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余英時:恢復人類文明的元氣

文 / 遠見編輯部    
1999-02-01
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余英時:恢復人類文明的元氣
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我是一個學歷史的人,從歷史看二十世紀,套用狄更斯的話:「這是最好的時代,也是最壞的時代。」

二十世紀初是充滿希望的時代,科學、民主、進化論這些主導性的思想傳到中國,才有辛亥革命、五四運動等一連串的變化。當時中國人深信社會必然不斷進化,民主與科學都將在中國實現,多數人充滿著新希望,這就是所謂的「最好的時代」。

經過百年,我們來看看結果如何。科學的確有偉大的成就,醫療發達讓人類壽命延長,物質生活各方面都改進了。但是,科學也帶來原子彈、細菌、對自然生態的大規模破壞。電腦是傳播的革命,好處是把世界縮小了,但它同時也傳播色情等不健康的事物。什麼事都是兩面的,不能只看到一面。

世界民主化的希望更渺茫。中國搞了近百年,今天大陸上幾乎回到清朝的獨斷制度。去年,大陸的知識分子懷念戊戌政變百年;一八九八年康有為、梁啟超的維新運動,期望藉此促進共產黨改革中國。一百年後中國只回到原點,依舊是對民主改革的渴望。

中國共產黨是一個最自私的權力集團,死抓著權力不放,一切以政權的維持為依歸,人權絕不會得到任何尊重。從這方面來看,民主在中國徹底失敗,二十世紀是一個「最壞的時代」。

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