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創「愛心專櫃」,陪伴單親媽當頭家

平民英雄〉台中YMCA社工督導 謝淑琪
文 / 高宜凡    
2014-12-29
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創「愛心專櫃」,陪伴單親媽當頭家
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如何幫助弱勢媽媽?國內有不少輔導機制,有些教技藝、有些給貸款,很少有能夠提供完整協助的,但台中市YMCA(基督教青年會)社工督導謝淑琪推動五年的「愛心專櫃」卻做出新典範。

來到台中市火車站附近,許多婦女正在廚藝教室學做糕點,這是在台中落腳超過半世紀的YMCA,同時承辦大墩社區大學,每年三學期的學員數超過1.5萬人,規模堪稱全台最大。

創愛心專櫃,教單親媽媽創業脫貧

出社會就在YMCA的謝淑琪,發現服務的弱勢家庭中,單親媽媽就占了快六成,其中七成月收入不到2萬元。2009年她想出一套新方法,把訓練課程結合社區大學,提供技能培養、試吃試賣、經營輔導,幫有意創業的媽媽降低失敗風險。

過去五年,已有近70名單親媽媽加入美食培力班,逾六成再加入愛心專櫃銷售團隊,至今共有12人脫離輔導階段,到外面自立創業。

50多歲的花媽(化名)就是個例子,幾年前老公突然過世,留下2000多萬債務。兩年前她到YMCA學做油飯,現在在台中地方法院擺攤,每週三天,生意還不錯,總算稍解經濟困境。儘管獨力持家的日子備嘗辛酸,但在人前,花媽總是笑口常開,「剛開始真的沒想過創業,只想做油飯給孩子吃,因為欠那麼多,要還也還不完,」她感激地說,YMCA是她第二個娘家。

35歲的芯潁媽媽也有類似經歷。失婚後獨力扶養兩個孩子,最慘時一天只有300元收入。看到孩子跟著她到處擺攤、熱到長疹子,不禁難過掉淚,想不到孩子反安慰她:「媽媽乖,不哭。」讓她下定決心堅強起來。四年前加入愛心專櫃,芯潁媽媽從仙草、泡菜、蔥油餅、到麵包,每樣都學,最後決定開麵包店,不僅研發出「無油」麵包,還開發出B2B的餐飲通路訂單。

謝淑琪分析,創業須承擔風險,但弱勢婦女不但缺乏技術,更得照顧家人,常裹足不前。愛心專櫃就是要解決這些問題。首先是通路,透過社區大學,愛心專櫃每年約可舉辦150場行銷活動。把做好的美食給學員試吃並進行銷售,不但讓她們有現金收入,更學到如何面對顧客,省去直接創業、承租店面的龐大成本。

一同推動的社工師李思錦觀察,社區大學學員除了幫忙採購、給意見,甚至還提供就業機會,熱心地幫忙找店面,不少人都成了老主顧。

謝淑琪跟志工們還努力連結公部門、企業、學校、社區團體,協助網路銷售,譬如一月份將在台中市政府廣場舉辦的「幸福公益日」,就是與國泰人壽合作、每年一度的大型義賣活動。

提供輔導 單親媽無後顧之憂

此外,由於YMCA同時設有針對弱勢兒童的「小鯨魚學堂」,因此還能幫單親媽媽照顧年幼子女,讓她們更專注在技藝學習與創業營運,愛心專櫃還發揮團隊能量,讓單親媽媽形成互助圈。

台中YMCA總幹事郭崇威觀察,弱勢婦女普遍存在單親、家暴、外遇等問題,很難對外人啟齒,加上傳統觀念使然,很多婦女失婚後也得不到娘家支持。因此,每學期愛心專櫃第一堂課,便要求學員各自分享故事,揭開不想張揚的心路歷程。李思錦觀察,「每次第一堂課,到最後都哭成一團,但只要談到孩子,她們又會互相勉勵。」花媽苦笑:「我們那班就我欠錢最多!」

面對形形色色的社會問題,不少社工都有沉重的無力感,但謝淑琪在愛心專櫃的單親媽媽們身上,看見堅強的生命力,成為她一路走來的最大滿足。「其實我們只是陪伴,她們這種生命韌性,連我們也做不到!」

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