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女太空人每月好朋友來怎麼辦?

《國家地理》雜誌中文網
2016-05-20
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女太空人每月好朋友來怎麼辦?
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(貓眼星雲(Cat’s Eye Nebula) NASA, ESA, HEIC, AND THE HUBBLE HERITAGE TEAM (STSCI/AURA))

莎莉.萊德(Sally Ride)用的衛生棉條大概是最受全球矚目的棉條。這位美國第一位上太空的女性,出任務前還有科學家特別為她的「私事」操心。除了為棉條秤重,還請了美國太空總署NASA嗅聞專家決定:到底該帶無香味還是有香味的──這是為了確保在密閉的太空艙中不會有太突兀的氣味出現。工程師當時就考量到在外太空待上一週,究竟需要帶幾條棉條。(他們當下就問她:「100條對嗎?」她的回答是否定的:「數目不對。」)

那些工程師也算是體貼的了,據說他們還把棉條的線全綁在一塊,才不至於飄走。我腦中馬上閃過,萊德的棉條在太空艙中如一串香腸飄來飄去的畫面;還很好奇,當時如果有男性太空員撞見這些棉條,是否會感到有些害羞,並試圖若無其事地儘快「飄離」現場。

總之,NASA對於公開談論「大姨媽」這回事顯然感到不適。在女性太空人出現前,不只大家刻板印象中認為,女性上外太空會變成愛哭鬼或在經期間無法正常工作,也誤以為經期在宇宙中會大亂。沒有地心引力,經血有辦法順利從子宮流出來嗎?也許經血會一直積在那,或甚至透過輸卵管倒流到腹部,形成「經血倒流」現象。

最終,亂猜一氣也沒用,只能實際把人送上去再看看。結果也沒什麼大不了的,子宮在無重力狀態下,內膜脫落過程頗為順暢(畢竟,躺著也還是會流血)。不過,在太空中使用棉條是挺麻煩的,而經痛不管在外太空還是在地球上都一樣難熬。所以,現在科學家就提出了新方案──也許月經根本不必存在。

科技始終來自於人性。倫敦國王學院(King’s College London)客座教授兼婦產科醫生潔恩(Varsha Jain)表示,有一種綜合口服避孕藥,持續服用(無須停藥一週以刺激來潮)的話,對不想在任務期間「失血」的太空人來說,是目前最棒也最安全的做法。她與同事威特林(Virginia Wotring:NASA藥理學家主任,曾被問是否能推薦最棒的避孕法)在《微重力》(Microgravity)期刊中發表了一份關於太空月事的報告。皮下植入與子宮環都是可行避孕法,但在外太空,口服避孕藥已經足以發揮效果。

(全文未完,完整內容請至《國家地理》雜誌中文網

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