bill Gates)曾預言:縱使如此,人類不太可能停止吃肉,因此未來實驗室將能夠開發一種動物性蛋白,以提取的肉類組織培養成為肉塊,更在味道、口感、營養成分上,讓人們吃不出來其實牛肉根本不含牛肉。

這樣的「合成肉」(synthetic meat),近年來有愈來愈多的名稱,雖然有較難聽的「假肉」(Fake Meat),但也有如「未來肉」(Future Meat)、「養殖肉」(Cultured meat)等別具新意的詞彙,超越肉類公司(Beyond Meat)和不可能食品公司(Impossible Foods),目前更是少數完全製造100%全植物成分的肉類替代品的製造商。

畢竟牛津大學研究發現,如果要在本世紀前將溫度上升控制在2度以內,我們必須在全球減少75%的牛肉和90%的豬肉,如果沒辦法達到這樣的控制,人們確實面臨著極高的環境風險。

在實驗室中培養出的新肉

事實上,這樣的肉類原理來自於生物工程培養出的動物細胞,技術是從動物體內抽取幹細胞,最後讓它在設定好的完美環境條件下,以試管與培養皿讓其分裂成長,進而衍伸為肌肉組織,成為一種形似肉塊的物體,但卻完全沒侵害到動物。

然而,讓這種肉更像真肉的關鍵,在於它有一種來自於大豆的成分,稱之為豆血紅蛋白,這是一種與血紅素化學結合的蛋白質,使其呈現如生肉般的鮮紅色,此含鐵分子會調節對肉組織細胞的氧供應,以利維持在適當的狀態──這是大豆蛋白如此充滿魔性的效果,而且它也是基因工程酵母培養而成。

英國(UK)媒體《theweek》分析,如果此種肉能夠穩定發展,它將為地球帶來許多優點,包含:

空間

在全球,有太多的土地被用來養殖與放牧,甚至在英國,就有高達85%的土地面動物產品有關,但若在工廠生產同樣產量的肉,只需要1%的土地,甚至碳足跡能減少99%。

可持續發展

在美國(USA),消費者每年要吃掉1300萬噸的牛肉,支撐這背後的關鍵,是大規模的工業化畜牧系統,這對地球來說是個極大負擔,特別是許多地區還砍伐樹木來放牧,更難保資源很可能會有耗盡的一天。

而合成肉或許能解決全球的糧食危機問題。

對動物友善

吃肉的爭議一直對素食者來說特別難以接受,而未來若能夠減少殺生、避免不人道的養殖對待,動物們能減少許多疼痛和委屈。

對健康的益處

專家發現,廢除屠宰場,可以降低牧場疾病的相關風險,也能夠避免人畜之間交互傳染;在外界最懷疑的合成肉營養部分,科學家也保證能補充跟真肉一樣的營養,甚至能額外增添維生素和礦物質成分。

有什麼缺點呢?

目前合成肉面臨最大的問題,在於成本還是過高,光是生產完一個漢堡所需的牛肉,它所花費的錢可以製造好多個真肉漢堡,畢竟培養合成肉的過程費用非常昂貴。

而消費者能否接受合成肉,目前也是個未知的議題,但在許多專家已打包票試吃後的滿意成果,也許它的未來是指日可待的。

關鍵字: 環保全球焦點

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