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梅若蘭:Yahoo!那些龐克教我的事!

Yahoo 亞太區設計部門資深總監
文 / 徐仁全    攝影 / 關立衡
2014-05-28
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梅若蘭:Yahoo!那些龐克教我的事!
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來自美國的梅若蘭,目前是Yahoo全球3個設計中心之一的台灣設計中心資深總監。她曾任職於微軟,並參與MSN 的設計開發,同時也參與過Hotmail的開發,並擁有8項雲端儲存及即時通訊的專利。之後她加入IDEO上海的營運,帶著一群設計師執行創作設計。2012年被挖角到雅虎,出任此職。

很難想像,26年前,梅若蘭大爆自己是個熱中音樂的龐克歌手,還當了龐克樂團的主唱。約從10 歲開始,她就拿著吉他在把玩了;青少年時期,有大約7年的時間,她與幾位同好組了一個龐克樂團,甚至還巡迴演出。

龐克樂手找到與人溝通的管道

當時的她,對追求龐克音樂的女性十分欣賞與尊敬,包括加州女子團體eGo-go’s,以及Blondie 合唱團,特別是主唱,她們都是龐克樂界的傑出女性,代表著創造力、堅毅性格、獨立、追求夢想,這些特質在梅若蘭身上也看得到。

「 當我彈著吉他、唱著歌時,我特別喜歡那種直接與人接觸, 從台上看下去,聽眾會跟著旋律而擺動,我發現那是有趣的事,」梅若蘭說。開始時,她透過音樂與人溝通,用自己譜成的音樂故事,向人們傳達想法。漸漸的,她發現有反應,這樣與人分享故事的方式,不僅向別人訴說心情,也讓聽眾找到抒發情緒的管道,產生共鳴。

除了演唱之外,梅若蘭大學念的是設計與多媒體,她開始設計海報,希望能吸引更多人來參加音樂會。碩士念的則是互動科技,透過老師介紹,她進入微軟設計部門,開始了她網路、社群的世界。

有別於溫暖的音樂世界,數位世界總是予人冷冰冰的感覺;梅若蘭卻認為,網路及社群對人的接觸如此廣泛,背後技術雖是冰冷的,但使用介面一定要溫暖,才能讓人喜歡用,用起來愉快。「就跟一首歌一樣,要讓人產生共鳴,一定要有感情、有溫度,」她用歌曲來比喻,從唱歌轉到科技公司,就是想加些溫度。

設計要從穿顧客的鞋開始

進到微軟,梅若蘭參與MSN 的設計,當時微軟希望能多開發年輕族群,將此重責大任交給了她。她想,科技要如何讓人用起來有趣,又覺得離不開呢?那就要有一些情感元素在裡面,即使不說話,只傳文字,就可以意會對方的心情故事,那就有情感了。

怎麼做呢?她想到過去曾做過癌症病患研究,心思細膩的她可以從患者表情看出他們在想什麼,從眼神也可看出患者是多麼渴望與人交流,但可能已經無法說話,最多只能轉動眼球、眨個眼。

就是這個靈感,眨眨眼的臉部表情,讓梅若蘭開發出MSN 有史以來最有趣的表情符號,各種擠眉弄眼的表情出現在上億人使用的MSN上,也大大增加了MSN 年輕族群的使用比率。

雖然MSN 已逐漸式微,但新崛起的LINE,也採用了類似的元素,大量使用圖案表情,帶動它的下載率。梅若蘭認為,網路應用一定要讓使用者找到理性與感性的解決方案,也就是同時讓消費者覺得有趣、又好用,「如此才能黏住客戶,讓消費者不會因此喜新厭舊,而把你丟了,」她說。

情理義,產品設計3原則

待了12年的微軟,梅若蘭於2012年被挖角到Yahoo,更定居在台灣,帶領20 餘人的設計團隊,開發適合亞太地區的產品。

在她的帶領下,設計部門有了全新的開始,也讓消費者感受到Yahoo 不一樣了。從最近新上線的新聞App就可以發現,Yahoo多了一些貼心的互動設計。

當看完一則新聞時,你可以用手機進行投票,覺得這新聞是:開心,還是超扯、感人或火大,共有8 項選擇;同時你也可以看到投票結果,有多少人跟你有同樣感受;或是你可以直接選擇只看今日「感人」或「超扯」的新聞,依心情來看新聞。

這項互動設計就是出自梅若蘭帶領的設計團隊,做到理性、感性及有意義的設計理念,也就是她強調的REM概念:理性機能(Rational)、感性體驗(Emotional)及價值創(Meaningful)。

網路或手機使用者對使用滿意度有了全新的需求,他們不僅希望好用、有效率,同時也要帶有一些趣味及情感,最終就是要能產生意義,對他們的日常生活有幫助,創造價值。

梅若蘭驕傲地說,團隊開發出來的心情新聞,大受好評,Yahoo App在Google Play裡獲得4.3顆星的高評價,她大大肯定設計團隊的用心。

在使用者家裡想產品

在開發任何一項產品時,梅若蘭深信在辦公室裡想不出客戶要的產品,她會要求同仁上街去觀察,到年輕人聚集的西門町看看,甚至到使用者的家裡,看他們如何生活、如何用手機、如何想事情。

最特別的是,開發新產品時,同仁會選出幾位focus people(目標用戶),跟著他們過一天的生活,這時,可以看到他用的東西、他的生活語言、他的行為習慣等,以作為產品開發的重要依據。不只有設計師,包括工程師、產品人員及行銷人員,都必須一起去做貼身觀察。

觀察回來後,從不同的角度提出看法及建議,找出機會及可改善的地方,讓Yahoo的產品可以更符合使用者的需要。近日完成的Yahoo奇摩超級商城的App,就是鎖定了幾位買家,進行全天候的觀察與分析,了解他們採購下單的行為,及使用手機採購的習慣等,作為產品開發的參考。

設計師發現手機不比電腦螢幕來得大,在瀏覽商品時就要更方便、更容易找到。因此超級商城以商品分類的方式來區隔,讓買家能快速找到商品。同時更方便的提供了只要掃實體店家的商品條碼,就可以在網路商城裡下單,貨直接送到家,省時又便利。這也是他們觀察了買家的消費行為後,設計出的服務。

雖然在亞洲的台灣,梅若蘭帶領的設計部門,表現卻是世界級的水準。她期許台灣的設計部門能持續使用者的角度來思考產品,而在全球使用者需求一致的前提下,台灣設計的產品一定能應用到全球,屆時也是讓世界看見台灣的實踐。

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