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2020年前脫離未開發國家

寮國 東協最小經濟體 努力接軌國際市場
文 / 黃漢華    
2012-05-16
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2020年前脫離未開發國家
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儘管寮國和台灣都位於亞洲,但對許多國人來說,這裡還是陌生的國度。

寮國面積是台灣的6.5倍大,但667萬人口不及台灣的1∕3。自從1962年和我國斷交,1975年實施共產主義,雙方沒有互設辦事處,少有經貿來往。雖然國人熟悉與寮國相鄰的大陸、越南、泰國,卻對這個中南半島唯一的內陸國家,所知甚少。

然而,寮國在1997年加入東協,藉著這個國際組織,2009年和紐、澳簽署自由貿易協定,與韓國、印度簽署投資及貨品協定,經貿發展潛力受到世界矚目,還在2009年舉辦東協運動大會,逐漸在國際間嶄露頭角。

向上發展 告別未開發國家之列

這幾年來終於愈來愈多台灣人注意到這個東南亞小國,也開始意識它的潛力。立委蔡錦隆這一年來就前往寮國考查兩次,國策顧問蔡鈴蘭更和民間人士發起,成立中寮文化經濟協會,想要促進雙邊經貿發展、文化交流。

蔡錦隆觀察,寮國雖然以農立國,卻有豐盛礦產,其中不乏黃金、鋁礦,由於寮國政府見識到同是實施共產主義的大陸、越南歷經改革開放後,經濟快速成長,也想見賢思齊,加速發展。

觀察寮國近年經濟發展情況,從1988到2008年,GDP每年成長值都有6%,即使1997年面臨亞洲金融風暴,還有5%的成長,令人刮目相看,而2008年發生雷曼事件,仍有7%成長,2009年為7.6%,2010年是7.9%,2011年更有8.3%的耀眼成績。

根據世界銀行資料,寮國GDP從2009年的55.53億美元,增加到2011年的79億美元,創歷史新高,外匯存底加上黃金儲備,也從2010年底的7.1億美元成長到2011年的7.5億美元,超乎預期。

世界銀行認為,寮國政府可望在2020年之前,脫離未開發國家的行列。 的確,寮國正積極吸引外資,不僅營業稅減半或減免、原料進口零關稅,還提供出口成品不加稅的優惠措施。

因此,現在可以看到日本人進入寮國,賣豐田汽車;韓國人到那裡賣起亞汽車、開量販店;大陸人在那裡從事公共建設,澳門賭王何鴻燊還在寮、越邊界的友誼橋進行開發案,未來要引進商場和賭場。隨著東協崛起的熱潮,他們在寮國的生意愈做愈大。

治安良好 基礎建設有待改善

然而,共產制度下的寮國,是一個自由安全的國家嗎?「寮國治安良好,不像一般共產國家給人的負面印象。」蔡錦隆分析,寮國至今未開發,又位處內陸,民眾觀念保守。在旅途當中,寮國政要陪同,只有兩名警察騎機車開道,哨聲一響,民眾就自動讓路,令他印象深刻。

另外,寮國奉行佛教,男子必須出家,而且天天外出化緣,很像台灣的兵役制度,當和尚是為父母祈福,有助淨化人心,也是一特殊現象。

曾經到寮國採訪的新聞記者楊伶雯親身體會,寮國還算自由安全,去年吸引270萬名觀光客,首都永珍市隨處都可見背包客。民眾到銀行提錢,光天化日之下,直接把錢放進大袋子,也很安全,沒看到人民恐慌的眼神。

「寮國的銀樓沒有保全!」擔任攝影記者的邱榮吉帶著驚奇的語氣說,他看到金飾店家把大批金項鍊、金戒指放在普通的玻璃櫃,當成一般商品陳列,街上幾乎看不到警察,感受當地治安良好。

不過,值得注意的是,寮國現今的基礎建設還不夠完善,尤其是交通網絡。立委蔡錦隆就說,以寮、泰交界的鐵路為例,只有12公里長,公路路況不盡理想,塵土飛揚。

不過,也正因為寮國有待建設,也將是未來值得關注的新處女地。

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