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未來狂想曲

文 / 陳玉梅    
1996-04-15
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未來狂想曲
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進入二十一世紀,生活將會不一樣。未來學家預測的世界,真實而清晰,就在眼前。

這是二00六年,上班族典型的一天。

在經過一整個上午與遠在紐約、倫敦、香港的老闆和顧客開會簽約後,你從你的辦公室步向廚房。

午餐?不需要擔心,家電用品內部裝設的是更為精細的微處理器以及對光、熱、聲音、味道及磁場等外面變數更敏銳辨識的感應器,它們將更人性地滿足你一切的需要與喜好。

健康檢查更是輕而「一舉」的事,你只要手按在個人的健康診斷器上,血壓、膽固醇、血脂肪指數,馬上呈現出來。接下來,符合你營養需求所設計的菜單也跟著條列出來。你可以繼續忙你工作的事,或者你願意自己上超市去添購菜單及其他所需食物,因為以水耕方式種植作物的超市將會是一間大型暖房,讓你大大地享受自由摘取農作物的樂趣。

不耐於逛超市購物的人,可以繼續完成與南非顧客的生意交易,或是欣賞一場電影「威龍闖天關」,看一隻超級兔子如何與人類大談戀愛。至於健康診斷器則會將菜單所需的食物,以電子連線方式向食品雜貨業訂購,商家也會立即將所需的食物,自動傳送到你那連接家裡、並可以通往外面的冰箱,食品運送保證便捷、新鮮。

不久,廚房開始靜靜地工作起來,在冰箱、微波爐等電器用品彼此的連線合作中,數分鐘後,三明治、沙拉一一上桌。

二00六年,各國「網路通勤族」的生活,採購、工作、吃飯和娛樂……,完全不需要出門,塞車之苦迎刃而解。

空前的世代

以上是趨勢預測家對未來的描繪,敘述一個科技千年至福的年代。雖然是想像「未來」,但是,人類卻從來沒有像現在這樣,如此地確定未來「近在咫尺」。

猶記這個世紀剛開始時,很多科學家預測,這個世紀末,人類將登陸月球。但真正驚人的卻是,當時無人預見到:第一個人登上太空時,全世界的人都可以坐在家裡的客廳看到這個事件的發生。至於電視在後來所造成的龐大影響力,更讓人料想不到。一九四六年電視機在美國只有八千戶家庭擁有,現在全世界擁有電視機的家庭近九億,成為本世紀影響人類最大的科技產品之一。

於是,世紀末另一個開始主宰人類,資訊吸收、工作形態及娛樂林閒活動的力量--電腦與電訊科技,對人類生活所造成的巨變,開始令人不敢小覷。

這個世代所擁有的機會、權力與科技能力絕對可以以「空前」形容。過去,先知曾說,信心可以移山,現在推土機和炸彈都可以辦到。當年耶穌醫治瞎子、耳聾及病腿者後,對門徒說:「你們做的事要比我更大!」現在人類的確看到電腦、網路及生化科技能為瞎子、瘸腿及耳聾者所做的。

於是,蓋茲(B. Gates)寫了一本「擁抱未來」(The Road Ahead),展現電腦、網路與多媒體時代下的常民生活;托普勒(A. Toffler)的未來二書(未來的衝擊、第三波及大未來),描寫二十世紀末政治、經濟、宗教及社會生活開始展現的巨大變遷。隨著世紀之輪往二十一世紀推進

,「未來主義」、「未來學」及「趨勢預測」將更受重視,儼然成為一門顯學。

在這種環境下,科學家及未來學者開始思考:當世界上百分之二十的人在享受著百分之八十的資源時;未來四十年世界人口的倍增,資源愈加的稀少時,地球的資源要如何有效地使用與重新分配?當不同的種族、生活經驗及宗教成為阻斷人類彼此之間的高牆時,可能利用科技製造的機會來解決這些問題嗎?

「數位革命」作者尼葛洛龐帝(N. Negroponte)所言的數位時代,不僅改變人的溝通方式,也改變人類的語言系統及公民文化的概念。尼葛洛龐帝和「未來學家」雜誌(The Futurist)都認為,這對於人類彼此之間的了解與和諧的增進是正面的。因為,個人電腦間的連線,資訊互相傳送(個人或團體同時是資訊的發送與接收者),事件的各樣觀點可以自由呈現,打破傳統由一個中央系統提供資訊的方式,權力勢必下放。

隨著全球文化的成長,地方性的文化勢必衰微;而電腦網路與電訊系統,將更進一步強化英語成為支配性的國際語言,於是,數以百萬計的語言將消失。屆時,上千的語言將減少至二五0-六00種語言之間,更多的人將以英語當作母語。

基因工程大變革

於是,部份未來學者相信,在數位觀點影響下的一代,對過去沒有偏見。數位科技將這群新生代從過去以地域、語言、宗教及政治信仰視為建立友誼、守望相助及合作關係的基礎中釋放出來,引進更和諧的世界中。

資訊地球村打破國界的限制,「網路公民」將取代「國民國家公民」,權力義務行使的對象完全改變。人類將發現效忠的對象也許不再是一個「民族」或「國家」,而是更多的集體人群。於是,人類擁有的是更多共同的害怕經驗、信仰和世界觀。

另一個可以改變人類未來生命品質與生存歲月長短的,要算是基因工程了。

得力於基因工程的進步,新型的微生物、動植物大量出現。

食物的種類將更為多樣,更符合人類的營養需求。它的生產方式也將改變,防腐、防病蟲害以及生長速度更快的作物將更為普遍。由於人類對低脂食物的強烈要求,生物科技可以讓牛直接生產低脂牛乳;藉由在豬體內引進牛的基因,豬肉內含的脂肪量將會更低。

這樣一來,地球資源可以大大地節省,並符合生態的要求。由基因工程所製造的微生物,一方面可以用來生產一些化學藥品以及醫藥、疫苗等;另一方面則可以使用為農業、資源的提升以及人類消耗物的管理與清除。

隨著DNA地圖全貌的完成,科學家對於疾病與基因的關連,有更為清楚的了解。所以小孩在出生前,就能完全掌握他的遺傳特徵、可能罹患的疾病等。醫生藉由基因藥物,可以延長人類的壽命,生於二0一0年的小孩將可活到一百二十歲。

另外,基因工程的快速推進,複製一個擁有你的基因、身體特徵與你相似的人,也不會是件太困難的事。因為科學家已經發現一億二千萬年前部分動物的DNA,這表示要保存基因超過一萬年以上是做得到的。只要你願意保存、使用自己所屬的基因,等待未來的研究者利用營養生殖的方式,重新建構另一個「你」。

未確定的答案

只要回顧一下基因工程發展的歷史會發現以上這些事一進入二十一世紀初就可能實現。

一九五三年,科學家發現生命的基本形式DNA,一九七二年,定位到第一個基因。二十年後的今天,法國一群科學家在今年三月中,公布基因地圖,並宣稱二00五年人類細胞基因圖將全面完成。從發現基因到目前基因科學應用在各方面的成果,期間歷經的時間不過半世紀。

其實,科技驚人的發展,遠超過人的適應速度;對人類的影響,也遠超過人類所能及的控制範圍。展現在人類面前的,是轉機,也是危機。

有人悲觀地以為,我們這一代,將是最後一代得以享受這種豐富資源與科技利益的世代。事實上,這個世代儘管擁有過去所有世代都沒有的驚奇機會,但是,這一代所蘊含的危險也遠甚於之前的任何一個世代。

「二0二0年的世界」(The World of 202O)作者邁瑞(H. McRae)認為,除非人類主動自律,以維持永續發展,否則資源的耗竭(缺水危機、人口快速膨脹),將使二0二0年後的「前景」,顯得荒涼而空洞。

在波士尼亞、耶路撒冷等地方,小孩在去學校的途中遭射殺;數以萬計的人仍死於不必要的疾病、暴力事件及大飢荒。事實上悲劇並沒有因科技的能力而減少;究竟人性能壓抑科技,抑或科技戰勝人性,「眼光長遠」的末來學者,現在仍看不到答案。

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