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企業應該幫助員工找到天賦

專訪《讓天賦自由》作者 肯.羅賓森
文 / 楊瑪利、林讓均    
2009-08-01
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企業應該幫助員工找到天賦
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「在教育裡,『創造力』的重要性應該被視同『識字能力』!」一頭金髮的講者說完,台下齊聲鼓掌。

一段論述後,他又說:「大學教授,象徵著教育體系的傑出成果,但他們的身體看起來,似乎只是運輸腦袋的交通工具,不是嗎?」此時,台下已數不清是第幾次哄堂大笑。

此段2006年以幽默軟性批判教育的演講短片,至今仍在網路上熱播。這位身型高大、因小兒痲痺而走路有些顛簸的講者,就是肯.羅賓森(Ken Robinson)。

身為創造力教育、人類潛能開發專家的羅賓森,曾經擔任英國、新加坡等政府的官員或顧問,負責領導有關創造力教育、經濟文化的相關事務,也參與許多《財星》雜誌(Fortune)500大公司、各類組織的營運管理。目前從英國移居美國洛杉磯。

2003年,由於在藝術與教育領域貢獻卓著,英國女王授予羅賓森爵士身分。

羅賓森每次演講,總是能以獨特的幽默引動滿場歡笑與瘋狂掌聲,而今年他所出版的《讓天賦自由》(The Element),引起廣大迴響,還曾登上「《紐約時報》暢銷書排行榜」。除了英文原著,這本書也將被翻譯成12種語言。

羅賓森曾以創造力為題,出版過書籍。這次以「天賦」為主軸,令人好奇他怎麼看這個廣為人知卻複雜抽象的概念。

「天賦(Element),就是『天分』與『熱情』結合之處!」羅賓森說,前者是你天生擅長做什麼,後者則是你熱愛做什麼。

要能夠活出天賦,羅賓森則強調,還需要「態度」與「機會」。

他在書中一共舉了59位名人的生命故事,包括《歌劇魅影》編舞家吉莉安.林恩(Gillian Lynne)、《辛普森家庭》卡通原創者麥特.葛洛寧(Matt Groening)、「披頭四」成員保羅.麥卡尼(Paul McCartney),以及知名女演員梅格.萊恩(Meg Ryan)。

「這世界變遷太快,但我們的教育、組織,甚至心靈還囿限在過去的舊思惟中,這將對人類天賦造成多大的糟蹋!這本書正是呼籲我們要重新省視自身,而後才能面對未來!」《第三波》作者、趨勢專家艾文.托佛勒(Alvin Toffler)提醒《讓天賦自由》一書的重要性。

羅賓森在書中,也點出許多關於天賦的迷思,例如,「學校的好成績,不等於人生的好成績!」他也表示,企業應該幫助員工找到天賦,才能營造創意團隊。以下是羅賓森接受《遠見》專訪精華摘要:

找出門道,讓自己活出天賦

《遠見》問(以下簡稱「問」):你最想透過這本書,告訴讀者哪些訊息?

羅賓森答(以下簡稱「答」):我相信每個人都擁有與生俱來的才華,這本書想引導大家去更瞭解何謂天賦,並且有能力去找到自己的獨特天賦。

在我看來,許多人並不知道自己的天賦所在,日復一日、無聊地工作,只是期待著週末的到來。但我也看到許多人,對所從事的工作充滿熱情,擁有非常豐富的想像力,總是在想著可以多做點什麼,即便別人阻止他們去做。他們就是這本書提到的、找到自己天賦的人。

問:通常人們是都會找到自己的天賦,還是大部分處於渾然不覺的狀態?

答:這很難去分辨,因為人們自我實踐的形式是不同的。而且,尋找天賦的過程是持續不斷的,人終其一生要不斷探索自己。有些人可能是某個領域的專業人士,但很難從外表看出來到底他是否真的樂在其中。

問:天賦是與生俱來的,還是可以後天培養呢?

答:天賦具備兩個成份,一個是「天分」,就是你天生擅長做什麼事情;另一個是「熱情」,你熱愛做什麼。

例如,我在書中提到的數學家特倫斯.陶(Terence Tao),他從小對數學有天分,但我認為光是具有天分是不夠的,有些人可能對某些事沒有足夠的天分,但樂在其中。

要活在天賦的歸屬中,首先你要懂得享受你所喜歡的事物,如果是這樣,你終究會在這領域成為專家,並找到方法實踐長才。

實踐天賦,不靠運氣靠態度

問:多數人又是如何發現自己的天賦呢?

答:實踐天賦,另外兩個條件是「態度」與「機會」。就像剛過世的麥可.傑克森(Michael Jackson),他有很好的表演天分以及絕佳的熱情,而且還非常努力地在表演事業上精進,讓自己突破困難、找機會展現最好的一面。

有趣的是,活出天賦的人通常會說自己很「幸運」。「幸運」是個很複雜的概念,通常指好運意外地、偶然地降臨,但我認為這些人的「態度」才是關鍵,是他們努力突破困境的正面態度,促成了可以實現天賦的好運。

據我的觀察,這些人也很能創造並抓住「機會」,即便他們可能受到朋友、家庭、社會文化、成長環境等現實因素的打壓,使他們在實現天賦的過程中備感挫折,但仍然勇於追求夢想。

「教育」也是影響人們是否找到天賦的關鍵因素。但我發現,通常教育會妨礙人們發現天賦。這也是為什麼我想寫這本書的原因。

因材施教,教育不能太制式

問:教育應該要幫助孩子發掘天賦才對,怎麼反而是阻礙呢?

答:不管是在美國或亞洲,我們的教育體制變得愈來制式化、充斥著各種考試,但教育應該要讓人們更有機會自我實現。

現在的教育觀念仍停留在:讓孩子在學校得到好成績,一路念好學校,然後取得好學歷,就會找到安穩的好工作,但這樣的教育根本無法跟上時代腳步。

目前全球化的趨勢讓世界面臨許多挑戰,例如資訊科技、人口結構、劇烈氣候、產業生態都不一樣了,現在需求的是懂得彈性變通、創新思考的人才,但學校都不教這些。現代人的學歷愈來愈高,但也愈多高學歷者找不到工作,美國就有愈來愈多失業的博士。

美國的輟學率也愈來愈高,許多孩子在學校與家庭中承受過多的壓力。教育系統的根本思惟方式已經到了轉變的時候了,應該緊密結合全球政經社會的脈動,讓孩子更有能力去掌握資訊、回應世界的變局。許多的教育系統甚至落後這個時代50年。

問:你有看到哪些成功的教育變革例子嗎?

答:在世界各地都有這樣的例子逐漸出現,芬蘭就是個好例子。

芬蘭對教育投入龐大資源,也很尊重教學專業,校園中有很好的設備。學校允許學生有玩樂的時間,有豐富的藝術、音樂等人文課程,也有緊密的社群連結。

我的意思是,你不能把教育辦的太制式化,讓學校像是一個有標準作業流程的製造工廠。學習是很個人化的事情,學校必須要去思考如何因材施教,幫助每個孩子達到他可能企及的成就,這樣的教育才算是成功。

不同國家的教育體制很難整個移植到別的國家,但還是可以去參考像芬蘭的教育原則與執行經驗。我想,那些可以導引出每個孩子天賦、熱情的個人化教學原則,以及如何增進教學品質的教育理念,在每個地方都是適用的。

因此,重新省思「人類天賦」這種原則性問題,可以幫助學校、企業等各種組織,運轉得更好,如此也才能更加活化人力資源。

良師益友,活出天賦的關鍵

問:一般而言,企業與組織該如何發掘員工的天賦長才呢?

答:首先要給足夠的機會。我曾擔任過一家密西根樂器工廠的顧問。一開始我問員工們,有多少人喜愛音樂、會玩樂器?結果比例不超過三成。因此我就鼓勵企業讓員工喜愛音樂、能玩樂器,一年後我去看他們,公司已成立了樂隊讓員工有機會學習,音樂也變成公司的文化,不只是製造樂器的公司了。

我的下一本書,就計畫寫實踐篇,探討企業如何發掘員工天賦;而讓員工活出天賦,又會如何幫助企業組織的發展?

問:你書中提出四個活出天賦的要件:天分、熱情、態度與機會,這四個關鍵字,在實踐上有先後順序嗎?

答:沒有,這因人而異。如果一個人對一件事不但有天分,還充滿熱情,那自然就會活在「天賦」之中。例如對數學有天賦的人,通常不僅只有天分,還非常熱愛數學,甚至沒有別的事能讓他放輕鬆,就只有數學。

通常影響一個人是否活出天賦的關鍵是,遇到「良師益友」(mentor)。他們可能是你的老師、父母或朋友,他們會鼓勵你、幫助你,而且經常會在你的家人、你自己之前,就發現了你的天賦,並且把你帶往下一步。

如果沒有良師益友,你可能會忽視自己的才華,或者耗費很多時間去尋找、確認自己的天賦。

不放棄,活出天賦人的共同點

問:那些活出天賦的人們,有沒有什麼共通點?

答:他們通常擁有「永不放棄」的精神!那些我在書中提到的、具有天賦的人,人生態度都比較正面積極,勇於去冒險,並承擔批評。

在追尋天賦的過程,會遭遇到很多挫折,因此我在書中也專章討論「尋找社群伙伴」(finding your tribe)的重要性,你必須要有一個志趣相投的社群,去分享實踐天賦過程中的疑難雜症。這很重要,因為你在這樣的群體當中會有歸屬感,會發現原來自己不孤單,從中獲得啟發與鼓舞。

而這在過程中,也許家人朋友等親近人士會潑你冷水,不認同你的選擇。在我書中有個例子,她是後來成為知名作家的亞利安娜.賀芬頓(Arianna Huffington),她甚至離開希臘家鄉去追求夢想。所以這些人,其實很願意為了夢想去冒險,不放棄任何實踐天賦的機會。

問:那麼,父母應該如何幫助孩子尋找天賦?

答:在幫孩子之前,父母也許應該先讓自己活出天賦(笑)。

首先,要很有耐心地去觀察孩子,看看孩子特別著迷於哪些事物,這也許就是尋找天賦的線索。例如,美國奧運金牌體操選手巴特‧康納(Bart Conner),他從小就喜歡用手撐在地上走路,他媽媽觀察到他這樣的才能,鼓勵他去練體操,換做別的父母可能就阻止康納玩這種無厘頭遊戲,要他趕快去做功課。

像全球知名卡通「辛普森家庭」的原創畫家葛洛寧,小時候喜愛一邊做功課,一邊畫點卡通;披頭四成員麥卡尼則花大把時間在聽音樂、寫作詞曲;數學奇才陶從小熱中於解答數學謎題。只要肯花時間留心觀察,孩子的所作所為就會釋出訊息,告訴你他的天賦何在。

我自己有兩個孩子。身為父母,放任孩子發展興趣的確有些難度,因為父母總是會想說孩子有其他重要的事物要學習。但重點是,不要阻止孩子去做他喜愛的事情,特別是做這些事可以讓他覺得很有成就感時。

我在書中提到的林恩,她後來成為全球知名舞者與編舞家,但她小時候曾因老在課堂上坐立難安,無法融入同儕,而被懷疑需要特殊治療,其實她只是需要跳舞。

讓孩子有足夠時間探索、玩樂

問:大人們老大不小了才要發現天賦,不會太遲嗎?

答:活出天賦永遠不嫌太遲!人生不是一條單行道,在尋找天賦的過程中隨時可以回過頭去,重拾你曾經喜歡、卻沒機會去做的事情。

其實,amateur(業餘)這個字的意思是,某人熱愛做某件事情,並樂在其中。現在通常把「業餘」當成是第二流、不專業,這是誤解了這個字眼。

人們通常會為了得到報酬而做某些事情,但當你熱愛一件事時,就算你不會拿它來當營生的專業,也會不顧一切要去做這件事,因為這是你生命中不可或缺的一部份,是得到信心、快樂的源頭。即便只能當成興趣,但當你活在這樣的天賦中,你的生命就會有所轉變。做喜歡的事可以帶給你能量。

問:在台灣,大部分的家長考量現實壓力,還是希望孩子可以有好成績、讀好校,不敢放手讓孩子順性發展,你的建議?

答:父母對孩子的教育經常太過焦慮,為孩子過度安排各種課程,希望孩子十項全能,但我認為還是要讓孩子有足夠的玩樂時間,讓他們有機會去多方面探索,不然你怎麼知道他對哪些事情有天賦。

最重要的是,多去瞭解自己孩子。我的兩個孩子,我視他們為獨立的個體,因此,我會鼓勵他們尋找機會去做各種嘗試。我對他們有責任,但卻不過度安排他們的人生。(楊瑪利、林讓均採訪,林讓均整理)

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